1999 wurde eine Sonderbriefmarke herausgegeben, die 150 Jahre seit dem kalifornischen Goldrausch markiert1999 wurde eine Sonderbriefmarke herausgegeben, die 150 Jahre seit dem kalifornischen Goldrausch markiert

24. Januar 1848 — James Wilson Marshall überprüfte an diesem Tag, ob der Wasserlauf der Mühle, für die er verantwortlich war, frei von Schlick und Schutt war. Er spähte durch das klare Wasser, sah etwas auf ihn leuchten und erinnerte sich später: „Es ließ mein Herz höher schlagen, denn ich war mir sicher, dass es Gold war.“

Es war. Und Marshalls Entdeckung führte zum berühmten wilden kalifornischen Goldrausch, als Tausende von hoffnungsvollen Goldsuchern aus der ganzen Welt das Gebiet verschlangen.

Marshall wurde 1810 in New Jersey geboren und wurde wie sein Vater Zimmermann und Stellmacher. Als er 18 war, beschloss er, nach Westen zu gehen und verbrachte mehrere unruhige Jahre in Kansas, Indiana und Illinois. Dann, im Jahr 1844, schloss er sich einem Wagenzug an, der nach Kalifornien fuhr.

Es kam im Juli 1845 in einer Siedlung am Sacramento River an, die von John Sutter betrieben wurde. Er war ein in Deutschland geborene Schweizer Staatsbürger und Gründer der Kolonie Nueva Helvetia (Neue Schweiz, später die Stadt Sacramento).

Sutter stellte Marshall zunächst als Zimmermann ein, aber später gingen sie eine Partnerschaft ein, um ein Sägewerk entlang des American River in Coloma zu bauen. Marshall stimmte zu, es im Gegenzug für einen Teil des Holzes zu betreiben.

Dann kam der Goldfund. Die Partner versuchten, es geheim zu halten, aber es sprach sich herum und Zeitungen berichteten bald, dass in Sutter’s Mill große Mengen des Edelmetalls gefunden worden waren.

Ein früher Rinnsal von hoffnungsvollen Goldsuchern, die schnell reich werden, verwandelte sich in eine Flut und bis August 1848 waren schätzungsweise 4000 von ihnen in dem Gebiet zusammengekommen. Es wurde gesagt, dass etwa drei Viertel der männlichen Bevölkerung von San Francisco ihr Zuhause verlassen hatten, um sich der Goldjagd anzuschließen.

Der Zustrom sollte sich im Dezember in eine Raserei verwandeln, nachdem Präsident James Knox Polk gab öffentlich bekannt, dass Oberst Richard Mason, der kalifornische Militärgouverneur, einen positiven Bericht über den Goldfund herausgegeben habe. Polk sagte: „Die Berichte über den Goldreichtum sind von so außergewöhnlichem Charakter, dass man sie kaum glauben würde, wenn sie nicht durch die authentischen Berichte von Beamten im öffentlichen Dienst bestätigt würden.“

Diese Kommentare des Präsidenten dienten als Startknopf für den Goldrausch im Jahr 1849. Männer in den ganzen Vereinigten Staaten verließen ihre Familien, nachdem sie sich Geld geliehen, ihre Häuser verpfändet oder ihre Ersparnisse verwendet hatten, um nach Kalifornien zu gelangen.

Sie waren als die Forty-Niners bekannt und wurden von hoffnungsvollen Spekulanten aus der ganzen Welt, darunter Mexiko, Chile, Peru und sogar China, unterstützt. Ende 1849 wurde die nicht-einheimische Bevölkerung Kaliforniens auf 100.000 geschätzt, verglichen mit etwa 800 im März des Vorjahres.

Überall entstanden Bergarbeiterlager und neue Städte, die Gemischtwarenläden, Kneipen und Bordelle mit sich brachten. In den überfüllten Siedlungen grassierten Glücksspiel, Prostitution, Gewalt und allgemeine Gesetzlosigkeit.

Die Männer, die aus ihnen hervorgingen, waren also zäh und entschlossen. Aber es war nicht nur harte Arbeit, es mit Hacke und Schaufel reich zu schlagen, es erforderte viel Glück. Und man kann sagen, dass das Glück für die Goldsucher im Jahr 1853 ziemlich zu Ende war, als die neue Technik des hydraulischen Bergbaus eingeführt wurde. Die zunehmende Industrialisierung des Bergbaus führte dazu, dass Gold für unabhängige Bergleute immer schwieriger zu erreichen und ihre tägliche Einnahme stark zurückging.

Der Bergbau hatte seinen Höhepunkt im Jahr 1852 erreicht, als die kalifornische Erde Gold im Wert von etwa 81 Millionen Dollar förderte. Dann begann er zu sinken, und die Einnahmen stagnierten bis 1857 auf etwa 45 Millionen Dollar pro Jahr. Der Goldrausch gilt als im Jahr 1858 beendet.

Was James Marshall betrifft, der Mann, mit dem alles begann, scheiterte sein Sägewerk, nachdem die Männer, die für ihn arbeiteten, alle ihre Jobs aufgegeben hatten, um nach Gold zu suchen. Und Marshall gelang es nicht, die rechtliche Anerkennung seiner eigenen Goldansprüche zu erreichen. Verärgert wanderte er einige Jahre durch Kalifornien, bis er sich in einer kleinen Hütte niederließ, wo er 1885 starb.

Veröffentlicht: 13. Januar 2021


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