Kapitän Phillip geht in einem neuen Land an Land. Foto: Sydney Living MuseumsKapitän Phillip geht in einem neuen Land an Land. Foto: Sydney Living Museums

13. Mai 1787 — Die Lebensbedingungen im Vereinigten Königreich in den 1770er und 1780er Jahren waren entsetzlich. Die industrielle Revolution führte dazu, dass viele Arbeiter durch Maschinen ersetzt und Kleinbauern von ihrem Land vertrieben wurden, da die Reichen und Mächtigen die Einschließungsgesetze zur Erweiterung ihrer landwirtschaftlichen Betriebe nutzten.


Es gab natürlich keinen Sozialstaat, so dass viele Menschen einfach in Armut und Elend lebten. Ohne Arbeit oder Nahrung für ihre Familien wandten sich viele der Kriminalität zu.

Die Folge war, dass die Gefängnisse im ganzen Land aus allen Nähten platzten und die Behörden begannen, speziell renovierte Schiffe – sogenannte Hulks – zur Unterbringung von Gefangenen einzusetzen. Sie lagen außerhalb von Häfen und großen Küstenstädten vor Anker.

Aber es löste das Problem nicht und der Transport – die erzwungene Abschiebung von Kriminellen in ein anderes Land – wurde als mögliche Antwort angesehen. Der amerikanische Unabhängigkeitskrieg hatte dieses Land für solche Zwecke abgeriegelt, sodass neue Ziele gefunden werden mussten.

1770, Entdecker James Cook an Bord des Segelschiffs HMS Endeavour kam vor der Ostküste Australiens an und landete an einer Stelle, die er Botany Bay nannte – heute ein Stadtteil von Sydney. Er nannte das Gebiet New South Wales und beanspruchte das Land für Großbritannien, wobei er völlig ignorierte, dass es bereits von Ureinwohnern, den Aborigines, besetzt war.

Mit Cook an Bord der Endeavour zu segeln war Wissenschaftler, Botaniker und Entdecker Joseph Banks und er war es 1784, der der britischen Regierung vorschlug, dass Botany Bay ein idealer Ort als Strafkolonie sein würde.

Und so segelte am 13. Mai 1787 eine Flotte von elf Schiffen von Portsmouth aus mit etwa 750 Sträflingen an Bord. Sie sollten die erste britische Kolonie in Australien errichten.

Die kleine Flotte, angeführt von Kapitän Arthur Phillip , segelte von Portsmouth nach Teneriffa, dann nach Rio de Janeiro und von dort über den Atlantik durch das Kap der Guten Hoffnung nach Kapstadt und weiter nach Australien. Die 24.000 km lange Reise dauerte acht Monate und während dieser Zeit soll es an Bord der Schiffe etwa 100 Tote und 20 Geburten gegeben haben.

Als sie in Botany Bay ankamen, erkannte Captain Phillip bald, dass dies kein geeigneter Ort für eine Siedlung war. Der Boden war von schlechter Qualität, die Frischwasserversorgung mangelhaft und die Bucht zu exponiert, der starke Wind verwehrte den Schiffen einen sicheren Hafen. Aber er fand, was er wollte – einen ausgezeichneten Naturhafen und einen Bach mit zuverlässiger Wasserversorgung – 12 km nördlich.

Er nannte es Sydney Cove zu Ehren von Thomas Townshend, 1st Viscount Sydney, dem damaligen britischen Innenminister, und hisste dort am 26. Januar 1788 die britische Flagge und nahm das Gebiet im Namen der britischen Regierung in Besitz.

Die Sträflinge der Ersten Flotte waren verschiedener Verbrechen für schuldig befunden worden. Die meisten von ihnen waren Diebe, Taschendiebe, Fälscher, Kleinkriminelle und gewöhnliche Menschen, die nur ums Überleben kämpften und gezwungen waren, Essen zu stehlen. Es gab keine Mörder und niemanden, der wegen eines Gewaltverbrechens verurteilt wurde.

Aber zusammen mit den Schiffsoffizieren und Soldaten, die sie bewachten, fanden sie das Klima ganz anders vor als in England. Die Tage waren unerträglich heiß und auch die Nächte waren heiß und stickig. Sommerstürme peitschten ohne Vorwarnung durch und ließen Regen und Hagel auf die Sträflinge fallen, die noch nie ein solches Wetter erlebt hatten. Viele von ihnen legten einfach Werkzeuge nieder und weigerten sich, unter diesen Bedingungen zu arbeiten.

Doch die Arbeit musste getan werden und schon bald bebauten sie den harten australischen Boden und pflanzten die ersten Ernten. Sie wurden auch Bauvorhaben gesetzt, da es keine Straßen, Brücken oder Gebäude gab.

Am Ende kam alles gut und die Stadt Sydney begann zu wachsen und zu gedeihen. Später wurde der Tag, an dem Kapitän Phillip seine Flagge hisste – der 26. Januar – als Australia Day gefeiert.

Fußnote: 1806, William Bligh , der Kommandant der Navy, der 1789 die Meuterei auf der Bounty provozierte, wurde zum Gouverneur von New South Wales ernannt. Bligh entfremdete Militäroffiziere und führende Bürger, stellte ihre eigenen Interessen in Frage und rief heftigen Widerstand hervor. Eine Gruppe von Offizieren meuterte und setzte ihn 1808 ab und erklärte ihn für regierungsunfähig.

Veröffentlicht: 30. April 2018



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