Thomas Blood – vom Bösewicht zum Vertrauten des KönigsThomas Blood – vom Bösewicht zum Vertrauten des Königs

9. Mai 1671 — Thomas Blood hat an diesem Tag versucht, die Kronjuwelen aus dem Tower of London zu stehlen. Er ist gescheitert und bleibt der einzige Möchtegern-Dieb, der einen so kühnen Raub versucht.

Blood – der sich selbst entweder „Captain“ oder „Colonel“ nannte – war zu verschiedenen Zeiten ein Abenteurer, ein Rebell, ein Meister der Verkleidung, ein Betrüger und ein Spion – aber allem Anschein nach ein sympathischer Schurke.

1618 in Irland als Sohn eines Schmieds geboren, kam er nach England, um für King . zu kämpfen Karl I als 1642 der englische Bürgerkrieg ausbrach. Aber als sich herausstellte, dass Oliver Cromwell gewinnen wollte, wechselte er prompt die Seiten und schloss sich den Parlamentariern an. Für seine Dienste wurde ihm Land in Irland zugesprochen.

Doch wie so oft bei ihm ging es schief. Wann Karl II kam 1660 mit der Wiederherstellung der Monarchie auf den Thron, Blood war in Ungnade gefallen und verlor alle seine Ländereien.

Um sich zu rächen, hatte er einen Plan, den Herzog von Ormonde gegen Lösegeld zu entführen. Die Entführung sollte 1663 in Dublin Castle stattfinden, aber die Verschwörung wurde entdeckt und Blood musste fliehen.

Anschließend reiste er unter verschiedenen Verkleidungen durch Irland und Europa, bis er sich in England niederließ und sich unter dem Namen Ayliffe als Arzt ausgab. 1670 versuchte er erneut, Ormonde zu entführen, der sich in London aufhielt. Blut und fünf Komplizen überfielen ihn in einer Straße, aber der Aufschrei war so groß, dass die Leute herbeieilten, um dem Herzog zu helfen, und er wurde gerettet.

Vereitelt, entschied sich Blood für einen neuen Plan, um sowohl reich zu werden als auch der Monarchie einen Schlag zu versetzen: Er würde die Kronjuwelen stehlen.

Als Geistlicher verkleidet, freundete er sich mit dem neu ernannten Meister des Juwelenhauses im Tower of London, dem 77-jährigen Talbot Edwards, an und rief ihn mehrmals an.

Am 9. Mai 1671 erschien Blood mit drei Mitarbeitern und fragte den ahnungslosen Edwards, ob sie die königlichen Insignien sehen könnten. Natürlich konnten sie das – aber als Edwards die Tür öffnete, warfen sie ihm einen Umhang über den Kopf, schlugen ihn mit einem Hammer, warfen ihn zu Boden, fesselten und knebelten ihn.

Die Bande machte sich dann mit der Königskrone, dem Reichsapfel und dem Zepter davon. Es gibt verschiedene Berichte darüber, was als nächstes geschah, aber es scheint, dass Edwards sich befreite, seinen Knebel entfernte und Alarm schlug und rief: „Verrat! Mord! Die Krone ist gestohlen!'

Die Diebe wurden festgenommen, aber Blood weigerte sich, irgendwelche Fragen zu beantworten, und wiederholte hartnäckig: 'Ich werde niemandem antworten außer dem König selbst.'

In seinem Buch 'The Audacious Crimes of Colonel Blood' schreibt der Historiker Robert Hutchinson, ein Experte für diese Zeit, dass King Karl II lebte in ständiger Angst vor einem Attentat durch eine Reihe von Verschwörungen, an denen erfahrene Republikaner und religiöse Extremisten beteiligt waren.

London, so Hutchinson, war eine Brutstätte der Volksverhetzung, da Nonkonformisten darum kämpften, die Religionsfreiheit außerhalb der Beschränkungen der anglikanischen Kirche zu erringen. Bei den meisten dieser List war Blut, wenn auch nicht häufig, der Rädelsführer.

Aber warum wurde er wegen Hochverrats nicht sofort hingerichtet? Die schlichte Wahrheit, schreibt der Historiker, ist, dass dieser freche Mann, der gewandt und randvoll mit irischem Charme war und der ein persönliches Gespräch mit dem König verlangt hatte, um seine Begnadigung vom Schafott zu erbitten, für Charles lebend nützlicher war, als zu sein gehängt, gezogen und gevierteilt – das Schicksal aller Verräter.

Erstaunlicherweise, sagt Hutchinson, habe Charles ihm eine Audienz gewährt und ihn gefragt: 'Was wäre, wenn ich dir dein Leben geben sollte?' Blood versprach: 'Ich würde mich bemühen, es zu verdienen.'

Er und seine Komplizen wurden für „alle von ihnen begangenen Verräte, Morde, Verbrechen [und] Übergriffe“ begnadigt. Der König gewährte ihm auch Eigentum in Irland, was ihm ein Einkommen von 500 Pfund pro Jahr und eine lebenslange Rente sicherte.

Blood, sagt Hutchinson, wurde für den König zum Spion, „belauschte das Geflüster und den Klatsch in der fieberhaften Atmosphäre am Hof ​​– und arbeitete als Doppelagent in den dunklen, stinkenden Gassen Londons und informierte regelmäßig über diejenigen, die sich verschwören, um Charles zu töten.“ und bringe England in die strenge, gottesfürchtige Republik zurück, unter der es war Oliver Cromwell . '

Die Intrige um Thomas Blood endete nicht, als er 1680 starb. Sein Körper wurde später ausgegraben, um Geschichten zu überprüfen, in denen er seinen eigenen Tod vorgetäuscht hatte.

Veröffentlicht: 7. April 2017


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