Archibald McIndoe trinkt mit einigen seiner „Jungs“Archibald McIndoe trinkt mit einigen seiner „Jungs“

12. April 1960 – Der Mann, der als der größte plastische Chirurg der Welt gilt – der in Neuseeland geborene Sir Archibald McIndoe – starb an diesem Tag. Er arbeitete während des Zweiten Weltkriegs in England und brachte Dutzenden von Piloten und anderen Fliegern neues Leben und neue Hoffnung, die schreckliche Verbrennungen erlitten, als ihre Flugzeuge in Luftschlachten zerstört wurden.


Die meisten von ihnen waren junge Männer, manche erst 17 Jahre alt, oft bis zur Unkenntlichkeit verbrannt, nachdem sie in den Cockpits ihrer Kampfflugzeuge gefangen waren.

Die damalige Standardbehandlung bestand darin, die Wunden mit Gerbsäure zu bedecken, die die betroffene Stelle austrocknete, damit abgestorbene Haut entfernt werden konnte. Aber es war ein äußerst schmerzhafter Prozess, der ausgedehnte Narben hinterließ.

Auf der Suche nach einer besseren Lösung stellte McIndoe fest, dass verbrannte Piloten, die ins Meer flohen, weniger Narben hatten, was ihn auf die Idee brachte, Patienten in Kochsalzlösung zu baden. Es erwies sich als eine viel sanftere und zukunftsweisende Behandlung, die Heilungszeiten und Überlebensraten verbesserte.

Archibald Hector McIndoe wurde 1900 in der neuseeländischen Stadt Dunedin geboren. Er graduierte 1923 an der University of Otago Medical School und erhielt im folgenden Jahr das erste neuseeländische Stipendium an der renommierten Mayo Clinic in den USA. Dort machte er sich einen Ruf als schnelldenkender und geschickter Chirurg.

Walter Alvarez, ein Kommilitone an der Mayo Clinic, erinnert sich an McIndoes natürlichen Charme und soziale Fähigkeiten: „Manchmal, wenn er bei mir zu Hause und in fröhlicher Stimmung war, zogen er und einer seiner australischen Freunde die Schuhe aus, zogen die Hosen hoch ihre Knie und tanzt für uns einen Maori-Haka. Er war ein Mann, der sich einen Namen machte und sich von der Masse abhob.“

Ein Neuseeländer und entfernter Verwandter – Sir Harold Gillies – der im Ersten Weltkrieg ein bekannter plastischer Chirurg wurde, hatte sich in London eine Privatpraxis eingerichtet. 1930 lud er McIndoe ein, sich ihm anzuschließen, und bot ihm auch eine Stelle in der Klinik für plastische Chirurgie am St. Bartholomew's Hospital in London an. Unter Gillies Unterricht wurde McIndoe schnell zu einem führenden plastischen Chirurgen.

Die Webseite NZ Edge stellt fest: „Sir Harold Gillies — 1882 in Dunedin geboren, in Wanganui und Cambridge ausgebildet — ist möglicherweise die bedeutendste Persönlichkeit der neuseeländischen Medizingeschichte. Er war der erste, der Techniken der plastischen Chirurgie auf die schrecklichen Arten von Verletzungen anwendete, die die Schlachtfelder des Ersten Weltkriegs verursachten.

„Gillies gründete während des Ersten Weltkriegs im Aldershot Hospital im Alleingang Großbritanniens erste Abteilung für plastische Chirurgie und gilt allgemein als der Mann, der die plastische Chirurgie erfunden hat. Als McIndoe von Gillies in seiner Londoner Praxis begrüßt wurde, hätte er noch nicht gewusst, dass diese berühmte Persönlichkeit bald sein Mentor werden und eine der größten medizinischen Partnerschaften beginnen würde.“

McIndoe wurde als natürlicher Anführer der Männer angesehen. Mit seiner herzlichen Art erweckte er Vertrauen und Freundschaft, seine Patienten nannten ihn entweder „The Boss“ oder „The Maestro“. Seine Patienten wiederum nannte er seine „Jungs“ – von denen einige mehr als 30 operiert wurden.

Arbeiten bei Königin Victoria Krankenhaus in East Grinstead, Sussex, war sein großer Feind die Transplantatablehnung. Er lernte aus Erfahrung damit umzugehen, seine „Jungs“ wurden so zu „Versuchskaninchen“. So entstand der Guinea Pig Club.

Um in den Club aufgenommen zu werden, mussten die Mitglieder Flieger sein, die mindestens zehn chirurgische Eingriffe hinter sich hatten. Bis Kriegsende zählte der Verein 649 Mitglieder. Die meisten waren Briten, aber auch Neuseeländer, Kanadier, Australier, Amerikaner, Franzosen, Russen, Tschechen und Polen.

Der Club hatte sogar ein eigenes Lied – die Guinea Pig Anthem, die begann:

Wir sind McIndoes Armee,
Wir sind seine Meerschweinchen.
Mit Dermatomen und Stielen,
Glasaugen, falsche Zähne und Perücken. . .

McIndoe wusste, dass die soziale Wiedereingliederung in das normale Leben für seine „Jungs“ von entscheidender Bedeutung war, und er besuchte sie regelmäßig bei gesellschaftlichen Veranstaltungen im Krankenhaus, lud sie zum Trinken ein und ermutigte sie, in die Gemeinschaft zu gehen.

Das war ein Problem, denn es herrschte allgemein das Gefühl, dass die Bevölkerung die stark entstellten Flieger gesellschaftlich nicht akzeptieren könne. Aber zwei Freunde von McIndoe – Neville und Elaine Blond – überredeten einige Familien in East Grinstead, genesende Piloten als Gäste in ihren Häusern aufzunehmen. Nach und nach erklärten sich immer mehr Familien bereit zu helfen, und die Piloten wurden zu einem akzeptierten Teil der Stadtgemeinde.

East Grinstead wurde zu einem Ort, den die „Meerschweinchen“ als „die Stadt, die nie starrte“ bezeichneten.

McIndoe erhielt für seine Pionierarbeit internationale Anerkennung. 1947 zum Ritter geschlagen, begann er in Ostafrika mit der Landwirtschaft, wo er bei der Gründung der African Medical and Research Foundation (AMREF) half. Zurück in Großbritannien war er auch an der Gründung der British Association of Plastic Surgeons (BAPS) beteiligt und war später deren Präsident.

Er pflegte regelmäßigen Kontakt zu den von ihm behandelten Fliegern, insbesondere in seiner Funktion als Präsident des Guinea Pig Clubs. Die Mitgliedschaft dauerte mehr als 60 Jahre in 19 Ländern und fünf Kontinenten. Sie versammelten sich zum letzten Mal im Oktober 2007, als die weltweite Mitgliederzahl von über 600 auf nur noch 96 geschrumpft war und der damalige Präsident Prinz Philip , Herzog von Edinburgh.

Nach dem Krieg wandte sich McIndoe der Schönheitschirurgie zu und eröffnete eine Praxis in Londons berühmter Harley Street, in der er wohlhabende Schauspieler, Models, Prinzen und Prinzessinnen behandelte, die schöner aussehen wollten. Zu seinen Kunden gehörten die Schauspielerinnen Kay Kendall und Ava Gärtner , die Herzogin von Windsor Wallis Simpson , und eine Enkelin von Königin Victoria .

Als beratender plastischer Chirurg der Royal Air Force hatte McIndoe mehr als sechs Jahre lang ohne Unterbrechung 15 Stunden am Tag, sieben Tage die Woche gearbeitet. sein Biograf Hugh McLeave schrieb:

„Müde und überarbeitet kaufte McIndoe eine Farm in Ostafrika, wo er begann, längere Pausen einzulegen, um sich zu erholen, aber seine Arbeitsbelastung nahm nicht ab und die physiologischen Auswirkungen von Stress wurden immer deutlicher.

„Er spürte jetzt die negativen Auswirkungen eines Lebens, das ein Leben in hohem Tempo führte, und auf einem Rückflug aus Spanien, wo er sich einer Augenoperation unterzog, erlitt er einen leichten Herzinfarkt. Am 12. April 1960 starb er im Alter von 59 Jahren im Schlaf. Leider hat er es nie wieder in seine Heimat Neuseeland geschafft.“

Sein Vermächtnis lebt durch eine neue Forschungseinheit für Verbrennungen – die Blond McIndoe Research Foundation – weiter, die am Königin Victoria Krankenhaus 1961.

Veröffentlicht: 3. April 2021



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