Die Hindenburg geht in Flammen auf, als sie sich ihrem Festmachermast nähert. 36 Menschen starben.Die Hindenburg geht in Flammen auf, als sie sich ihrem Festmachermast nähert. 36 Menschen starben.

8. Juli 1838 — Beim Namen Zeppelin denken viele sofort an die Luftschiffe, die den Namen des Flugzeugpioniers trugen. Aber er hatte noch mehr zu bieten. Eine Menge mehr. Tatsächlich wurde er an diesem Tag in Deutschland als Ferdinand Adolf August Heinrich Graf von Zeppelin geboren. Ein richtiger Bissen!

Nach einer unauffälligen Kindheit trat Zeppelin im Alter von 20 Jahren in die Armee ein und wurde Mitglied einer Expedition, die nach Nordamerika auf der Suche nach der Quelle des Mississippi ging.

Während er in Minnesota war, machte er mehrere Ballonaufstiege in St. Paul und fungierte während des Bürgerkriegs als Militärbeobachter für die Unionsarmee. Dies weckte seine Faszination für die Ballonfliegerei und nach seinem Ausscheiden aus der Armee im Jahr 1891 als Brigadegeneral begann er ein Studium der Luftfahrt.

Im Jahr 1894, im Alter von 60 Jahren, beschloss er, sein gesamtes Geld in eine Firma zu investieren, die Luftschiffe herstellte, nachdem die deutsche Regierung seine Ideen ablehnte. Innerhalb von vier Jahren baute er in seinem Werk in Friedrichshafen seine erste Maschine – die LZ1. Die Initialen standen für Luftschiff Zeppelin.

Starre Luftschiffe, heute auch Luftschiff oder Zeppelin genannt, haben ein gedecktes Stahlgerüst, in dem mit Gas gefüllte Säcke untergebracht sind. Die LZ1 wog 12 Tonnen, enthielt 400.000 Kubikfuß Gassäcke in ihrer zigarrenförmigen, 128 Meter langen Stahlkonstruktion und wurde von Propellern angetrieben, die mit zwei 15 PS starken Daimler-Motoren verbunden waren.

Selbst die skeptische Regierung zeigte sich beeindruckt und nach dem Erstflug der LZ1 am 2. Juli 1900 flossen staatliche Gelder in das Projekt.

Die weltweit erste zahlende Passagierfluggesellschaft – die Deutsche Luftschiffahrts-AG (DELAG) – begann 1910 mit kommerziellen Flügen mit Zeppelinen. Innerhalb von vier Jahren führte sie mehr als 1.500 Flüge mit mehr als 10.000 Passagieren durch.

Dann kam der Erste Weltkrieg und militarisierte Zeppeline wurden für Luftangriffe auf Großbritannien und Frankreich eingesetzt. Die Luftschiffe konnten mit 136 km/h (84,5 mph) fliegen und eine Höhe von 4.250 Metern (14.000 Fuß) erreichen. Sie waren mit fünf Maschinengewehren ausgestattet und konnten 2.000 kg Bomben tragen.

Während des Krieges wurden in Großbritannien etwa 500 Menschen durch Zeppelin-Bomben getötet. Aber die Luftschiffe waren groß und langsam – ein leichtes Ziel für Flugabwehrgeschütze – und 40 wurden über London abgeschossen, bevor die Deutschen sie aus dem Militärdienst entzogen.

Ferdinand Zeppelin starb 1917 im Alter von 78 Jahren. Aber das hielt den Luftschiffbau nicht auf. Der Nachfolger von Zeppelin, Hugo Eckener , baute eines der erfolgreichsten Luftschiffe, den Graf Zeppelin, der zwischen 1928 und 1937 590 Flüge absolvierte, davon 144 Ozeanüberquerungen.

Zu dieser Zeit, genauer gesagt im Jahr 1936, traf Deutschland eine schicksalhafte Entscheidung, die das Ende der Luftschifffahrt bedeutete. Sie eröffnete mit dem Luftschiff LZ129 Hindenburg einen regelmäßigen transatlantischen Personenverkehr.

Die Hindenburg sollte auf 10 Rundfahrten zwischen Deutschland und den USA 1.002 Passagiere befördern. Das riesige Luftschiff, 804 Fuß lang und von vier 1.050 PS starken Motoren angetrieben, hatte eine Höchstgeschwindigkeit von 135 km (84 Meilen) pro Stunde, eine Reisegeschwindigkeit von 126 km (78 Meilen) pro Stunde und eine Reichweite von 8.000 Meilen.

In Anlehnung an die Titanic umfassten die luxuriösen Annehmlichkeiten von Hindenburg einen Speisesaal, eine Cocktaillounge, eine Bibliothek und ein Wohnzimmer mit einem Flügel. Die Passagiere konnten lange Spaziergänge entlang der von großen Fenstern gesäumten Promenaden unternehmen.

Und die Reise war alles so glatt und angenehm. Der Journalist Louis Lochner schrieb: 'Man hatte das Gefühl, in den Armen von Engeln getragen zu werden.'

Es gab jedoch einen fatalen Fehler. Das Luftschiff war von konventioneller Zeppelin-Bauweise und sollte mit Heliumgassäcken gefüllt werden. Aber wegen Exportbeschränkungen der Vereinigten Staaten gegen Nazi-Deutschland wurde es stattdessen mit Tüten mit leicht entzündlichem Wasserstoff gefüllt.

Auf der zweiten ihrer geplanten Transatlantiküberquerungen, am 6. Mai 1937, landete die Hindenburg in Lakehurst, New Jersey. Als er sich dem Festmachermast näherte, sahen Zeugen eine kleine Flamme aus dem Heckteil aufsteigen. Zum Entsetzen von Schaulustigen und Kameraleuten, die das Ereignis aufzeichneten, ging das Luftschiff dann in Flammen auf.

Es dauerte nur 34 Sekunden, bis das gesamte Luftschiff vom Feuer verzehrt war. 35 der 97 Menschen an Bord starben, ebenso wie ein Mitglied des Bodenpersonals.

Es wurde damals angenommen, dass das Feuer durch ein Wasserstoffgasleck verursacht wurde, das durch einen Funken statischer Elektrizität entzündet wurde, aber der genaue Grund für die Katastrophe ist noch unbekannt.

Was auch immer die Ursache war, es bedeutete das Ende der Zeppeline und ihrer kurzen Geschichte des kommerziellen Fluges.

Veröffentlicht: 10. Januar 2020


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