Die unbezahlbare Portland Vase, restauriert und wieder im British Museum ausgestelltDie unbezahlbare Portland Vase, restauriert und wieder im British Museum ausgestellt

7. Februar 1845 — Einzigartig, unbezahlbar und unersetzlich, die Portland Vase, die vermutlich aus dem ersten Jahrhundert v. Chr. stammt, wurde an diesem Tag in mehr als 80 Teile zerbrochen. Ein betrunkener Besucher des British Museum warf eine aus Stein gemeißelte Ausstellung auf die Vitrine mit dem wertvollen Artefakt.

Die 24,5 cm hohe römische Glasvase wurde im 16. Jahrhundert in einem Grabdenkmal in Rom entdeckt. Nachdem es mehreren Besitzern gehört hatte, wurde es 1784 von der Herzogin von Portland, einem bekannten Antiquitätensammler, erworben.

Im Jahr 1810 lieh der 4. Duke of Portland die Vase dem British Museum in London zur Dauerausstellung, wo sie scheinbar für immer sicher war.

Doch weder der Herzog noch das Museum hatten vorhergesehen, was passieren würde, wenn William Lloyd an diesem Tag zu Besuch kam. Offenbar hatte er seit mehreren Tagen getrunken und war stark betrunken, als er eine Skulptur auf die Vitrine mit der Portland-Vase schleuderte.

Lloyd, der sagte, er sei Student am Trinity College in Dublin, wurde festgenommen und erschien später vor Gericht, angeklagt wegen mutwilliger Beschädigung. Seine Anwälte argumentierten jedoch, dass das Gesetz, nach dem er strafrechtlich verfolgt wurde, nur für die Vernichtung von Gegenständen im Wert von höchstens fünf Pfund gelte.

Infolgedessen wurde er nur wegen der Zerstörung des Glaskastens und einer Geldstrafe von drei Pfund verurteilt.

Nachforschungen des British Museum führten jedoch zu einer Wendung in der Geschichte. Es stellte sich heraus, dass der Vandal in London unter dem Namen William Lloyd gelebt hatte, sein richtiger Name jedoch William Mulcahy war. Und obwohl er, wie er behauptete, Student war, war er vor einiger Zeit vom Trinity College verschwunden.

Zu seinem Glück beschloss der Herzog von Portland, keine zivilrechtliche Schadensersatzklage einzureichen, weil er nicht wollte, dass Mulcahys verarmte Familie für 'eine Torheit oder einen Wahnsinn, den sie nicht kontrollieren konnten' leidet.

Das British Museum kaufte die Vase 1945 direkt. Sie war 1845 nach dem Vandalismus von Mulcahy rekonstruiert worden, aber die Arbeit war nur teilweise erfolgreich.

Ein weiterer Versuch wurde 1948 unternommen und eine endgültige Restaurierung mit modernen Techniken 1988 durchgeführt. Die Vase, die wieder ausgestellt ist, weist heute kaum noch Spuren der Originalschäden auf.

Veröffentlicht: 2. Januar 2017


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