Rechts der Tower of London, links die London Bridge – wie ein Künstler das Große Feuer malteRechts der Tower of London, links die London Bridge – wie ein Künstler das Große Feuer malte

2. September 1666 — Thomas Farriner war ein Bäcker, der King servierte Karl II und versorgte die Royal Navy mit Brot. Ob er sich für die Pudding Lane in London entschieden hat, weil er sie als geeignete Adresse für seinen Beruf ansah, werden wir nie erfahren. Aber was wir wissen ist, dass er in der Nacht des 1. September 1666 zu Bett ging und das Feuer, das seinen Ofen erhitzte, noch brennen ließ.

In den frühen Morgenstunden des folgenden Morgens des 2. Septembers lösten Funken des Feuers Flammen aus, die bald das Haus erfassten. Farriner, manchmal Faryner oder Farynor buchstabiert, entkam mit seiner Familie, indem er durch ein Fenster im Obergeschoss kletterte, aber seine Dienerin Rose kam ums Leben.

Sie war eine von nur sechs Personen, die bei dem sogenannten Großen Brand von London starben, der enorme Schäden an der Infrastruktur der Stadt anrichtete. Und obwohl die offiziellen Opfer glücklicherweise nur wenige waren, ist es wahrscheinlich, dass es noch viel mehr unbekannte Opfer gab, deren Leichen in den Flammen eingeäschert wurden.

Als sich das Feuer ausbreitete und vier Tage lang wütete, wurden 80 Prozent der Londoner Gebäude von den Flammen erfasst. Dazu gehörten über 13.200 Häuser, 87 Pfarrkirchen, 52 Livery Company Hallen, die Guildhall, die Royal Exchange und die St. Paul's Cathedral. Mit den Worten des großen Tagebuchschreibers Samuel Pepys : 'Das mittelalterliche London liegt jetzt in Staub.'

Sein Tagebucheintrag für den 2. September lautet: „Jane [seine Zofe] rief uns gegen drei Uhr morgens an, um uns von einem großen Feuer in der Stadt zu erzählen. Also stand ich auf, schlüpfte in mein Nachthemd und ging zu ihrem Fenster; und dachte, es sei weit genug weg, und so ging er wieder zu Bett.

„Nach und nach kommt Jane und erzählt mir, dass das Feuer jetzt überall in der Fish Street bei der London Bridge brennt. Also ging ich zum Tower [von London]; und stand dort auf einer der Höhen; und sah die Häuser an diesem Ende der Brücke alle in Flammen stehen und ein unendlich großes Feuer auf dieser und der anderen Seite des Endes der Brücke.

'So unten, mit meinem Herzen voller Sorgen, ans Wasser, und da kam ein Boot und sah dort ein beklagenswertes Feuer, und alle bemühten sich, ihre Güter zu entfernen und sie in Feuerzeuge zu bringen, die ablegen; arme Leute blieben in ihren Häusern, bis das Feuer sie berührte, und rannten dann in Boote oder kletterten von einer [Treppe] am Wasser zum anderen.

„Ich habe ein Feuer als einen ganzen Feuerbogen von über einer Meile Länge gesehen: Es hat mich zum Weinen gebracht, es zu sehen. Die Kirchen, Häuser brennen und brennen gleichzeitig, und die Flammen machten einen entsetzlichen Lärm und das Knistern der Häuser.

„Nachdem ich geblieben bin und in einer Stunde gesehen habe, wie das Feuer in alle Richtungen wütet, und meiner Ansicht nach niemand versucht, es zu löschen, als seine Güter zu entfernen und den Wind mächtig hoch und in die Stadt getrieben zu haben, gehe ich in die Weiße Halle , und erzählte dem König, was ich sah; und dass nichts das Feuer stoppen könnte, es sei denn, Seine Majestät befahl, Häuser abzureißen [um Feuerschneisen zu schaffen].'

Wie so viele große Ereignisse des späten 17. Feuer zwischen den dicht gedrängten Holzhäusern Londons zu sehen – zuerst zuckt er die Achseln und geht wieder ins Bett.

„Aber im wahren Pepysischen Stil hat das Tagebuch die Gabe, aufrichtig kleine Details und Ereignisse über das Feuer aufzuzeichnen, die sonst in der Geschichte verloren gegangen wären. Pepys zeichnet verbrannte Tauben auf, die vom Himmel fallen, Menschen, die ihre Habseligkeiten in den Fluss werfen, eine versengte Katze, die lebendig aus einem Schornstein gezogen wird, Flocken und Feuertropfen, die über die Stadt schweben, Glas geschmolzen und von der Hitze verbeult und der Boden so heiß wie Kohlen .'

Wie Pepys war auch der Oberbürgermeister Sir Thomas Bludworth zunächst nicht allzu beunruhigt. 'Eine Frau könnte es verpissen', soll er geantwortet haben, als ihm mitgeteilt wurde, dass das Feuer ein Grund zur Besorgnis sei.

Nach seinem Treffen mit Pepys übernahm der König die Operation zur Rettung der Stadt und zur Schaffung von Feuerschneisen. Dies bedeutete, dass man vollkommen gute Gebäude niederreißen musste, aber das Feuer des Holzes, das es zum Verbrennen brauchte, verhungern ließ. Glücklicherweise drehte sich am vierten Tag der Wind, der zur Ausbreitung des Feuers beigetragen hatte, auf sich selbst und trieb die Flammen zurück in das, was bereits verbrannt war. Das Feuer hatte also nichts zu entzünden und erlosch allmählich.

Ironischerweise brachte die Feuersbrunst einen großen Segen. Es hatte die schmutzigen Straßen zerstört, die mit der großen Pest im Jahr zuvor verbunden waren. Slums wurden einfach weggebrannt. Und der River Fleet, ein Nebenfluss, der in die Themse mündete, war nichts anderes als ein offener Abwasserkanal, der mit Krankheit und Armut in Verbindung gebracht wurde. Das Feuer brachte die Flotte effektiv zum Kochen und sterilisierte sie.

Nun galt es neu zu planen und neu aufzubauen. Der Architekt Christopher Wren wurde gerufen, um das Projekt zu leiten, und er machte seine atemberaubend neu gestaltete St. Paul's Cathedral zum Herzstück eines neuen Londons.

Es gab noch eine Aufgabe für Samuel Pepys . Als sich das Feuer ausbreitete, trug er persönlich Gegenstände aus seinem Haus, um sie auf einem Themse-Lastkahn abzuholen. Am zweiten Abend schreibt er in sein Tagebuch: „Ich habe noch ein [Loch] gegraben und unseren Wein hineingelegt; und mein Parmazan-Käse, sowie einige andere Dinge.'

Am Ende blieb sein Haus vom Feuer verschont, aber über das Schicksal seines teuren italienischen Parmesankäses wissen wir nicht, da er in seinem Tagebuch nicht vermerkte, ob er ihn wiedergefunden hat oder nicht.

Veröffentlicht: 29. August 2018


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