„Gefällt dir mein Hut?“ Premierminister Winston Churchill und Präsident Franklin Roosevelt teilen einen Lichtblick„Gefällt dir mein Hut?“ Premierminister Winston Churchill und Präsident Franklin Roosevelt teilen einen Lichtblick

18. Juli 1940 — Obwohl im Abstand von 24 Jahren geboren, Franklin D. Roosevelt und Theodore Roosevelt hatte viel gemeinsam. Sie waren nicht nur entfernte Cousins, sie hatten beide reiche Eltern, sie gingen beide an die Harvard University, sie gingen beide an die Columbia Law School und sie wurden beide Präsident der Vereinigten Staaten.

Aber Franklin hat einen Rekord aufgestellt, den kein Präsident zuvor oder seitdem erreicht hat: Er war vier Amtszeiten in Folge im Amt und an diesem Tag wurde er von der Demokratischen Partei für seine beispiellose dritte Besetzung des Weißen Hauses nominiert.

Wie Theodore war Franklin ein Nachkomme niederländischer Kolonisten, die sich Mitte des 17. Jahrhunderts in Amerika niederließen. Er wurde 1882 auf dem Anwesen der Familie im Hyde Park außerhalb der Stadt New York als einziges Kind sehr wohlhabender Eltern geboren.

Er wurde hauptsächlich von Privatlehrern ausgebildet, dann von der Harvard University, bevor er an die juristische Fakultät der Columbia University ging. Schon früh begann Franklin, seinen entfernten Cousin Theodore zu bewundern, und ihre Bindungen wurden 1905 gestärkt, als er die Nichte des ehemaligen Präsidenten heiratete. Eleanor Roosevelt .

Er arbeitete mehrere Jahre als Angestellter in einer Anwaltskanzlei an der Wall Street, wollte aber in die Politik einsteigen und Theodores energischer Führungsstil mit seinem Reformeifer machte ihn zu Franklins Vorbild und Helden. Eine Chance ergab sich 1910, als die Führer der Demokratischen Partei Franklin drängten, für einen scheinbar nicht zu gewinnenden Sitz im Senat zu kandidieren.

Sein Zweig der Familie waren immer Demokraten gewesen, also nahm er, nachdem er sichergestellt hatte, dass der populäre Republikaner Theodore nicht gegen ihn sprach, die Herausforderung an, kämpfte energisch, gewann und nahm seinen Platz im Alter von nur 29 Jahren ein.

1913 Präsident Woodrow Wilson Roosevelt zum stellvertretenden Sekretär der US Navy ernannt, und es schien, als ob sein politischer Stern rosig aufging. Aber das Schicksal griff ein.

1921 erkrankte Roosevelt im Alter von 39 Jahren an Poliomyelitis und war – unter starken Schmerzen – fast vollständig gelähmt. Als er sich langsam (aber nie ganz) erholte, wurde die Fackel von Eleanor übernommen. Anfangs sehr schüchtern, wurde sie zu einer effektiven Rednerin und hielt Franklins Namen in politischen Kreisen lebendig, bis er zurückkehren konnte.

Ein hinkender Roosevelt wurde 1928 zum Gouverneur von New York gewählt und gewann 1932 die Nominierung der Demokratischen Partei für das Präsidentenamt.

Als er am 4. März 1933 eingeweiht wurde, steckte Amerika tief in der Weltwirtschaftskrise. Die meisten Banken hatten geschlossen, die Industrieproduktion war auf 56 Prozent des Niveaus von 1929 gesunken, mindestens 13 Millionen Menschen waren arbeitslos, und die Landwirte befanden sich in einer verzweifelten Lage.

Doch der neue Präsident strahlte Zuversicht aus. Millionen von Amerikanern hörten im Radio seine Antrittsrede, in der er ihnen sagte: „Diese große Nation wird so bestehen, wie sie bestanden hat, wird wiederbeleben und gedeihen. Das einzige, was wir zu fürchten haben, ist die Angst selbst.“

So wie Theodore der Nation vor Jahren einen Square Deal angeboten hatte, sollte Franklin den New Deal ins Leben rufen – eine breite Palette von Maßnahmen, um die wirtschaftliche Erholung zu erreichen, den Armen und Arbeitslosen zu helfen und Aspekte der Wirtschaft zu reformieren, an die Roosevelt glaubte hatte den Einsturz verursacht.

Der FDR, wie er genannt wurde, stellte sich 1936 wieder zur Wahl und erhielt mit 27 Millionen Stimmen die solide Rückendeckung von Bauern, Arbeitern und Armen. Sein republikanischer Rivale verwaltete weniger als 17 Millionen.

Und dann kam der Zweite Weltkrieg. . .

Roosevelts zweite Amtszeit sollte 1941 enden, doch während des Krieges wollte er Oberbefehlshaber bleiben und entschied sich für eine dritte Amtszeit. Er stand 1944 aus dem gleichen Grund wieder auf.

(Zu dieser Zeit war es traditionell üblich, nicht für eine dritte Amtszeit zu kandidieren, aber es gab kein Verfassungsrecht dagegen. 1947 verabschiedete der Kongress jedoch den 22. Zusatzartikel zur US-Verfassung, der festlegte, dass keine Person in das Amt des Präsidenten gewählt werden konnte mehr als zweimal.)

Im Juni 1940 war Großbritannien die einzige Barriere gegen die totale Beherrschung Europas durch die Nazis. In weniger als einem Jahr hatte Hitlers Kriegsmaschinerie die Tschechoslowakei, Ungarn, Österreich, Dänemark, die Niederlande, Belgien, Norwegen und Frankreich vernichtet.

Als Großbritannien allein stand, Premierminister Winston Churchill hielt seine berühmte Rede und erklärte: „Wir werden an den Stränden kämpfen; wir werden auf den Straßen kämpfen. . .“ Hinterher soll er einem Kollegen gemurmelt haben: 'Und wir bekämpfen sie mit den Enden zerbrochener Bierflaschen, denn das ist verdammt noch mal alles, was wir haben!'

Die Wahrheit ist, Churchill wusste, dass die größte Überlebenschance in den Händen seines Freundes Franklin Roosevelt lag.

FDR hatte dem amerikanischen Volk versprochen, das Land aus dem Krieg herauszuhalten, aber er hat nie aufgehört, gegen die Kräfte des Isolationismus zu kämpfen, und er versuchte subtil, die Amerikaner auf die Möglichkeit vorzubereiten, irgendwann gegen Deutschland zu kämpfen.

Keine zwei Monate nach seiner Wiederwahl 1940 hielt er einen seiner berühmten Radio-„Kamingespräche“. Darin warnte er das amerikanische Volk, dass „wenn Großbritannien untergeht, [Hitler] in der Lage sein wird, enorme militärische und Marineressourcen gegen diese Hemisphäre bereitzustellen“.

Da FDR jedoch wusste, dass sich die große Mehrheit seiner Landsleute aus dem Krieg heraushalten wollte, betonte er stattdessen, wie wichtig es sei, Großbritannien zu helfen, da es alleine kämpfte. „Wir sind das Arsenal der Demokratie“, sagte er.

Und so kam es, dass im März 1941 riesige Militärgüter – darunter Schiffe und Flugzeuge – im Rahmen einer von Roosevelt vermittelten Lend-Lease-Vereinbarung nach Großbritannien geschickt wurden.

Die Frage, ob die USA direkt in den Konflikt verwickelt werden sollten, wurde neun Monate später geklärt, als Japan am 7. Dezember 1941 die amerikanische Flotte in Pearl Harbor angriff. FDR beschrieb es bekanntlich als „ein Datum, das in Schande leben wird“ und die USA erklärten sofort den Krieg.

Das Ende kam für Franklin Roosevelt nur drei Monate nach seiner vierten Amtszeit. Er erlitt eine schwere Hirnblutung und starb am 12. April 1945 im Alter von 63 Jahren. Der Krieg in Europa endete wenige Wochen später.

Winston Churchill sagte einmal über seinen Freund: „Franklin Roosevelt zu treffen war, als würde man seine erste Flasche Champagner öffnen. Ihn zu kennen war, als würde man ihn trinken.“

Churchill schrieb zum Zeitpunkt des Todes von FDR: 'Es ist grausam, dass er den Sieg nicht sehen wird, für den er so viel getan hat.' Der Krieg mit Japan endete im August nach Roosevelts Nachfolger, Präsident Harry Truman , beschloss, die Atombombe in Hiroshima einzusetzen.

Franklin Delano Roosevelt und Winston Churchill eine Verbindung geschmiedet, von der Historiker sagen, sie habe die Welt gerettet. In seiner Laudatio an den Präsidenten sagte der britische Premierminister: „In FDR starb der größte amerikanische Freund, den wir je gekannt haben.“

Veröffentlicht: 20. April 2020


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