CharlesCharles 'Zepp' Smith an seinem Geburtstag im August 1972. Foto: essexchronicle.co.uk

24. September 1916 — Ein örtlicher Polizeibeamter hat in dieser Nacht die Besatzung des deutschen Zeppelins LZ-76 zusammengetrieben und in Gewahrsam genommen, der in der Nähe der römischen Stadt Colchester nach seinem Bombenangriff auf London im Ersten Weltkrieg abgesetzt worden war. Oder so geht die Geschichte. . .

Das Luftschiff stürzte auf einem Feld ab, nachdem es von britischen Jägern unter der Führung von 2nd Lt. Alfred Brandon, einem neuseeländischen Piloten des Royal Flying Corps, abgeschossen worden war.

Nach dem Absturz befahl der deutsche Kapitän Alois Böcker seiner Besatzung, den Zeppelin in Brand zu setzen, um die Geheimnisse des Designs zu schützen. Dann ließ er seine 22-köpfige Crew einsteigen und eine Landstraße entlangmarschieren, in der Hoffnung, ein Boot zu finden, um über die Nordsee zu fliehen.

Laut dem Time-Life-Buch „Epic of Flight; The Giant Airships“, wurden sie bald von einem einsamen englischen Polizisten konfrontiert, der mit seinem Fahrrad fuhr. Böcker sagte zu dem Polizisten: „Können Sie mir sagen, wie weit wir von Colchester entfernt sind?

»Kümmern Sie sich nicht um Colchester«, antwortete er; 'Du kommst mit mir.' Sie stürzten sich hinter den Polizisten, folgten gehorsam und wurden in Gefangenschaft genommen.

Es ist eine schöne Geschichte, aber laut Aufzeichnungen des Essex Chronicle, der lokalen Zeitung, nicht ganz korrekt. Darin steht, dass der Teilzeit-Spezialkonstable Edgar Nicholas, angezogen von der fernen Flamme, die Straße entlang radelte und von dem plötzlichen Auftauchen einer Gruppe von Männern verblüfft war, die zu dieser Stunde entlang der Straße marschierten.

Als Böcker fragte, wie viele Meilen es bis Colchester seien, antwortete Nicholas: 'Ungefähr sechs.' Es wurde ihm von Böcker gedankt, der mit seinen Männern seinen Weg fortsetzte.

Nicholas berichtete später, er habe »sofort einen ausländischen Akzent erkannt« und sei den Männern gefolgt.

Als sie sich einem nahe gelegenen Dorf näherten, schlossen sich ihm zwei weitere Spezialpolizisten an. Die Männer dachten über ihren nächsten Schritt nach und beschlossen schließlich, die Deutschen zum örtlichen Postamt zu eskortieren, wo sie wussten, dass sie PC Charles Smith, den offiziellen Vollzeit-Constable für die Gegend, finden würden.

PC Smith übernahm die Situation und nahm die deutsche Besatzung formell fest und befahl ihnen, zur nächsten Militärgarnison zu marschieren, wo sie übergeben wurden.

Böckers Bomben hatten beim Abriss einer Häuserzeile einen Holzplatz und ein Öldepot in Brand gesetzt, sechs Menschen starben und zwölf weitere wurden verletzt. Bei dieser Razzia in East London wurde auch das Wirtshaus „Black Swan“ getroffen, vier seiner Gönner wurden getötet.

Der deutsche Versuch, den Zeppelin durch Feuer zu zerstören, war nur teilweise erfolgreich. Britische Ingenieure untersuchten das ausgebrannte 650-Fuß-Skelett und verwendeten Informationen, um ihre eigenen Luftschiffe zu bauen.

PC Smith wurde zum Sergeant befördert und war für immer als 'Zepp' bekannt. Er starb 1977 im hohen Alter von 94 Jahren.

Veröffentlicht: 3. August 2016


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