General Sir Charles Napier, gesehen 1849 vom Fotografen William Edward KilburnGeneral Sir Charles Napier, gesehen 1849 vom Fotografen William Edward Kilburn

17. Februar 1843 - Charles Napier , einer der tapfersten Soldaten in den Tagen des britischen Empire, wurde auf einem Schlachtfeld für tot gehalten und in anderen Konflikten wurde sein Pferd – zweimal – unter ihm weggeschossen.

Und an diesem Tag schrieb er in sein Tagebuch: „Es ist meine erste Schlacht als Kommandant, vielleicht meine letzte. Mit sechzig macht das kaum einen Unterschied, aber mein Gefühl ist, es soll tun oder sterben.“

Anschließend führte er seine 2.600 Mann starke Streitmacht in der Schlacht von Miani in der Provinz Sindh (heute in Pakistan) zu einem beeindruckenden Sieg über 30.000 Belutschen. Napier kämpfte in der Schlacht Hand in Hand und führte schließlich den Kavallerieangriff an, der den Konflikt beendete.

Obwohl er ein Mann von enormem Mut war, war Napier kein typischer Offizier des Imperiums, der häufig mit seinen Vorgesetzten zusammenstieß. Es war dieser Anflug von Rebellion und Meinungsverschiedenheit, der ihn in die Kritik brachte.

„Unser Ziel bei der Eroberung Indiens, das Ziel all unserer Grausamkeiten, war Geld“, schrieb er einmal. „Jeder Schilling davon wurde aus Blut herausgepickt, abgewischt und dem Mörder in die Tasche gesteckt. . . Wir werden noch immer für das Verbrechen leiden, so sicher es einen Gott im Himmel gibt.“

Napier wurde 1782 im Londoner Whitehall Palace geboren. Er war der älteste Sohn von Colonel George Napier und seiner Frau Lady Sarah Lennox, der Urenkelin von King Karl II . Im Alter von 12 Jahren beschloss der Junge, in die Fußstapfen seines Vaters zu treten und Berufssoldat zu werden. 1794 trat er dem 33. Infanterie-Regiment der britischen Armee bei.

Während des Halbinselkrieges auf der Iberischen Halbinsel gegen Napoleon Bonaparte kommandierte er das 50.

Kaum am Leben, wurde Napier von einem französischen Soldaten gefangen genommen, aber als seine Wunden verheilten, gelang es ihm, zur britischen Armee zurückzukehren und in späteren Schlachten mit Auszeichnung zu kämpfen.

Im Jahr 1842, im Alter von 60 Jahren und im Rang eines Generalmajors, wurde er in die Provinz Sindh entsandt, um den Aufstand der muslimischen Herrscher zu unterdrücken, die seit Ausbruch des ersten anglo-afghanischen Krieges den Briten feindlich gegenüberstanden im Jahr 1839.

Sindh war eine wohlhabende Provinz, die von einer Föderation von Häuptlingen regiert wurde. Napier vertrat die Ansicht, dass die britische Präsenz auf dem Subkontinent zwar ein Verbrechen sei, die britische Herrschaft jedoch besser sei als die der feudalen Unterdrücker.

Seine Eroberung von Sindh war der Stoff einer imperialen Legende und beinhaltete eine Reihe von Siegen gegen massive Widerstände, aber sein Befehl bestand nur darin, die „Rebellen“ niederzuschlagen. Stattdessen kämpfte er nach der Schlacht von Miani und gewann die Schlacht von Hyderabad, was zur Unterwerfung der gesamten Provinz Sindh führte.

Napier hatte zu Protokoll gegeben: „Der beste Weg, ein Land zu beruhigen, ist eine gute Tracht Prügel, gefolgt von großer Freundlichkeit danach. Selbst die wildesten Kerle werden so gezähmt.“

Als ein Journalist schrieb, Napiers Eroberung von Sindh sei eine „harte und barbarische Aggression“ gewesen, klagte er wegen Verleumdung. Aber die Zeitung The Times sagte, er sei überempfindlich gegenüber Kritik, da 'die vereinte Stimme seiner Landsleute ihn als das größte Militärgenie jetzt in der Armeeliste anerkennt'.

Napier sollte Gouverneur von Sindh und Oberbefehlshaber in Indien werden. Während dieser Zeit beschwerten sich hinduistische Priester über das Verbot von Sati durch die Briten. Dies war der Brauch, eine Witwe lebendig auf dem Scheiterhaufen ihres Mannes zu verbrennen. Laut Napiers Bruder William sagte er ihnen:

„Sei es so. Diese Witwenverbrennung ist deine Gewohnheit; bereiten Sie den Scheiterhaufen vor. Meine Nation hat jedoch auch einen Brauch. Wenn Männer Frauen lebendig verbrennen, hängen wir sie auf und beschlagnahmen ihr gesamtes Eigentum. Meine Zimmerleute sollen daher Galgen aufrichten, um alle Beteiligten aufzuhängen, wenn die Witwe verbraucht ist. Jeder von uns soll so handeln, wie es die nationalen Traditionen vorgeben.“

Schöne Worte. Aber Napier ist am bekanntesten für ein einzelnes Wort, das nach dem Fall von Sindh herausgegeben wurde. Unter dem Titel „Auswärtige Angelegenheiten“ berichtete die Zeitschrift Punch im Mai 1844:

„Es ist eine verbreitete Vorstellung, dass die lakonischste Militärdepesche, die je herausgegeben wurde, die von Caesar an die Horse-Guards in Rom war, die die drei denkwürdigen Worte ‚Veni, vidi, vici‘ enthielt. und vielleicht ist bis heute kein vergleichbares Beispiel für Kürze gefunden worden.

'Die Absendung von Sir Charles Napier , nach der Einnahme von Sindh, sowohl der Kürze als auch der Wahrheit wegen, jedoch weit darüber hinaus. Die Absendung bestand aus einem nachdrücklichen [lateinischen] Wort – ‚Peccavi‘, ‚Ich habe Sindh‘ (gesündigt).“

Brillant! – aber leider nicht wahr. Nachdem sie über Napiers Heldentaten gelesen hatte, sagte ein Schulmädchen, Catherine Winkworth, zu ihrer Lehrerin, dass seine Absendung nach der Gefangennahme von Sindh hätte sein sollen „Peccavi“ (lateinisch für „Ich habe gesündigt“). Catherine war mit ihrem Wortspiel so zufrieden, dass sie es an das neue humorvolle Magazin Punch schickte. Unerklärlicherweise hat der Redakteur ihn als Tatsachenbericht gedruckt.

General Sir Charles James Napier starb 1853 an den Folgen einer Erkältung, als er bei der Beerdigung des Herzogs von Wellington als Sargträger diente. Er war 71.

Veröffentlicht: 6. Februar 2021


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