Ein typisches Porträt des Kaisers, mit sorgfältig verdecktem linken ArmEin typisches Porträt des Kaisers, mit sorgfältig verdecktem linken Arm

27. Januar 1859 - Wilhelm II , im englischsprachigen Raum besser bekannt als „Kaiser Bill“, wurde an diesem Tag geboren. Er war der letzte deutsche Kaiser und König von Preußen und eine herausragende Persönlichkeit des Ersten Weltkriegs.

Aber seine Probleme begannen zu Beginn seines Lebens, als seine Mutter, die britische Prinzessin-Royal Victoria – Tochter von Königin Victoria – brachte ihren Sohn nach einer traumatischen Geburt zur Welt. In Berlin geboren, kam er mit einem verkümmerten und fast nutzlosen linken Arm auf diese Welt, außerdem war er auf dem linken Ohr taub und deswegen unausgeglichen.

Dies war nicht der Stoff, aus dem der deutsche und preußische Adel gemacht war, und in seiner Kindheit wurden quälende Versuche unternommen, seine Behinderungen zu korrigieren.

Dazu gehörten Elektrotherapie und ein toter Hase um seinen Arm gewickelt. Keiner war erfolgreich und Wilhelm verbrachte den Rest seines Lebens damit, seine Mängel zu verbergen.

Jahre später schrieb der Aga Khan über das Problem*: „Ich hatte eine Audienz beim Kaiser in Potsdam. Ich war gewarnt worden, dass er wegen seiner körperlichen Missbildung sehr empfindlich war und es nicht mochte, wenn sein verdorrter linker Arm betrachtet wurde.

„Während ich auf meine Audienz wartete, sagte ich mir immer wieder: ‚Du wirst seinen Arm nicht ansehen; du wirst seinen Arm NICHT ansehen.'

'Er schritt ins Zimmer; meine Augen wurden zu einem Gesetz für sich selbst, und da starrte ich auf seinen linken Arm. Zum Glück für mich, nehme ich an, war er an dieses Geschehen so gewöhnt, dass er sich die Herzlichkeit und Höflichkeit seiner Begrüßung nicht nehmen ließ.

„Er streckte seine rechte Hand aus und schüttelte mir die Hand. Dies war im wahrsten Sinne des Wortes eine vernichtende Erfahrung. Als Ausgleich für seine Missbildung hatte der Kaiser von Kindheit an festgelegt, dass seine rechte Hand und sein Arm so stark sein sollten, dass sie die Arbeit von zwei erledigen würden.

»Er hat ständig kräftig trainiert. Jeden Tag hatte er mindestens zwanzig Minuten Fechten; er spielte oft zwei Stunden lang Tennis; und unternahm alle möglichen anderen Heilübungen.

„Das Ergebnis war eine immense Kraftentwicklung in seiner rechten Hand und seinem Arm. Eine seiner Auswirkungen war dieser entsetzlich kraftvolle Händedruck.

„Mir wurde gesagt, dass meine Erfahrung keine ungewöhnliche Erfahrung war. Die Herzogin von Teck sagte mir, dass sie – wie die meisten anderen Frauen, denen Seine Kaiserliche Majestät die Hand schüttelte – die größten Schwierigkeiten hatte, keinen Schmerzensschrei auszustoßen, als er ihre Hand in seine nahm.'

1888 starb Wilhelms Vater an Krebs und sein 29-jähriger missgebildeter Sohn wurde Kaiser von Deutschland. Er war entschlossen, Deutschlands Macht auszubauen und machte sich daran, eine Seestreitmacht aufzubauen, die der britischen Royal Navy, einer der führenden Marineflotten der Welt, Konkurrenz machen sollte.

1890 zwang Wilhelm den Kanzler, Otto von Bismarck , zurückzutreten und die Kontrolle über die deutsche Außen- und Innenpolitik zu übernehmen.

Nach der Ermordung des Erzherzogs durch einen serbischen Rebellen Franz Ferdinand von Österreich-Ungarn im Jahr 1914 ermutigte Wilhelm Österreich-Ungarn, sich an Serbien zu rächen. Als jedoch Länder in ganz Europa nach der Ermordung in den Ersten Weltkrieg verwickelt wurden, schlossen deutsche Generäle Wilhelm von wichtigen Entscheidungen aus. Obwohl er der Titular-Oberbefehlshaber der Streitkräfte blieb, lag die wirkliche Macht in den Händen des Militärs.

Als die Generäle 1918 beschlossen, sich den Alliierten zu ergeben, musste Wilhelm abdanken. Er floh in die Niederlande, wo er bis 1941 blieb, als er im Alter von 82 Jahren an einer Lungenembolie starb. Und mit ihm starben die deutsche und die preußische Monarchie.

*Die Memoiren von Aga Khan, Cassell & Co., 1954.

Veröffentlicht: 16. Januar 2018


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