Eine Gedenktafel in East London, die zeigt, wo Captain Cook lebteEine Gedenktafel in East London, die zeigt, wo Captain Cook lebte

14. Februar 1779 — Kapitän James Cook , der legendäre britische Entdecker, wurde an diesem Tag nach einer Konfrontation mit Inselbewohnern auf Hawaii, die ihn für einen Gott gehalten hatten, grausam ermordet.

Cook entdeckte und kartierte das Great Barrier Reef in Neuseeland und Australien, das seither als eines der gefährlichsten Gebiete der Welt gilt.

Seine Reisen um die Welt halfen anderen Entdeckern seit Generationen. Er lieferte die erste genaue Karte des Pazifiks und viele glauben, dass er mehr dazu beigetragen hat, die Weltkarte zu füllen als jeder andere Entdecker in der Geschichte.

Cook wurde 1728 als Sohn eines schottischen Landarbeiters geboren und arbeitete bis zu seinem 18. Lebensjahr zusammen mit seinem Vater auf dem Land, als ihm eine Lehre bei einem Quäker-Reeder angeboten wurde.

Schon bald floss Seefahrerblut durch seine Adern, er trat der Royal Navy bei und wurde im Alter von 29 Jahren Schiffsführer. 1768 übernahm er das Kommando über die erste wissenschaftliche Expedition in den Pazifik an Bord seines Schiffes, der Endeavour, die zur Entdeckung von Neuseeland und das Great Barrier Reef.

Während Cooks dritter großer Reise betrat Cook als erster Europäer Hawaii und landete mit seinem Schiff Discovery in der Kealakekua Bay. Seine Ankunft fiel mit einem jährlichen Fest zu Ehren des Fruchtbarkeitsgottes Lono zusammen.

Die Hawaiianer hatten noch nie weiße Männer gesehen, noch nie so etwas wie das riesige Segelschiff, mit dem sie ankamen. Die einzige Erklärung war, dass Captain Cook Lono selbst sein musste und er und seine Männer mit Festessen und Geschenken überhäuft wurden.

Bald jedoch starb einer von Cooks Matrosen an einem Schlaganfall, möglicherweise verursacht durch übermäßigen Genuss. Was auch immer die Ursache war, die Hawaiianer erkannten, dass ihre Gäste doch nicht unsterblich waren und die Beziehungen wurden angespannt.

Alle Zweifel wurden für die Hawaiianer beseitigt, nachdem Cook die Segel gesetzt hatte, aber zur Reparatur zurückkehren musste, als sein Mast bei einem Sturm gebrochen war. Solche Rückschläge passieren Göttern nicht.

Als Cook an diesem Tag vor der Küste vor Anker lag, war Cook wütend, als ihm mitgeteilt wurde, dass eines seiner Kutterboote gestohlen worden war. Er ging an Land, um den hawaiianischen König zu konfrontieren.

Leider feuerte die Besatzung an Bord der Discovery ihre Kanonen auf eine andere Gruppe von Hawaiianern ab, was Cook in Panik versetzte und zu einem wartenden Boot floh.

Er hat es nicht geschafft. Nachdem er von Steinen beschossen und von einer Keule getroffen worden war, taumelte er und wurde dann von einem Krieger in den Rücken gestochen, der ein Messer schwenkte, das Cook selbst geschenkt hatte. Als er in die Brandung stürzte, wurde er wiederholt mit Steinen zerstochen und gerammt.

Ironischerweise bereiteten die Hawaiianer Cooks Leiche rituell wie die eines Königs vor. Sie konservierten seine Hände in Meersalz, dann rösteten sie den Rest seines Körpers in einer Grube, bevor sie seine Knochen reinigten.

Veröffentlicht: 2. Januar 2017


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