Abraham Lincoln beendete den Bürgerkrieg, schaffte die Sklaverei ab und baute die US-Wirtschaft wieder aufAbraham Lincoln beendete den Bürgerkrieg, schaffte die Sklaverei ab und baute die US-Wirtschaft wieder auf

12. Februar 1809 - Abraham Lincoln , der 16. Präsident der Vereinigten Staaten, wurde an diesem Tag geboren.

Mit 193 cm (6 Fuß 4 Zoll) ist Lincoln der größte der 46 Präsidenten Amerikas. Laut Umfragen unter Historikern, Politikern und der breiten Öffentlichkeit gilt er auch als einer der angesehensten.

Ein weiteres bekanntes körperliches Merkmal war Lincolns Bart. Er war der erste Präsident, der eine hatte – und verdankt diese Auszeichnung einem elfjährigen Mädchen.

Grace Bedell aus Westfield, New York, schickte 1860, kurz vor den Präsidentschaftswahlen, einen Brief an Lincoln, in dem sie ihn aufforderte, Verbessere sein Aussehen, indem du dir einen Bart wachsen lässt . Ihr Brief lautete:

15. Okt. 1860
Hon A B Lincoln

Lieber Herr
Mein Vater ist gerade von der Messe nach Hause gekommen und hat dein Bild mitgebracht. . . Ich bin ein kleines Mädchen, erst elf Jahre alt, aber ich möchte, dass Sie Präsident der Vereinigten Staaten werden. . . Ich habe 4 Brüder und ein Teil von ihnen wird sowieso für dich stimmen und wenn du deine Schnurrhaare wachsen lässt, werde ich versuchen, den Rest dazu zu bringen, für dich zu stimmen, du würdest viel besser aussehen, weil dein Gesicht so dünn ist . Alle Damen mögen Schnurrhaare und sie würden ihren Ehemann aufziehen, für Sie zu stimmen, und dann wären Sie Präsidentin. Mein Vater wird dich wählen, und wenn ich ein Mann wäre, würde ich für dich stimmen, aber ich werde versuchen, jeden dazu zu bringen, für dich zu stimmen, so gut ich kann. . . Ich muss nicht mehr schreiben, beantworte diesen Brief sofort

Verabschiedung
Grace Bedell


Lincoln befolgte Graces Rat, gewann die Wahl und dankte ihr persönlich, als sein Zug am 16. Februar 1861 auf dem Weg nach Washington in Westfield hielt.

Die New Yorker Welt berichtete:

Als er [Westfield] erreichte, sagte Mr. Lincoln, dass er sich freuen sollte, wenn diese junge Dame in der Menge wäre, sie zu sehen. Es gab einen kurzen Aufruhr, in dessen Mitte sich ein alter Mann, der sich durch die Menge kämpfte, näherte und seine Tochter führte. . . den er Herrn Lincoln als seinen Westfield-Korrespondenten vorstellte. Mr. Lincoln bückte sich, küsste das Kind und sprach einige Minuten mit ihr.

Ihr Rat war nicht auf den schroffen Häuptling verworfen worden. Ein mehrmonatiger Bart bedeckt (vielleicht schmückt) den unteren Teil seines Gesichts. Die pfirsichfarbene Wange des jungen Mädchens muss mit einem steifen Schnurrbart gekitzelt worden sein, für dessen Wachstum sie selbst verantwortlich war.


Abraham Lincoln wurde in einer Einzimmer-Blockhütte in der Nähe von Hodgenville, Kentucky, in Armut geboren. Sein Vater Thomas, ein armer Pionier, war Bauer und Zimmermann, und seine Mutter Nancy war Näherin.

Lincoln verbrachte einen Großteil seiner Jugend als Knecht, wurde aber später Kaufmann, Postmeister, Landvermesser und Anwalt, obwohl er für keine dieser Ämter formale Qualifikationen hatte. Er war weitgehend Autodidakt und seine Gesamtschulzeit, die ihm von reisenden Lehrern gegeben wurde, wird auf nur etwa ein Jahr geschätzt.

Aber er war immer ein unersättlicher Leser, und als er sich entschied, Anwalt zu werden, brachte er sich das Recht einfach selbst bei, machte sich dann in Springfield, Illinois, nieder und gab später zu: 'Ich habe bei niemandem studiert.'

Er saß von 1834 bis 1842 in der gesetzgebenden Körperschaft des Bundesstaates Illinois und wurde 1846 als Mitglied der Whig-Partei in den Kongress gewählt. 1856 trat Lincoln der neuen Republikanischen Partei bei, die zwei Jahre zuvor gegründet worden war, und 1860 wurde er aufgefordert, als deren Präsidentschaftskandidat zu kandidieren.

Lincoln gewann mit 180 von 303 Wählerstimmen, aber weniger als 40 Prozent der Stimmen der Bevölkerung. Nur ein Präsident in der US-Geschichte hat Schlimmeres getan – John Quincy Adams im Jahr 1824, als er nur 31 Prozent der Wählerstimmen auf sich zog.

Besonders unbeliebt war Lincoln im Süden, wo (zu Recht) befürchtet wurde, dass er versuchen würde, die Sklaverei abzuschaffen, und vor dem Amtsantritt des neuen Präsidenten verließen sieben Südstaaten die Union, um die Konföderierten Staaten von Amerika, auch Konföderation genannt, zu gründen. Vier weitere kamen später dazu.

Der Vizepräsident der Konföderierten, Alexander H. Stephens, beschrieb ihre Ideologie und sagte, sie basiere „auf der großen Wahrheit, dass der Neger dem Weißen nicht ebenbürtig ist; dass die Sklaverei, die Unterordnung unter die überlegene Rasse, sein natürlicher und normaler Zustand ist“.

Dies widersprach allem, was Lincoln glaubte, und da viele Unionisten die Führer der abtrünnigen Staaten als Verräter sahen, schien ein Bürgerkrieg unvermeidlich.

Die Kämpfe begannen am 12. April 1861, als konföderierte Soldaten das Fort Sumter der Union in Charleston, South Carolina, angriffen. Der Krieg dauerte vier Jahre und kostete zwischen 620.000 und 850.000 Menschen das Leben. Am 9. April 1865 ergab sich der General der Konföderierten, Robert E. Lee, und beendete damit effektiv den Krieg.

Während es tobte, bestand Präsident Lincoln darauf, dass sein „übergeordnetes Ziel in diesem Kampf darin besteht, die Union zu retten, und nicht darin, die Sklaverei zu retten oder zu zerstören“. Trotzdem gab er die vorläufige Emanzipationsproklamation heraus, in der erklärt wurde, dass ab dem 1. Januar 1863 alle versklavten Menschen in den Staaten, die derzeit gegen die Union rebellieren, „dann von nun an und für immer frei sein werden“.

Später in diesem Jahr hielt er die berühmte Gettysburg-Ansprache, in der er zur „Regierung des Volkes durch das Volk für das Volk“ aufrief. Monate später stellte er sich zur Wiederwahl und gewann. In seiner zweiten Antrittsrede war er den Südstaaten gegenüber typischerweise versöhnlich. Die Adresse endete:

„Mit Bosheit gegen niemanden, mit Nächstenliebe für alle, mit Festigkeit im Recht, wie Gott uns das Recht gibt, wollen wir uns bemühen, die Arbeit, in der wir uns befinden, zu vollenden, die Wunden der Nation zu verbinden und für ihn zu sorgen der die Schlacht getragen haben wird und für seine Witwe und seine Waise, um alles zu tun, was einen gerechten und dauerhaften Frieden unter uns und mit allen Völkern erreichen und hegen kann.“

Aber Lincoln musste nur einen Monat und elf Tage seiner zweiten Amtszeit absitzen, bevor er bei einer Theateraufführung erschossen wurde. Sein Mörder, John Wilkes Booth , war ein starker Unterstützer der Konföderation.

Lincoln ist einer der beliebtesten Präsidenten in der amerikanischen Geschichte und rangiert ständig unter den ersten drei neben George Washington und Franklin D. Roosevelt. Als seine größten Errungenschaften gelten die Beendigung des Bürgerkriegs, die Abschaffung der Sklaverei und die Entwicklung der Wirtschaft.

Ironischerweise stammte seine Frau Mary aus einer wohlhabenden Sklavenhalterfamilie in Lexington, Kentucky. Mehrere ihrer Halbbrüder starben während des Bürgerkriegs in der konföderierten Armee.

Veröffentlicht: 29. Januar 2021


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