Charlotte Bront von George Richmond. Foto: National Portrait Gallery, LondonCharlotte Bront von George Richmond. Foto: National Portrait Gallery, London

15. August 1847 — Charlotte Brontë schickte ihr Manuskript von Jane Eyre an diesem Tag von dem kleinen Bahnhof in der Nähe ihres Hauses in Haworth im Norden Englands an einen Verleger in London. Aus Angst vor Vorurteilen gegenüber einer Autorin wählte Charlotte das Pseudonym Currer Bell.

Ihre fast entschuldigende Notiz an den Verleger Smith, Elder & Co lautete:

„Ich schicke Ihnen jetzt per Bahn eine MS mit dem Titel Jane Eyre, einen Roman in drei Bänden von Currer Bell. Ich stelle fest, dass ich den Transport des Pakets nicht im Voraus bezahlen kann, da das Geld dafür nicht in dem kleinen Bahnhofsgebäude ankommt, in dem es zurückgelassen wird.

„Wenn Sie bei der Empfangsbestätigung des MS die Güte haben, den bei der Lieferung berechneten Betrag anzugeben, übersende ich ihn sofort in Briefmarken.“

Der Roman war bereits fünfmal abgelehnt worden, aber Smith, Elder & Co. beschlossen, ein Risiko einzugehen und stellten schnell fest, dass sie einen umstrittenen Hit in der Hand hatten.

Eine gemischte Rezension kam 1848 von der renommierten Quarterly Review, die zugab, dass „dies ein sehr bemerkenswertes Buch ist“. Aber es fügte hinzu: „Wir sind uns der moralischen, religiösen und literarischen Mängel des Bildes schmerzlich bewusst, und seine Schönheits- und Machtpassagen können es nicht beheben, aber es ist unmöglich, sich nicht von der Freiheit der Berührung verzaubern zu lassen.

„Es wäre bloße Höflichkeit, es ‚feines Schreiben‘ zu nennen. Es hat keinen Eindruck von Geschriebenem, sondern wird eher in der Hitze und Eile eines Instinkts ausgegossen. Was das Hauptziel der Autorin betrifft, ist es jedoch ein Versagen, nämlich eine schlichte, sonderbare Frau, die aller herkömmlichen Züge weiblicher Anziehungskraft beraubt ist, für uns interessant zu machen.

„Das ist dem Autor nicht gelungen. Jane Eyre ist trotz einiger großartiger Dinge an ihr von Anfang bis Ende völlig unpassend für unsere Gefühle.

„Wir erkennen ihre Entschlossenheit an – wir respektieren ihre Entschlossenheit – wir fühlen mit ihren Kämpfen; aber bei allem, was sie hinterlässt, ist der Eindruck einer ausgesprochen vulgär gesinnten Frau – einer, die wir als Bekannte nicht pflegen sollten, die wir nicht als Freund suchen sollten, die wir nicht nach einer Beziehung sehnen sollten und die eine Gouvernante sollten wir gewissenhaft vermeiden.“

Andere Rezensenten griffen 'Currer Bell' an, weil sie es gewagt hatten, „die Bräuche unserer Vorfahren mit Füßen zu treten, und die lange dazu bestimmt waren, unseren häuslichen Kreisen Ruhm zu verleihen“, aber viele applaudierten dem Werk, insbesondere Frauen, und der Autor William Makepeace Thackeray war so bewegt dass er vor seinem Butler weinte.

So auch viele andere in den 170 Jahren, seit das Buch geschrieben wurde. Im Laufe der Jahre zu Theaterstücken und Filmen verarbeitet, ist es beständig in den Bestsellerlisten geblieben und nimmt einen liebevollen Platz in Bücherregalen auf der ganzen Welt ein.

Veröffentlicht: 1. Juli 2016


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