Die prächtige Hagia Sophia gilt seit tausend Jahren als die größte Kathedrale der WeltDie prächtige Hagia Sophia gilt seit tausend Jahren als die größte Kathedrale der Welt

28. März 1930 — An diesem Tag wurde die türkische Stadt Konstantinopel offiziell in Istanbul umbenannt. Inoffiziell wurde es fast 500 Jahre lang so genannt, aber die formelle Namensänderung erfolgte erst mit der Gründung der modernen türkischen Republik.

Es wird vermutet, dass das Land, auf dem Istanbul steht, bereits 3000 v. Chr. Bewohnt war, aber nach der Ankunft griechischer Kolonisten im 7. Jahrhundert v. Chr. Eine Stadt wurde. Sie wurden von König Byzas angeführt, der, die Bescheidenheit beiseite schiebend, die neue Stadt nach sich selbst nannte – Byzanz.

So blieb es bis 330 n. Chr., als der römische Kaiser Konstantin I - Konstantin der Große – verlegte die Hauptstadt seines Reiches von Rom nach Byzanz und nannte sie Nova Roma – New Rome. Dies führte schließlich zum Namen Konstantinoupolis, allgemein bekannt als Konstantinopel. Sie wurde auch als Königin der Städte bekannt.

Die Bedeutung der Stadt lag in ihrer Lage am Bosporus zwischen Europa und Asien. Als Tor, das von Kaufleuten, Armeen und Königen genutzt wurde, war es die einzige Metropole, die auf mehr als einem Kontinent lag. Es bewachte nicht nur den einzigen Zugang zum Schwarzen Meer, sondern lag auch an einer tiefen Bucht – dem Goldenen Horn –, die einen Angriff nur von Westen her möglich machte.

All diese Faktoren wurden von Kaiser Konstantin berücksichtigt, der sechs Jahre damit verbrachte, Konstantinopel auf dem alten Byzanz zu bauen. Tempel und andere Gebäude im gesamten Römischen Reich wurden Stück für Stück entwurzelt und in die neue Hauptstadt gebracht.

Im Mittelpunkt steht das Konstantinsforum, benannt nach Du-weißt-schon-wem. Und daneben, in einem kolossalen Denkmal der Eitelkeit, stand die 50 Meter hohe Konstantinssäule, gekrönt von einer Statue des Kaisers selbst, die dem Gott Apollon ähnelte. Die Säule soll über 700 Jahre gehalten haben, bevor sie 1106 n. Chr. von starken Winden umgeworfen wurde.

Ein weiteres bemerkenswertes architektonisches Merkmal der neuen Stadt war das Hippodrom, wo vor 80.000 Zuschauern Wagenrennen ausgetragen wurden. Zu den Monumenten, die das Hippodrom schmückten, gehörte die Triumphal Quadriga – vier bronzene Pferde, die einen Streitwagen ziehen. 1204 wurden diese Pferde entfernt und nach Venedig gebracht, wo sie an der Fassade des Markusdoms platziert wurden – eine Touristenattraktion bis heute.

Venezianische Truppen kamen in Konstantinopel an, nachdem Papst Innozenz III. 1202 zu einem vierten Kreuzzug aufgerufen hatte, um Jerusalem von der muslimischen Ayyubiden-Dynastie zurückzuerobern. Französische Kreuzfahrer rekrutierten Finanz- und Marineunterstützung aus dem wohlhabenden und mächtigen Venedig.

Sie wurden bestochen, um nach Konstantinopel abzulenken, wo es einen Machtkampf gegeben hatte, fühlten sich jedoch betrogen, als das Geld nicht kam, und machten sich daran, die Stadt zu plündern und zu erobern.

Sie ignorierten ihre Exkommunikation durch den Papst wegen ihrer Angriffe auf Mitchristen und plünderten, terrorisierten und zerstörten Konstantinopel drei Tage lang. Tausende Zivilisten wurden getötet, Nonnen vergewaltigt und die Bronzepferde aus dem Hippodrom gestohlen.

Die Stadt erholte sich und florierte bis 1453 Mehmed der Eroberer führte eine osmanische Armee von 200.000 Mann und eine Flotte von über 100 Schiffen an, die eine siegreiche zweimonatige Belagerung starteten. Während der Kämpfe wurde Kaiser Konstantin XI. unter den Tausenden getötet.

Es war dieses Ereignis, das der Stadt den neuen Namen verlieh, den sie bis heute trägt, obwohl der Name technisch gesehen erst 1930 offiziell geändert wurde. Der Fall Konstantinopels im Jahr 1453, der auch das Ende des Byzantinischen Reiches markierte, wird oft zitiert Historiker als die Zeit, in der das Mittelalter ein für alle Mal endete.

Es verwandelte die Stadt in eine islamische Hochburg und das Osmanische Reich regierte Istanbul, bis es im Ersten Weltkrieg von den Alliierten besetzt wurde. Danach kam der türkische Unabhängigkeitskrieg und Istanbul wurde 1923 Teil der Republik Türkei.

Ein herrliches Beispiel byzantinischer Architektur, die die unzähligen Schlachten und Belagerungen in der Geschichte Istanbuls überlebt hat, ist die Hagia Sophia, die seit fast 1.500 Jahren steht. Im Jahr 537 n. Chr. als orthodoxe christliche Kathedrale erbaut – die größte der Welt – soll ihre massive Kuppel von Gottes Willen und sonst nichts gehalten werden.

Nach dem Fall Konstantinopels im Jahr 1453 wurde es in eine Moschee umgewandelt, wurde aber später als Museum und UNESCO-Weltkulturerbe zu einer beliebten Touristenattraktion. Schließlich, im Juli 2020, hat der türkische Präsident Recep Tayyip Erdoğan kündigte an, die Hagia Sophia wieder in eine Moschee umzuwandeln.

** Ein neues Lied – Istanbul (Not Constantinople) – wurde 1953 von den kanadischen Sängern The Four Lads zum 500. Jahrestag des Falls der Stadt aufgenommen. Es brachte ihnen eine goldene Schallplatte ein. Andere Versionen wurden später auf der ganzen Welt aufgenommen, darunter in Neuseeland, Spanien und Australien. Zuletzt wurde 1990 eine Rockversion der US-Band They Might Be Giants zu einem kleinen Hit.

Veröffentlicht: 3. März 2021


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