Das Buch, das von der Kirche beschuldigt wurde, Erdbeben verursacht zu habenDas Buch, das von der Kirche beschuldigt wurde, Erdbeben verursacht zu haben

8. Februar 1750 — Der Klimawandel ist eine der größten Sorgen der Welt, und so war es an diesem Tag auch für die Bürger Londons. Denn an diesem Hochwintertag war es nicht nur heiß, auch ein Erdbeben erschütterte die Hauptstadt, wodurch Schornsteine ​​auf die Straße stürzten und mindestens ein Gebäude einstürzte.

Erstaunlicherweise sollte dem beispiellosen Beben genau einen Monat später ein zweites, viel stärkeres Beben folgen. Die Menschen wurden am frühen Morgen durch das heftige Erschüttern von Gebäuden geweckt, das nach einer halben Stunde fast ununterbrochenem Donner und Blitz kam.

Der Politiker und Literat Horace Walpole schrieb: „Ich fühlte, wie mein Nackenpolster meinen Kopf hob; Ich dachte, jemand käme unter meinem Bett hervor, stellte aber bald fest, dass es ein starkes Erdbeben war, das fast eine halbe Minute dauerte, mit heftigen Vibrationen und großem Gebrüll. Ich klingelte; mein Diener kam herein, erschrocken von den Sinnen: im Nu hörten wir alle Fenster in der Nachbarschaft aufgerissen. Ich stand auf und sah Leute auf die Straße rennen. Zwei alte Häuser waren abgerissen, mehrere Schornsteine ​​und viel Porzellan.“

Wissenschaftliche Theorien wurden dahingehend aufgestellt, dass sich direkt unter der Erdoberfläche eine Wabe aus Lufteinschlüssen befand und dass gelegentlich heftige Winde oder möglicherweise Flammen oder Wasser durch diese Taschen rauschen und Erdbeben verursachen könnten.

„Absoluter Unsinn“, beharrte Thomas Sherlock, der Bischof von London. Es hatte nirgendwo sonst in England ein Erdbeben gegeben und er war überzeugt, dass die Beben „unmittelbar“ gegen die sündige Stadt London gerichtet waren; der Herr drückt seinen Zorn über die Veröffentlichung von ‚The Memoirs of Fanny Hill‘ aus – „dieses abscheuliche Buch, das Unzüchtigste, was ich je gesehen habe“.

Das Buch voller „unnatürlicher Unanständigkeit“, so der Bischof, war gerade von John Cleland herausgegeben worden, einem gut ausgebildeten Mann, der wegen Schulden inhaftiert war und hoffte, sein finanzielles Vermögen zu ändern, indem er die fantasievolle, aber reißerische Geschichte erzählte von Fanny Hill. In dem Buch mit dem eigentlichen Titel Memoirs of A Woman of Pleasure ist sie ein 15-jähriges Mädchen, das sich in einem Londoner Bordell wiederfindet, entdeckt, dass das Leben nach ihrem Geschmack ist, und offen über ihre Erfahrungen in einer Reihe von Briefen schreibt .

Nach seiner endgültigen Entlassung aus dem Gefängnis sagte Cleland, er habe das Buch als Jugendlicher geschrieben und viele Jahre später, als er im Gefängnis saß, es für die Veröffentlichung vorbereitet, weil er dringend Geld brauchte. Dafür schäme er sich aber 'zutiefst'.

Ironischerweise konnte das Buch nicht die finanzielle Unabhängigkeit erreichen, die Cleland anstrebte. Die Verlage, die daraus Tausende von Pfund machten, zahlten dem Autor nur zwanzig Pfund für das Urheberrecht. 1789 starb er im Alter von 79 Jahren in Armut, während seine Kreation Fanny Hill einer blühenden Zukunft entgegenblickte und bis heute ein Bestseller ist. Dies führte zweifellos dazu, dass sich der Bischof von London im Grabe umdrehte. . .

Veröffentlicht: 24. April 2016


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