In Handschellen wird die immer lächelnde Spaggiari vor Gericht gestellt. Foto: (AFP-FOTO)In Handschellen wird die immer lächelnde Spaggiari vor Gericht gestellt. Foto: (AFP-FOTO)

8. Juni 1989 — „Wo Dreck ist, da ist Messing“ ist ein altes nordenglisches Sprichwort, das bedeutet, dass Leute, die bereit sind, sich die Hände schmutzig zu machen, oft Geld verdienen können. Dies war sicherlich bei Albert Spaggiari der Fall, dem Drahtzieher des größten Banküberfalls aller Zeiten in Frankreich. Er starb an diesem Tag und hinterließ keine Hinweise auf den Verbleib der gestohlenen Millionen.

Spaggiari, geboren 1932, war ein Abtrünniger, ständig in Schwierigkeiten wegen Diebstahls. Sein Vater starb, als er drei Jahre alt war, und seine Mutter, die einen Wäscheladen betrieb, heiratete schnell wieder, aber der Junge hasste seinen Stiefvater. Mit 17 verließ er sein Zuhause, um sich dem kämpfenden Fallschirmjägerregiment anzuschließen Ho Chi Minh kommunistische Armee in Indochina.

Spaggiari war ein zäher Soldat, zweimal verwundet und für Tapferkeit ausgezeichnet. Doch seine alte Schwäche kam wieder zum Vorschein und 1953 wurde er festgenommen, nachdem er in eine Milchbar in Hanoi eingebrochen war, um die Einnahmen zu stehlen. Er wurde in Eisen nach Frankreich zurückgeschickt und eingesperrt.

In den späten 1960er Jahren schien Spaggiari ein neues Kapitel aufgeschlagen zu haben, heiratete eine Krankenschwester und zog nach Südfrankreich, wo er in Nizza ein Fotogeschäft eröffnete. Sein Charme und sein Talent machten ihn bald zu einer steigenden Nachfrage für die Gesellschaft und andere Hochzeiten.

Aber er sehnte sich nach Action und hatte juckende Finger. Und als er erfuhr, dass die Kanalisation von Nizza in der Nähe der Mauern der Bank Société Générale verlief, begannen in seinem Kopf Pläne für einen waghalsigen Raub zu schmieden.

Zunächst mietete er vorsichtshalber einen Safe im Tresor der Bank und stellte darin einen lauten Wecker auf, der um Mitternacht läutete. Spaggiari wollte sicherstellen, dass keine akustischen oder seismischen Erkennungsalarme seine Pläne durchkreuzen.

Er hätte sich keine Sorgen machen müssen. Wie die Besitzer der Titanic, die das Schiff für unsinkbar hielten, hielt die Bank den Tresor für uneinnehmbar.

Als nächstes rekrutierte er eine Bande von Schurken aus Marseille, die in die Kanalisation gingen. Zwei Monate lang wateten sie im Sommer 1976 jede Nacht durch menschliche Abfälle und gruben einen acht Meter langen Tunnel, den Spaggiari als Absicherung forderte, sowie einen Minenschacht.

In der Freitagnacht des dreitägigen Bastille-Day-Wochenendes brachen sie in den Tresor ein, schlossen dessen Tür von innen mit einer Schweißpistole und brachen 371 Schließfächer auf, bevor sie am Montagmorgen abfuhren.

Die Bank wusste nicht, was sich in den Kisten befand, sodass der Wert der Beute nie bekannt war. Die Schätzungen reichten von 30 Millionen bis 100 Millionen Franken an Bargeld und Juwelen.

Als Schlosser, die von der erstaunten Bank hereingebracht wurden, die Tür öffneten, fanden sie auf dem Boden verstreute Schließfächer, die Reste der von der Bande verzehrten Mahlzeiten und eine an die Wand gemalte Nachricht: „Sans Armes, ni Violence, ni Haine“ ( ohne Waffen, Gewalt oder Hass).

Einige Wochen später nahm die Polizei auf einen Hinweis hin einen der Diebe fest, der die gesamte Bande, darunter auch Spaggiari, namentlich nannte. Er begleitete den Bürgermeister von Nizza als Fotograf auf einer Reise in den Fernen Osten und wurde beim Aufsetzen der zurückkehrenden Maschine festgenommen.

Bei seinem Prozess verlangte Spaggiari, den Richter in seinen Kammern zu sehen. Dort rannte er plötzlich zu einem Fenster, warf es auf und sprang heraus. „Au revoir“, rief er winkend und raste dann auf dem Motorrad eines Komplizen sitzend davon. Die französische Polizei hat ihn nie wieder gesehen.

In seiner Abwesenheit verurteilte ihn der Richter zu lebenslanger Haft. Spaggiari verbrachte den Rest seiner Tage damit, zwischen Südamerika und Europa zu treiben, und soll gelegentlich nach Frankreich zurückgekehrt sein, um seine Frau zu sehen. Als er 1989 an Lungenkrebs starb, lebte er mehrere Jahre unter falschem Namen in Italien.

2008 kam ein französisches Biopic über Spaggiari, „Sans arme, ni haine, niviolet“, in die Kinos. Es stellte ihn als teils komischen Fantastischen und teils waghalsigen Dieb dar, der von einem Hotelpool in Argentinien ausgesetzt wurde.

Spaggiari schrieb 1977 ein Buch über den Raubüberfall, das als „Sewers of Gold“ ins Englische übersetzt wurde. Ein weiteres Buch, „The Heist of the Century“ der französischen Journalisten René-Louis Maurice und Jean-Claude Simoën, wurde vom englischen Thrillerautor teilweise neu geschrieben Ken Follet .

Veröffentlicht: 2. Mai 2017


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