Eine Darstellung von Tanzwahn auf der Pilgerfahrt der Epileptiker zur Kirche von Molenbeek. Ein Gemälde von Pieter Brueghel dem Jüngeren.Eine Darstellung von Tanzwahn auf der Pilgerfahrt der Epileptiker zur Kirche von Molenbeek. Ein Gemälde von Pieter Brueghel dem Jüngeren.

24. Juni 1374 — Am 24. Juni 1374 brach der erste größere Vorfall von Tanzwahn im mittelalterlichen Europa aus. Es trat in der deutschen Stadt Aachen auf und breitete sich auf Lüttich, Utrecht, Tongres und andere rheinaufwärts und rheinabwärts aus.

Einzelne begannen zu tanzen und schienen nicht in der Lage zu sein, aufzuhören, und bald schlossen sich ihnen andere an. Berichten zufolge machten die Tänzer tage- und manchmal wochenlang kaum eine Pause zum Essen oder Schlafen. Es war klar, dass die Teilnehmer nicht tanzen wollten, sie wurden als grimassierend, erschöpft und oft schmerzerfüllt beschrieben, und sie zitterten und zuckten beim Weitertanzen.

1374 erhielt er den Namen Johannestanz für Johannes den Täufer und ist ein Beispiel für eines der seltsamsten gesellschaftlichen Phänomene des Mittelalters in Europa. Der früheste bekannte Fall war 1020 in Bernburg, als 18 Bauern wild um eine Kirche tanzten, aber der am besten dokumentierte Fall ereignete sich vor 500 Jahren in der französischen Stadt Straßburg und wurde Veitstanz genannt.

Es begann 1518 mit einer Frau namens Fra Troffea, die aus ihrem Haus trat, um 6 Tage lang unkontrolliert auf den Straßen zu tanzen. Hundert Leute hatten sich ihr innerhalb einer Woche angeschlossen und am Ende des Monats tanzten 400 Leute, ohne aufhören zu können. Der Stadtrat versuchte zu helfen, indem er ärztlichen Rat einholte, der ihm mitteilte, dass es sich um „überhitztes Blut“ handele. Sie beschlossen, wahrscheinlich unklug, die Tänzer zu ermutigen, in der Hoffnung, sie könnten es einfach aus ihrem System herausbekommen. Sie räumten einen Marktplatz, errichteten Zunfthäuser und engagierten Musiker, die sie begleiteten. Sie sorgten sogar dafür, dass starke Männer die Tänzer unterstützten, damit sie weitertanzen konnten. Die Folgen waren tödlich und viele Menschen starben an Erschöpfung, Herzinfarkt oder Schlaganfall.

Schließlich kehrte der Stadtrat seine Politik um und verbot öffentliches Tanzen. Sie verschifften die Betroffenen zur Heilung zu einem nahegelegenen Schrein von St. Vitus.

Beispiele für Tanzwahn traten weiterhin in ganz Europa auf. Ähnliche Fälle namens Tarantismus traten in Süditalien auf. Die Einheimischen glaubten, von einer lokalen giftigen Spinnenart, der Vogelspinne, gebissen worden zu sein, und tanzten zwanghaft, um sich selbst zu heilen.

Die Meinungen darüber, was tatsächlich Tanzwahn verursacht hat, sind heute geteilt. Reisende religiöse Pilger wurden als mögliche Anstifter genannt, aber religiöse Pilger tanzen normalerweise aus freien Stücken und es ist klar, dass diese Tänzer nicht weiter tanzen wollten.

Ein anderer Vorschlag ist eine Mutterkornvergiftung durch Roggen, die LSD-ähnliche Halluzinationen hervorruft. Allerdings wuchs nicht in allen betroffenen Gebieten Roggen und Mutterkornvergiftungen neigen dazu, die Blutzufuhr zu unterbrechen, was die Bewegungen in der Regel erschwert.

Eine wahrscheinlichere Diagnose ist Massenhysterie, hervorgerufen durch eine Kombination aus Stress und Aberglauben. Der Straßburger Ausbruch fand sicherlich in einer Zeit der Hungersnot und Not statt. Es scheint auch den Glauben gegeben zu haben, dass Heilige die Untertanen mit Tanzfluchen belegen könnten und dies taten. Der heilige Vitus galt als Schutzpatron des Tanzes und war in der Lage, Menschen zu verfluchen. In Straßburg wurden Tänzer zu einem nahegelegenen Schrein gebracht, der dem heiligen Vitus geweiht war, um geheilt zu werden.

Als der Katholizismus mit seiner glühenden Heiligenverehrung dem Protestantismus und dem Aufkommen rationalistischer Ideen in ganz Europa Platz machte, scheint die Tanzmanie jeglichen Ausmaßes ausgestorben zu sein. Es bleibt ein sehr seltsames Beispiel dafür, wozu der Mensch in jedem Alter fähig ist. Ein modernes Äquivalent ist vielleicht die Lachepidemie von 1962, die in Tanganjika unter Mädchen einer Missionsschule ausbrach und von der 18 Monate lang etwa 1000 Menschen in der umliegenden Gemeinde betroffen waren.

Veröffentlicht: 19. August 2018


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