Sir Walter legt seinen Mantel vor die Königin. Foto:knowledgenutsSir Walter legt seinen Mantel vor die Königin. Foto:knowledgenuts

31. Mai 1592 - Herr Walter Raleigh , englischer Landed Gentleman, Schriftsteller, Soldat, Höfling und Entdecker war einer von Queen Elisabeth I 's Favoriten. Er hatte sogar seinen teuren Umhang auf eine schlammige Pfütze geworfen, um die königlichen Füße zu schützen, während der Monarch durch Greenwich zog. Danach war er nicht mehr aufzuhalten. Bis zu diesem Tag.


Da erfuhr die Queen, dass Raleigh heimlich eine ihrer Hofdamen geheiratet hatte. Elizabeth war nicht befragt worden und sie war wütend.

Das Paar wurde sofort festgenommen und im Tower of London eingesperrt. Und so begann Raleighs Abstieg in Ungnade, Schande und – letztendlich – in den Tod.

An dieser Stelle ist es erwähnenswert, dass die Geschichte von Raleighs galanter Geste mit seinem Umhang von Thomas Fuller stammt, einem englischen Gelehrten und Historiker, dessen Werk Histories of the Worthies of England nach seinem Tod im Jahr 1622 veröffentlicht wurde. Fuller genoss anekdotische Geschichten und war dafür bekannt, die Wahrheit zu verschönern.

Was es wert ist, hier ist, was er über den Umhang-Vorfall geschrieben hat:

„Als Raleigh an den englischen Hof kam, fand sie die Königin im Gehen vor, bis sie sich auf einen ausgefallenen Ort traf. Sie schien Skrupel zu haben, darauf zu gehen.

'Gegenwärtig warf Raleigh seinen neuen Plüschmantel aus und breitete ihn auf dem Boden aus, worauf die Königin sanft trat und ihn danach mit vielen Anzügen belohnte, für seine so freie und saisonale Tender eines so schönen Fußtuchs.'

Ob wahr oder nicht, Raleigh konnte Elizabeth nach dem Verrat der Ehe nie vollständig wiedererlangen, und als sie 1603 starb, um von James I. abgelöst zu werden, befand er sich in einer gefährlichen Lage, da er sich gegen den Nachfolger ausgesprochen hatte.

Bald musste er mit erfundenen Anklagen des Hochverrats konfrontiert werden und musste 13 Jahre im Gefängnis verbringen, bevor er am 29. Oktober 1618 in Westminster hingerichtet wurde.

Aber sein Mut hat ihn nie verlassen. Einzelheiten der Hinrichtung, die einen zeitgenössischen Bericht enthalten, sind in dem Buch Criminal Trials von David Jardine festgehalten, das 1832 veröffentlicht wurde:

„Dann wurde verkündet, dass alle Menschen das Schafott verlassen sollten, und er bereitete sich auf den Tod vor, indem er seinen Hut und seine Mütze mit etwas Geld an die Leute verteilte, die in seiner Nähe standen, und sagte: ‚Ich werde mich jetzt verabschieden; denn ich habe eine lange Reise vor mir und eine sichere Hoffnung, schnell dort zu sein.“

„Und dann legte er sein Wams und sein Gewand ab und verlangte vom Henker, ihm die Axt zu zeigen. . . Als es ihm gegeben wurde, hielt er es in seiner Hand und tastete mit dem Daumen an der Kante entlang, um zu sehen, ob es scharf war; und sprach lächelnd zu Herrn Sheriff und sagte: 'Dies ist eine scharfe Medizin, aber sie wird alle Krankheiten heilen.'

„Als er seinen Kopf auf den Block legte, hätte ihm der Henker die Augen verbunden; worauf er ihn tadelte und sagte: ‚Meinst du, ich fürchte den Schatten der Axt, wenn ich die Axt selbst nicht fürchte?‘“

Anderen Berichten zufolge sagte er dem Henker: „Lasst uns losschicken. Zu dieser Stunde überkommt mich mein Fieber. Ich wollte nicht, dass meine Feinde denken, ich hätte vor Angst gezittert. Streik, Mann, streik!'

Veröffentlicht: 21. Juli 2017



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