Einige der 82 First Folios des Folger könnten jeweils etwa zehn Millionen Dollar wert seinEinige der 82 First Folios des Folger könnten jeweils etwa zehn Millionen Dollar wert sein

18. Juni 1857 - Henry Clay Folger wurde an diesem Tag in New York City geboren. Er sollte Präsident der Standard Oil Company of New York werden und sammelte ein Vermögen, das es ihm ermöglichte, seiner Leidenschaft nachzugehen – dem Sammeln seltener Werke von Shakespeare.

Als seine Sammlung wuchs, kaufte er neun Jahre lang 14 Häuser in der East Capitol Street, Washington DC, die er abreißen würde, um die Folger Shakespeare Library als Geschenk an das amerikanische Volk zu bauen.

Es wurde 1932 am 23. April eröffnet, dem Datum, das traditionell als Shakespeares Geburtstag gilt, und beherbergt heute Bücher und Manuskripte im Wert von Millionen.

Wenn Schriftsteller und Schauspieler William Shakespeare starb 1616, es gab keine gedruckten Aufzeichnungen über seine Werke. Aber zwei seiner Schauspielkollegen – John Heminge und Henry Condell – entschieden, dass die Worte ihres Freundes zu schön waren, um verloren zu gehen, und sammelten die ursprünglichen Skripte des Souffleurs.

Sie bearbeiteten sie sorgfältig auf der Grundlage ihrer eigenen Erfahrungen mit den tatsächlichen Aufführungen in den Stücken und sorgten dafür, dass 1623 eine Sammlung von Shakespeares Stücken und Gedichten gedruckt werden sollte oder Ruhm“, sondern „nur um die Erinnerung an einen so würdigen Freund und Gefährten wach zu halten“.

Dies war das erste Folio. Es wird geschätzt, dass etwa 750 davon gedruckt wurden. Und eines dieser Originalbücher wurde im Oktober 2020 von Christie’s, New York, verkauft. Es ging über ein Telefongebot an einen privaten Sammler seltener Bücher für fast 10 Millionen Dollar.

Von weiteren 233 First Folios ist bekannt, dass sie weltweit überleben. Die British Library besitzt fünf. Die Folger Shakespeare Library besitzt 82 – die größte Sammlung der Welt. Aus Privatbesitz sind nur sechs vollständige Exemplare bekannt.

Folger-Direktor Michael Witmore sagt, dass sich ihre First Folios einige Treppenstufen tiefer in einem seltenen Manuskriptgewölbe befinden. Erreichen
für sie, sagt er, muss man erst durch eine Brandschutztür. „Wenn ein Feuer diese unbezahlbaren Gegenstände bedrohen würde“, fügt er hinzu, „würde es nicht mit Wasser – niemals Wasser in der Nähe von unbezahlbarem Papier – gelöscht werden, sondern mit einem System, das dem Raum Sauerstoff entzieht.“

Als nächstes kommt eine massive Safetür – so schwer, dass zwei Wachen sie brauchen, um sie zu öffnen, und dann noch eine weitere Tür, die einen Alarm auslöst, um Bibliothekare zu warnen, dass jemand hereingekommen ist. Danach, sagt Herr Witmore, 'gibt es noch eine weitere Tür und einen Aufzug 'waaaay' hinunter zu einem Gewölbe, das sich fast über die Länge eines Stadtblocks erstreckt.'

Der Schatz der Bibliothek umfasst neben der Shakespeare-Sammlung etwa 260.000 Bücher, 60.000 Manuskripte, 90.000 Drucke, Zeichnungen, Fotografien, Gemälde und andere Kunstwerke aus dem Europa der Renaissance. Es gibt auch eine Fülle von Aufführungsgeschichten, von einer Viertelmillion Playbills bis hin zu Filmen, Aufnahmen und Bühnenkostümen.

Die Ehrfurcht, die dem First Folio entgegengebracht wird, ist so groß, dass die verkohlten Überreste einer gebrannten Kopie in einer Vitrine der University of Pennsylvania aufbewahrt werden. Und weil die Überreste zum Reisen zu zerbrechlich sind, wurde für die Folger-Bibliothek eine Nachbildung des beschädigten Buches im Glas angefertigt.

Die Überreste entstanden, nachdem der amerikanische Schauspieler Edwin Forrest aus dem 19. Jahrhundert ein First Folio gekauft und in einer speziell angefertigten Vitrine aufbewahrt hatte. In seinem Testament überließ er es zusammen mit einem Großteil seines Vermögens der Einrichtung eines Heims für verfallene Schauspieler in Philadelphia.

Doch nach seinem Tod reduzierte ein Feuer seinen wertvollsten Besitz auf wenige verkohlte Überreste. Seitdem werden sie in der Vitrine aufbewahrt.

„Vielleicht das einzige Buch“, so Folger, „dessen Überreste in einem eigens angefertigten Sarkophag aufbewahrt werden.“

Veröffentlicht: 3. März 2021


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