Liberace in den 1950er Jahren auf dem Höhepunkt seiner überaus erfolgreichen KarriereLiberace in den 1950er Jahren auf dem Höhepunkt seiner überaus erfolgreichen Karriere

4. Februar 1987 — Als extravaganter Pianist und Entertainer, der extravagante Kostüme trug und immer mit einem Kandelaber auf seinem Klavier spielte, Freiheit veranstalten eine der erfolgreichsten und schillerndsten Bühnenshows der Welt. Er starb an diesem Tag im Alter von 67 Jahren.

Von den 1950er bis Ende der 1960er Jahre war er der bestbezahlte Entertainer der Welt und übertraf damit Elvis Presley und Frank Sinatra .

Aber er hatte ein großes Geheimnis. Der außergewöhnliche Darsteller bestritt sein Leben lang öffentlich, dass er schwul sei und war in Großbritannien, wo er in den 1950er Jahren enorm beliebt war, besonders zurückhaltend. Hier war Homosexualität damals illegal.

Als 1956 Bill Connor, ein Kolumnist, der im Daily Mirror unter dem Pseudonym Cassandra schrieb, Fragen stellte über Freiheit seiner Sexualität, es war, als würde man eine Bombe im Showbusiness anzünden.

Er beschrieb den Entertainer als „den Gipfel des Sex – der Gipfel des Männlichen, Weiblichen und Neutrums. Alles, was er, sie und es jemals wollen können. . . ein tödliches, augenzwinkerndes, kicherndes, kuscheliges, verchromtes, duftgetränktes, leuchtendes, zitterndes, kicherndes, fruchtaromatisches, zerhackendes, eisbedecktes Häufchen Mutterliebe.“

Freiheit schickte Connor ein Telegramm mit der Aufschrift: „Was du gesagt hast, hat mich sehr verletzt. Ich habe den ganzen Weg zur Bank geweint.“ Und dorthin wollte er gehen – nach einer Klage wegen Verleumdung.

Der Fall wurde 1959 verhandelt, als der Entertainer einen berühmten Anwalt, Gilbert Beyfus, bekannt als 'der alte Fuchs', engagierte. Vor Gericht behauptete Beyfus, erstaunt zu sein, dass ein Mann von Freiheit Die Qualität von Connor könnte so schwer beleidigt werden – 'ein literarischer Attentäter'.

Er rief seinen Mandanten an, um auszusagen und fragte ihn: „Sind Sie homosexuell?“

Freiheit antwortete: 'Nein, Sir.'

'Haben Sie sich jemals homosexuellen Praktiken hingegeben?'

„Nein, Sir, noch nie in meinem Leben. Ich bin gegen diese Praxis, weil sie gegen Konventionen und die Gesellschaft verstößt.“

Zu seiner Verteidigung überraschte Bill Connor, unterstützt vom Chef der Zeitung Mirror, Hugh Cudlipp, Beobachter – und wahrscheinlich auch die Jury – mit der Aussage, dass die Kolumne nicht implizieren sollte, dass Liberace homosexuell war. Aber die Worte „Mincing“ und „Frucht“ – amerikanischer Slang für einen Homosexuellen – schwangen den Fall auf.

Nach einer sechstägigen Anhörung stellte die Jury Liberace fest, dem eine Entschädigung von 8.000 Pfund (etwa 500.000 Pfund oder eine Dreiviertelmillion US-Dollar in heutigem Geld) zugesprochen wurde.

Mit dem Bargeld auf der Bank nahm Liberace seine äußerst erfolgreiche Karriere wieder auf und kehrte in seine Wahlheimat Las Vegas zurück, wobei seine Show mit immer mehr Spektakel anschwoll.

Er kleidete sich in exotische Kostüme aus Straußenfedern und Nerz und wurde manchmal von seinem Chauffeur Scott Thorson in seinem Rolls-Royce auf die Bühne gefahren. „Ich bin“, erklärte er, „ein Ein-Mann-Disneyland.“

Die Vertuschung über Liberaces Sexualität dauerte bis zu seinem Lebensende an. Sein Tod 1987 in Palm Springs, Kalifornien, wurde von seinem Werbeteam auf Anämie, Emphysem und Herzkrankheiten zurückgeführt.

Nach einer Obduktion erklärte der Gerichtsmediziner jedoch, dass von Liberaces Ärzten, seinem Manager und seiner gesamten unmittelbaren Familie „ein absichtlicher Versuch“ unternommen worden sei, die tatsächliche Todesursache zu verbergen. Es entstand durch eine Lungenentzündung aufgrund von Komplikationen durch AIDS.

Am nächsten Tag fragte der Daily Mirror auf seiner Titelseite: „Können wir bitte unser Geld zurückbekommen?“ Die Anfrage wurde von den Testamentsvollstreckern von Liberace ignoriert.

Nachtrag: Ein Jahr später veröffentlichte Scott Thorson ein Buch, Behind The Candelabra: My Life with Liberace, in dem er seine homosexuelle Beziehung zu dem Entertainer über mehrere Jahre hinweg detailliert beschreibt. Es wurde 2013 verfilmt mit der Hauptrolle Michael Douglas als Liberace und Matt Damon als Thorson.

Veröffentlicht: 2. Januar 2017


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