WG Grace, bärtig, Mitte, führt dieWG Grace, bärtig, Mitte, führt die 'Gentlemen' in einem Match gegen die 'Players' bei Lord's im Jahr 1899

11. Juni 1952 — Len Hutton wurde an diesem Tag der erste professionelle Cricketspieler, der England anführte – zufällig, genau ein Jahr, nachdem ein anderer legendärer Spieler, Dennis Compton, sein 100. Jahrhundert erreicht hatte.

Cricket, das sich zu Englands Nationalspiel entwickeln sollte, wurde seit Jahrhunderten in irgendeiner Form gespielt, wobei der früheste Wettbewerb 1550 an einer Schule aufgezeichnet wurde.

Im Laufe der Jahrzehnte und Jahrhunderte wuchs seine Popularität, insbesondere bei Englands teuren Schulen und Universitäten. Ein Spiel im neu eröffneten Lord's im Jahr 1788 wurde als 'Gentlemen Educated at Eton versus The Rest of the Schools' aufgeführt.

Ein Jahr zuvor eröffnet, war der Veranstaltungsort ursprünglich als Lord's Old Ground bekannt und sollte ein privater Club für „Gentlemen“ werden. Obwohl sich daraus bald der Marleybone Cricket Club (MCC) entwickelte, war die Mitgliedschaft immer noch auf „Gentlemen“ beschränkt – wie auch immer das definiert war.

Nicht nur Schüler und Studenten entwickelten eine Liebe zum Spiel; das taten auch Spieler, die eine andere Gelegenheit sahen, als in den üblichen Pferderennen, Hahnenkämpfen oder Preiskämpfen zu wetten. So sehr, dass Spielergruppen bei der Bildung berühmter Cricket-Teams wie Surrey, Kent und Sussex halfen.

Der Herzog von Richmond war der Patron von Sussex und spielte manchmal als dessen Kapitän. „Gentlemen“-Freunde wurden wie in anderen Clubs zum Mitmachen eingeladen und begründeten so die „Amateur-Cricket-Tradition“. Männer, die eine Spielgebühr zum Spielen erhielten, waren die „Profis“ und wurden von ihren Gegnern oft verachtet.

Zu den frühen Spielern des Spiels gehören Winston Churchill 's Vorfahre, der 1. Duke of Marlborough, Lexikograph Dr. Johnson, Dichter Lord Byron und der Schriftsteller Horace Walpole, der erklärte, dass am Eton College in den 1720er Jahren „das Spielen von Cricket sowie das Schlagen von [Themse] Bargemen üblich war“.

Nichts demonstrierte den großen Klassenunterschied im englischen Cricket mehr als das Spiel „Gentlemen v Players“, das 1806 begann und bis 1962 andauerte. Die Spieler kamen ausschließlich aus der Arbeiterklasse und brauchten Geld, um ihr Überleben zu sichern, normalerweise in Form von Spielgebühren oder Löhne, die von ihren Bezirksvereinen gezahlt werden. Die Herren waren Oberschicht, spielten das Spiel nur als Hobby und machten nur Spesen geltend.

Unweigerlich gewannen die Spieler die meisten Spiele, bis die Herren Dr. William Gilbert „WG“ Grace entdeckten, der Ende der 1880er Jahre Kapitän ihres Teams war und ihnen unerwartete und längst überfällige Erfolge bescherte.

Weithin als einer der besten Allround-Spieler aller Zeiten angesehen, spielte WG 44 Saisons lang, von 1865 bis 1908, erstklassiges Cricket. In dieser Zeit war er Kapitän mehrerer Teams, darunter die Gentlemen und England. Clever und zielstrebig auf und neben dem Feld soll er mit Cricket mehr Geld verdient haben als jeder der Profis.

Von den 274 Gentlemen-v-Players-Spielen, die zwischen 1806 und 1962 ausgetragen wurden, gewannen die Players 125 und die Gentlemen 68. Es gab 80 Unentschieden und ein Unentschieden. In seinem Buch Ball of Fire schrieb der berühmte englische schnelle Bowler Fred Trueman nach dem letzten Spiel im Jahr 1962, dass das „lächerliche Geschäft“, Cricketspieler als Amateur oder Profi zu definieren, „zum Glück abgeschafft“ worden sei.

Er sprach zu früh. Als sich die englischen Spieler in Australien versammelten, um sich auf die Ashes-Serie 1962-63 vorzubereiten, gab MCC vier Tage vor Beginn des ersten Tests im Gabba eine Erklärung heraus, in der sie 'den Wunsch zum Ausdruck brachte, im erstklassigen Cricket die Führung und den allgemeinen Ansatz zu bewahren'. zum Spiel, das traditionell mit dem Amateurspieler in Verbindung gebracht wird.“

Weiter heißt es: „Das Advisory County Cricket Committee hat jede Lösung des Problems abgelehnt, die darauf abzielte, die Unterscheidung zwischen Amateur und Profi abzuschaffen und sie alle gleichermaßen als ‚Cricketspieler‘ zu betrachten veraltet, war von großem Wert für das Spiel und sollte erhalten bleiben.“

Aber sie kämpften einen verlorenen Kampf trotz der Ansichten von Lord Hawker vom Yorkshire County Cricket Club, der zu Protokoll gab: „Gott bete, kein Profi wird jemals England als Kapitän führen. Ich liebe und bewundere sie alle, aber wir hatten immer einen Amateur-Skipper, und wenn der Tag kommt, an dem wir keine Amateure mehr als Kapitän Englands haben, wird es tausend Schade sein.“

Die Ernennung des Profis Len Hutton zum englischen Kapitän im Jahr 1952 sollte die Todesglocke für dieses Denken läuten. Seine Ankunft mag dunkles Gemurmel verursacht haben, aber 1953 erlangte er die Asche zurück, die die Aussies 20 Jahre lang gehalten hatten. Und er behielt die Trophäe, als er sein Team 1954-55 nach Australien brachte.

Als er 1930 14 Jahre alt war, wurde Hutton nach Leeds gebracht und saß auf der Tribüne in Headingley, als Australiens legendärer Don Bradman 334 Punkte erzielte – die höchste Punktzahl aller Zeiten im Test-Cricket. Es war ein Rekord, der drei Jahre später von der Engländerin Wally Hammond gebrochen wurde, die in Auckland 336 gegen Neuseeland erzielte.

1938 führte Hammond im Oval England als Kapitän an, während Bradman Australien anführte. Und in der englischen Mannschaft war der 22-jährige Len Hutton, der zum Erstaunen und zur Freude der Menge aussah, als könnte er den Testergebnisrekord brechen.

Laut dem Cricket-Autor Nishad Pai Vaidya: „Als Hutton sich Bradmans 334 näherte, verschärften die Australier die Dinge. Bradman legte Männer um den Schläger herum und er selbst stand albern mittendrin.

„Als Hutton auf 331 stand, war der Druck groß und nach jedem Ball wechselte er Blicke mit Bradman. Das waren Gedankenspiele dieser Zeit! Hutton watete durch die Nervosität und traf eine Vier, um auf 335 zu kommen und Bradmans Punktzahl in den Schatten zu stellen.“

Er fuhr fort, 364 zu machen und schlug nicht nur Bradman, sondern auch den Weltrekord seines Skippers Hammond. Damals gab es noch keine Barmy Army, aber zu Ehren von Hutton skandierte die zurückhaltende Menge 'For He's a Jolly Good Fellow'.

1956 für seine Beiträge zum Cricket zum Ritter geschlagen, beschrieb Almanack von Wisden Cricketers Sir Len als einen der größten Schlagmänner in der Geschichte des Sports. Er spielte sicherlich eine bedeutende Rolle bei der Beendigung der Klassenkluft im Cricket, die 2019 mit dem Weltmeistertitel Englands gipfelte. Und es war kein einziger Amateur auf dem Platz.

Veröffentlicht: 16. Mai 2020


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