Chemiker, Theologe und Autor Joseph Priestley

Beruf: Chemiker , Theologe und Autor

Staatsangehörigkeit: Englisch

Warum berühmt: In eine abweichende Familie hineingeboren, die sich nicht der Church of England anschloss, blieb Joseph Priestley sein ganzes Leben lang ein einflussreicher religiöser Freidenker, und seine religiöse Unorthodoxie spielte eine große Rolle bei der Gestaltung seiner wissenschaftlichen Forschungen.

Priestley wurde zunächst Pfarrer und Lehrer und veröffentlichte 1761 ein wichtiges Buch über die englische Grammatik. Dann interessierte er sich für Elektrizität und nach Ermutigung durch die Besuchs Benjamin Franklin begann mit Experimenten zu Fragen, die er auf diesem Gebiet für unbeantwortet hielt. Priestley entdeckte 1774 10 neue Gase, darunter Sauerstoff, die er 'dephlogistisierte Luft' nannte (jetzt auch als unabhängig von Carl Wilhelm Scheele mitentdeckt). Dafür wurde ihm 1773 die prestigeträchtige Copley-Medaille verliehen.

Auf Reisen in Paris lernte er den französischen Chemiker Antoine Lavoisier kennen und erzählte ihm von seinen Entdeckungen. Lavoisier erkannte weiterhin die zentrale Bedeutung des Sauerstoffs und gab ihm seinen Namen. Priestley war mit den Ergebnissen von Lavoisier nicht einverstanden und verteidigte weiterhin seine alternative Phlogiston-Theorie.

1780 wurde er in Birmingham Mitglied der Lunar Society, zu der auch der Töpfer Josiah Wedgwood gehörte. Priestley entwarf zum ersten Mal ein Gerät zur Herstellung von kohlensäurehaltigem Wasser, um Krankheiten vorzubeugen.

Priestleys Unterstützung des Unitarismus und der Französischen Revolution führte in England zu einer heftigen Opposition gegen ihn, und 1791 zerstörte ein Mob sein Haus und er und seine Familie flohen nach London. Später wanderte er nach Amerika aus und ließ sich in Pennsylvania nieder, wo er bis zu seinem Tod lebte.

Geboren: 24. März 1733
Geburtsort: Birstall, Yorkshire, England, Königreich Großbritannien
Sternzeichen: Widder

Gestorben: 6. Februar 1804 (im Alter von 70)

Artikel und Fotos

  • Sauerstoff entdeckt!

    Sauerstoff entdeckt!

    Illustration von Priestleys Entdeckung des Sauerstoffs, von Henry Granger
    1. August 1774

Historische Ereignisse

  • 1774-08-01 Der englische Chemiker Joseph Priestley entdeckt Sauerstoff, indem er ihn in seinem gasförmigen Zustand isoliert
  • 1791-07-14 Die Priestley Riots vertreiben Joseph Priestley, einen Unterstützer der Französischen Revolution, aus Birmingham, England
  • 1794-04-07 Der englische Chemiker und Theologe Joseph Priestley verlässt England in Richtung Amerika an Bord der Sansom in Gravesend

Biografien und Quellen



Berühmte Autoren

Berühmte Chemiker