Ein Boot voller alliierter Truppen, die von den Stränden von Dünkirchen gerettet wurdenEin Boot voller alliierter Truppen, die von den Stränden von Dünkirchen gerettet wurden

4. Juni 1940 — Das „Wunder“ von Dünkirchen wurde an diesem Tag mit der Evakuierung von über 330.000 Soldaten aus dem belagerten Hafen auf der kriegszerrütteten französischen Seite des Ärmelkanals vollendet.


Die Schlacht um Frankreich hatte im Vormonat ernsthaft begonnen, als die Deutschen mit ihrer Blitzkrieg-Taktik durch Westeuropa fegten.

Innerhalb weniger Wochen wurden die französischen und britischen Armeen eingekesselt und an den Stränden rund um den Hafen von Dünkirchen eingeschlossen. Die britischen Truppen bestanden aus der British Expeditionary Force – hochqualifizierten Soldaten, deren Verlust katastrophal gewesen wäre.

Aber sie waren sitzende Ziele und Hermann Göering, Kommandant der Luftwaffe, bat Hitler um Erlaubnis, zum Töten einzuziehen. Die Lage war so verzweifelt, dass in England sogar von einer bedingten Kapitulation an Deutschland gesprochen wurde.

Aber aus nie ganz geklärten Gründen wurde vom deutschen Oberkommando ein „Halt-Befehl“ erlassen. Es gab sporadische Angriffe auf die alliierten Truppen durch deutsche Jagd- und Bomberflugzeuge, aber ein großangelegter Angriff wurde nicht gestartet. Panzerbesatzungen warteten auf Hitlers Befehl, doch erst drei Tage später hob der Führer den „Haltebefehl“ auf.

In seinen Memoiren, Field Marshall Gerd von Rundstedt , der deutsche Oberbefehlshaber in Frankreich, bezeichnete Hitlers Versäumnis, einen umfassenden Angriff auf die Truppen von Dünkirchen anzuordnen, als seinen ersten fatalen Fehler des Krieges.

Die dreitägige Atempause gab der Royal Navy Zeit, eine massive Evakuierung voranzutreiben. Der Strand von Dünkirchen wurde von einem flachen Abhang gebildet, ausgenommen große Schiffe, daher war in England der Ruf nach kleinen Booten ergangen, die Truppen abholen sollten.

Vom 26. Mai bis zum 4. Juni überführten etwa 800 kleine Boote Soldaten auf größere Boote, die sie dann die 46 Meilen zurück nach Großbritannien brachten.
Das kleinste, das die Reise über den Ärmelkanal machte, war ein 6-Fuß-Fischerboot mit offenem Verdeck, das jetzt im Imperial War Museum in London ausgestellt ist.

Die letzten britischen Soldaten verließen das Land am 3. Juni, aber Churchill befahl der Royal Navy, am 4. Juni zurückzukehren, um so viele französische Nachhut wie möglich zu retten. Sie hatten die Linie bei Dünkirchen gehalten, während die letzten verbliebenen britischen Truppen evakuiert wurden, obwohl sie Artilleriefeuer, begleitet von Beschuss und Bombardierung durch deutsche Flugzeuge, ausgesetzt waren.

Insgesamt wurden bei der Evakuierung von Dünkirchen etwa 338.000 Mann gerettet, darunter 123.000 französische Soldaten – 26.000 Franzosen an diesem letzten Tag.

In Großbritannien gab es Jubel und Feiern, und der Dekan der St. Paul's Cathedral bezeichnete die Operation als ein Wunder. Aber im Unterhaus Winston Churchill sprach ernüchternde Worte: „Wir müssen sehr vorsichtig sein“, sagte er, „dieser Erlösung nicht die Attribute eines Sieges zuzuschreiben. Kriege werden nicht durch Evakuierungen gewonnen.'

Aber er fuhr fort, in einer seiner berühmtesten Reden trotzig zu brüllen:

„Wir werden nicht nachlassen oder scheitern. Wir werden bis zum Ende fortfahren. Wir werden in Frankreich kämpfen, wir werden auf den Meeren und Ozeanen kämpfen, wir werden mit wachsendem Vertrauen und wachsender Stärke in der Luft kämpfen.

„Wir werden unsere Insel verteidigen, was es auch koste. Wir werden an den Stränden kämpfen, wir werden auf den Landeplätzen kämpfen, wir werden auf den Feldern und auf den Straßen kämpfen, wir werden in den Hügeln kämpfen; Wir werden niemals aufgeben.'

Obwohl der große Beitrag der Franzosen ignoriert wird, ist der Oscar-prämierte Film Dunkirk 2017 unter der Regie von Christopher nolan , dramatisiert das Geschehen.

Veröffentlicht: 13. Mai 2018



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