Marcel Ravidat, zweiter von links im Barett, mit seinen Freunden am Höhleneingang 1940Marcel Ravidat, zweiter von links im Barett, mit seinen Freunden am Höhleneingang 1940

12. September 1940 — Ein französischer Teenager ging an diesem Tag mit seinem Hund spazieren – ein einfaches alltägliches Ereignis, das jedoch zu einer der beeindruckendsten archäologischen Entdeckungen aller Zeiten führen sollte.

Marcel Ravidat, ein 18-jähriger Werkstattmechaniker-Lehrling, nahm seinen Hund Robot mit in die Hügel in der Nähe seines Hauses in Montignac in der Dordogne im Südwesten Frankreichs. Dort, so die Geschichte, rannte Robot in ein Loch, das von einem umgestürzten Baum geschaffen wurde.

Ravidat warf einige Steine ​​in das Loch und war überrascht, dass sie einen langen, langen Weg nach unten schienen.

Als er mit einigen Freunden und einem Lehrer zurückkehrte, kletterte er das Loch hinunter und begann zu erkunden. Die Jungen entdeckten die Höhlenmalereien von Lascaux, die bekannt werden sollten – geschätzt zwischen 17.000 und 20.000 Jahre alt und von Experten begeistert als „Wiege der Kunst“ bezeichnet.

In einem Höhlenkomplex, der um eine etwa 20 Meter lange und fünf Meter hohe Haupthöhle angeordnet war, befanden sich mehr als 2.000 gemalte und gravierte Tierbilder und abstrakte Symbole.

Eine schützende Kreideschicht hatte die Höhlen wasserdicht gemacht, sodass das Kunstwerk bemerkenswert in leuchtenden Schwarz-, Braun-, Rot- und Gelbtönen erhalten blieb.

Die Gemälde sind fast alle von Tieren. Es gibt nur einen Menschen und keine Blumen, Bäume oder Landschaft. Die Bedeutung der meisten abstrakten Symbole ist unbekannt.

Der Höhlenkomplex wurde 1948 der Öffentlichkeit zugänglich gemacht und zog bald täglich etwa 1.200 Besucher an. Und da fingen die Probleme an.

Bis 1955 forderten Kohlendioxid aus dem Atem der Besucher zusammen mit Hitze und Feuchtigkeit die Gemälde. Und die Einführung der Klimaanlage brachte Pilze und Flechten mit sich.

Infolgedessen wurde der Komplex 1963 für die Öffentlichkeit geschlossen und die prähistorischen Bilder kehrten in die Dunkelheit und Isolation zurück, die sie seit Tausenden von Jahren kannten.

Das öffentliche Interesse blieb jedoch ungebrochen und führte 1983 zur Eröffnung von Lascaux II, einer sorgfältig nachgebildeten Höhle.

Seine Hauptattraktion ist die Hall of Bulls Chamber. Zu den vier großen schwarzen Bullen darin gehört einer, der über fünf Meter (17 Fuß) lang ist – das größte Tiergemälde in prähistorischen Höhlenmalereien weltweit.

Herr Ravidat wurde ein offizieller Wächter der Höhle und ein Führer, der nie seine anfängliche Ehrfurcht vor den Sehenswürdigkeiten verlor, die er als erster gesehen hatte. Er starb 1995 im Alter von 72 Jahren an einem Herzinfarkt.

Lascaux wurde 1979 zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt. Nur wenige hundert Meter von der ursprünglichen Höhle entfernt ist Lascaux II eine nahezu identische Nachbildung mit 80 Prozent der Originalbilder. Es zieht jährlich etwa 250.000 Besucher an.

Veröffentlicht: 11. Oktober 2017


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