Margaret Thatcher kämpfte während des Referendums 1975 für den Verbleib in EuropaMargaret Thatcher kämpfte während des Referendums 1975 für den Verbleib in Europa

17. Februar 1972 — Das britische Parlament stimmte an diesem Tag für den Beitritt zu den Europäischen Gemeinschaften, wie es damals hieß.


Nachdem der Kampf europäischer Nationen zweimal die Welt in schreckliche globale Konflikte hineingezogen hatte, riefen Mitte des 20. Jahrhunderts starke Stimmen nach Einheit.

Aber militärische Stabilität war nur eine Seite der Medaille. Die europäischen Volkswirtschaften wurden sowohl durch den riesigen Handelsmarkt der Vereinigten Staaten als auch durch die enormen wirtschaftlichen Ressourcen der Sowjetunion bedroht.

Darüber hinaus war 1950 klar, dass die jahrhundertelange Weltherrschaft Westeuropas zu Ende war. Die Antwort auf diese Probleme, so eine Reihe von Ökonomen und Politikern, war die europäische Wirtschaftsintegration.

Unter ihnen war Winston Churchill der 1946 die „Vereinigten Staaten von Europa oder welchen Namen oder welche Form sie auch immer annehmen“ forderte.

Der erste große Schritt wurde 1951 unternommen, als Frankreich und Westdeutschland die Europäische Gemeinschaft für Kohle und Stahl gründeten und ihre Kohle- und Stahlindustrien fusionierten. Dann, in einem riesigen Sprung nach vorn, trafen sich 1957 in Rom Staats- und Regierungschefs aus Frankreich, Westdeutschland, Italien, den Niederlanden, Belgien und Luxemburg, um einen Vertrag zu unterzeichnen, der die Europäische Wirtschaftsgemeinschaft, allgemein als Gemeinsamer Markt bekannt, begründete.

Die Römischen Verträge traten im Januar 1958 in Kraft und waren ein wichtiger Meilenstein auf dem Weg zur wirtschaftlichen und politischen Union der europäischen Staaten. Einer von ihnen zeigte jedoch kein Interesse, dem Verein beizutreten – das Vereinigte Königreich.

Nicht, bis sie sich Gedanken machte, als sie sah, wie die Volkswirtschaften in Europa – insbesondere in Westdeutschland – boomten, während die in Großbritannien kränkelten. 1963 beantragte Großbritannien den Beitritt.

Aber es gab einen großen Stolperstein in Gestalt des beeindruckenden Präsidenten von Frankreich, Charles de Gaulle . Die französische Staatschefin mit 6 Fuß 6 Zoll (196 cm) bestand darauf, dass Großbritannien aufgrund seiner Beziehungen zu den USA und den britischen Commonwealth-Ländern und der schwachen britischen Wirtschaft „im Grunde nicht bereit“ sei, beizutreten.

Er legte sein Veto gegen den Antrag ein und tat dies 1967 erneut, als Großbritannien es erneut versuchte. De Gaulle starb 1970, sein Tod ebnete den Weg für die Aufnahme des britischen Beitrittsantrags.

Das Prinzip der Mitgliedschaft wurde am 28. Oktober 1971 im Westminster-Parlament debattiert, was zu einer Mehrheit von 356 zu 244 Stimmen für den Beitritt führte.

Dafür müsste in Großbritannien ein neues Gesetz verabschiedet werden, das Minister Geoffrey Rippon damit durch das Parlament bringen sollte.

Er sagte vor dem Haus: „Der Aufbau eines vereinten Europas ist seit Generationen ein Ziel der britischen Außenpolitik, und es stammt aus . . . aus der Erkenntnis, dass wir es uns selbst auf dem Höhepunkt unserer Macht und unseres Einflusses im 19. Jahrhundert nicht leisten konnten, eine Politik der Selbstisolierung zu verfolgen.“

Rippon zitierte Lord Salisbury, der bereits 1888 Premierminister war, als er sagte: „Wir gehören zu einer großen Gemeinschaft von Nationen und wir haben kein Recht, vor den Pflichten zurückzuschrecken, die uns die Interessen der Gemeinschaft auferlegen. Wir sind Teil der Gemeinschaft Europas und müssen unsere Pflicht als solche erfüllen.“

Aus Angst vor einer Niederlage, als der Zeitpunkt für die Abstimmung über das neue Gesetz am 17. Februar 1972 näher rückte, verärgerte der Premierminister, Edward Heide Er sagte dem Parlament: „Meine Kollegen und ich sind uns einig, dass die Regierung ihre Verantwortung in dieser Angelegenheit nicht aufgeben kann. Wenn also dieses Haus . . . weigert, seinem eigenen Grundsatzbeschluss, der vor weniger als vier Monaten mit großer Mehrheit gefasst wurde, legislative Wirkung zu verleihen, sind sich meine Kollegen und ich einig, dass dieses Parlament unter diesen Umständen vernünftigerweise nicht weitergeführt werden kann.“

Er hatte Recht, sich Sorgen zu machen. Bei der Abstimmung stimmten 309 Abgeordnete für den Beitritt zu Europa, 301 dagegen. Aber die winzige Mehrheit von acht reichte aus und bedeutete, dass Großbritannien ab dem 1. Januar 1973 offiziell Mitglied werden würde.

Aber es war von Anfang an ein heikles Thema, und 1975 wurde ein Referendum abgehalten, um zu sehen, ob das Volk eine Fortsetzung der europäischen Mitgliedschaft wünschte. Zu denen, die sich für den Verbleib stark machten, gehörten der neue Vorsitzende der Konservativen Partei, Margaret Thatcher . 67 Prozent der Wähler stimmten ihr zu.

Im Laufe der Jahre schwelte jedoch die Meinungsverschiedenheit über Europa vor allem unter den Konservativen weiter, bis ihr Führer, Premierminister David Cameron Er beugte sich dem Druck seiner Partei und rief zu einem neuen Referendum auf.

Er versprach, sich mit „Herz und Seele“ dafür einzusetzen, Großbritannien in Europa zu halten, aber insbesondere einige enge Kollegen Boris Johnson , kämpfte darum, zu gehen, und das Wort „Brexit“ – eine Kombination aus „Britain“ und „Exit“ – war geboren.

Im Mittelpunkt der Kampagne „Leave“ standen Souveränitäts- und Migrationsfragen. Der Austritt biete Großbritannien die beste Chance, die Kontrolle über die Einwanderung und die eigenen Grenzen zurückzugewinnen.

Unter den vielen Zitaten von Boris Johnson war das:

„Je mehr die EU tut, desto weniger Spielraum gibt es für nationale Entscheidungen. Manchmal klingen diese EU-Vorschriften einfach lächerlich, wie die Regel, dass man einen Teebeutel nicht recyceln darf oder dass Kinder unter acht Jahren keine Ballons aufblasen dürfen oder die Grenzen der Leistung von Staubsaugern.

„Manchmal können sie wirklich ärgerlich sein – als ich 2013 entdeckte, dass wir nichts tun konnten, um besser gestaltete Fahrerhausfenster für Lastwagen einzuführen, um zu verhindern, dass Radfahrer zerquetscht werden. Es musste auf europäischer Ebene geschehen, und die Franzosen waren dagegen.“

Auf der anderen Seite des Arguments, der US-Präsident Barack Obama saß daneben David Cameron auf einer Pressekonferenz und sagte:

„Ich bin nicht hier, um irgendwelche Stimmen zu regeln. Ich selbst gebe keine Stimme ab. Ich biete meine Meinung an. Wenn ich jetzt Zugang zu einem riesigen Markt habe, auf dem ich 44 Prozent meiner Exporte verkaufe, und jetzt überlege ich, die Organisation zu verlassen, die mir Zugang zu diesem Markt verschafft und die für Millionen von Arbeitsplätzen in meinem Land und verantwortlich für eine enorme Menge an Handel und von dem viele Unternehmen abhängen, würde ich das wahrscheinlich nicht tun.“

Das Ergebnis des Referendums war, dass 48 Prozent der Briten für den Verbleib in Europa stimmten, während 52 Prozent für den Austritt stimmten. Cameron trat am nächsten Tag zurück.

Ihm folgte als Premierminister von Theresa May die ebenfalls dem europäischen Problem zum Opfer fielen. Im Januar 2019 wurde ihr vorgeschlagenes Austrittsabkommen im Parlament mit 432 zu 202 Stimmen abgelehnt – die größte Parlamentsniederlage der Regierung in der Geschichte. Inmitten einer Gegenreaktion ihrer eigenen Abgeordneten gegen ihren Brexit-Plan – und nachdem dieser im Parlament dreimal abgelehnt wurde – trat Frau May zurück, nachdem sie drei Jahre als Premierministerin gedient hatte.

Sie wurde ersetzt durch Boris Johnson die den Brexit durchgesetzt haben, und Großbritannien hat Europa am 31. Januar 2020 offiziell verlassen.

Veröffentlicht: 2. Februar 2021



Verwandte Artikel und Fotos

Verwandte berühmte Personen

Artikel zu Veranstaltungen im Februar