Beobachtet von der verwitweten First Lady Jacqueline Kennedy wird der Sarg des ermordeten JFK an Bord der Air Force One für den Flug von Dallas nach Washington DC getragenBeobachtet von der verwitweten First Lady Jacqueline Kennedy wird der Sarg des ermordeten JFK an Bord der Air Force One für den Flug von Dallas nach Washington DC getragen

18. Februar 1966 — Der Sarg, in dem die Leiche des ermordeten Präsidenten getragen wurde John F. Kennedy von Dallas nach Washington geriet an diesem Tag mit dem Fallschirm in Vergessenheit.

Die Geschichte des Sarges ist bemerkenswert. Es wurde von Secret Service Agent Clint Hill beim Dallas Bestatter Vernon O’Neal bestellt, als vergebliche Versuche im Parkland Hospital, den getöteten Präsidenten zu retten, schließlich aufgegeben wurden. Hill ist der Mann, der nach den tödlichen Schüssen auf Kennedys Limousine gesprungen ist.

In Parkland wurde die Leiche von JFK in den Sarg gelegt und das Gefolge des Secret Service begann, sie aus dem Krankenhaus zu einem Flug nach Washington zu rollen. Es gibt widersprüchliche Berichte darüber, was als nächstes geschah. Laut einem Bericht wurden die Agenten von Dr. Earl Rose, dem Gerichtsmediziner von Dallas County, angehalten, der ihnen den Weg physisch versperrte und darauf bestand, dass die Leiche nicht entfernt werden dürfe, da in Dallas laut Gesetz eine Autopsie durchgeführt werden müsse.

Die Agenten und Kennedy-Helfer flehten und argumentierten mit Rose, aber er rührte sich nicht. Als die Gemüter zu bröckeln begannen, wurde Friedensrichter Theron Ward gerufen, um Rose zu überstimmen. Aber er lehnte ab und sagte auf der Seite des Gerichtsmediziners: 'Für mich ist es nur ein weiterer Mord.'

Noch immer voller Schock, Unglauben, Wut und Ungläubigkeit über das, was ungefähr eine Stunde zuvor passiert war, war dies der letzte Strohhalm für Kennedys Männer. Kenny O’Donnell, ein enger Mitarbeiter des gefallenen Präsidenten, verlor die Beherrschung und soll geschrien haben: „Geh selbst. Wir gehen. Verschwinde zur Hölle!“

Während die Secret Service-Männer mit Faustschlägen drohten und offenbar bereit waren, ihre Waffen zu ziehen, wurden Rose, Ward und einige Polizisten aus Dallas beiseite geschoben, als der Sarg des Präsidenten, der fast als Rammbock verwendet wurde, aus dem Krankenhaus getrieben wurde.

Agent Clint Hill erinnert sich jedoch anders an den Vorfall. In späteren Zeugenaussagen erwähnt er keine dramatische Begegnung und sagt, der Beamte aus Dallas habe widerstrebend zugestimmt, dass die Leiche des getöteten Präsidenten genommen werden könne, sofern er bis zur Autopsie in Washington von einem qualifizierten Arzt begleitet werde. Mit dieser Zusicherung wurde die Leiche dann aus dem Krankenhaus gebracht.

Blutbefleckt wegen der Größe der Kopfverletzungen von JFK und während des Transports beschädigt, wurde der massive Bronzesarg in einem sicheren Lagerhaus in Washington aufbewahrt, nachdem die Familie Kennedy es abgelehnt hatte, ihn für die Beerdigung von JFK zu verwenden.

Später gab es Berichte, dass Vernon O’Neal ein Angebot von 100.000 US-Dollar für den Sarg erhalten hatte, damit er als Relikt des Attentats ausgestellt werden konnte. Es gehörte ihm jedoch nicht mehr und wurde am 18. Februar 1966 auf Wunsch der Familie Kennedy von der Air Force entsorgt. Sie füllten den Sarg mit Sandsäcken, hüllten ihn in einen massiven Kiefernkasten und bohrten dann über 40 Löcher in die Struktur. Es wurde mit Metallband umwickelt und schließlich mit Fallschirmen versehen.

Diese erstaunliche Ladung wurde an Bord eines C130-Transportflugzeugs gebracht, das etwa 100 Meilen über den Atlantik zu einem ausgewählten Punkt in 9.000 Fuß Tiefe und abseits von Schifffahrtswegen flog. Um 10 Uhr morgens wurde der Sarg aus der Heckluke der C130 geschoben und nachdem die Fallschirme die Landung auf dem Wasser abgeschwächt hatten, sank sie sofort. Die C130 umkreiste das Gebiet 20 Minuten lang, um sicherzustellen, dass nichts wieder auftauchte.

Das war nicht der Fall, und zur Erleichterung der Kennedys war die letzte körperliche Erinnerung an diesen schrecklichen Tag in Dallas für immer verschwunden.

Veröffentlicht: 24. April 2016


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