John Heenan, links, stellt sich Tom Sayers in ihrem Meisterschaftskampf. Foto: Hulton-ArchivJohn Heenan, links, stellt sich Tom Sayers in ihrem Meisterschaftskampf. Foto: Hulton-Archiv

17. April 1860 — Der erste Boxkampf der „Weltmeisterschaft“ fand an diesem Tag statt – nicht in einem großen Stadion wie dem New Yorker Madison Square Garden, das später berühmte Gladiatorenkämpfe austragen sollte, sondern auf offenem Feld in Südengland.


Die Anwärter waren der 25-jährige John Carmel Heenan, der All-American-Champion, und der 34-jährige Engländer „Titch“ Sayers, der auf Plakaten als „der kleine, clevere kleine Ringgeneral“ beschrieben wurde. Er musste es sein. Mit einem Gewicht von 149 Pfund war Sayers nur 5 Fuß 8 Zoll groß, während Heenan mit 6 Fuß 2 Zoll die Waage bei 195 Pfund brachte.

Dies war ein Kampf mit bloßen Knöcheln, der illegal war. Aber das hielt eine riesige Menschenmenge nicht davon ab, sich auf dem Feld etwas außerhalb des Dorfes Farnborough in Hampshire zu sammeln, viele der Zuschauer waren mit Sonderzügen aus London angereist. Sie sollen die Autoren einschließen Charles Dickens und William Thackeray sowie der Premierminister, Henry-John-Tempel , und sogar der 18-jährige Prinz von Wales, der dazu bestimmt ist, König zu werden Edward VII .

Als sich die Anwärter bis zur Hüfte ausgezogen hatten, soll Heenan kommentiert haben: 'Wir haben einen schönen Morgen für unser Geschäft.' Sayers antwortete: 'Wenn ein Mann an einem so klaren Morgen nicht kämpfen und gewinnen kann, dann kann er überhaupt nicht kämpfen.'

Der Wettkampf begann um Punkt 7.29 Uhr und die beiden Männer kämpften erstaunliche und brutale zwei Stunden und 27 Minuten lang weiter. Angeschlagen und blutüberströmt bereiteten sie sich darauf vor, für die 43. Runde herauszukommen, als die Polizei den Ring stürmte und das Verfahren beendete, wobei die Menge – und die Faustkämpfer – flohen, um der Verhaftung zu entgehen.

Ein Reporter von Bell’s Life, Großbritanniens führender Sportzeitung, schrieb: „Die letzte Runde war nur ein wildes Gerangel, beiden Männern wurde befohlen, den Kampf einzustellen. Heenan war aus dem Ring geeilt und lief eine Strecke mit der Aktivität eines Hirsches, und obwohl er so fit wie immer war, war er offensichtlich völlig blind. Sayers war zwar müde, aber auch stark an seinen Pins und hätte noch einige Zeit länger kämpfen können.'

Der Kampf wurde für unentschieden erklärt und die Männer erhielten jeweils 200 Pfund für ihre Mühen. Keiner kämpfte wieder und beide starben, als sie noch in ihren Dreißigern waren.

Veröffentlicht: 24. April 2016



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