Tunnelgräber aus Frankreich und England treffen auf halber Strecke aufeinander. Foto: Rex-FunktionenTunnelgräber aus Frankreich und England treffen auf halber Strecke aufeinander. Foto: Rex-Funktionen

6. Mai 1994 — Der Kanaltunnel, der England und Frankreich verbindet, wurde an diesem Tag offiziell eröffnet, fast 200 Jahre nachdem die Idee erstmals vorgestellt wurde. Es gab viele Bedenken, denn das Meer schützte seit Jahrhunderten das, was Shakespeare als „diesen Edelstein im silbernen Meer“ bezeichnete. . . diese Festung, die die Natur für sich selbst gebaut hat, gegen Infektion und Kriegshand“.


Aber die Anforderungen des modernen Handels setzten sich durch und der fertiggestellte Tunnel – der sich 51,4 Meilen unter dem Meer erstreckte – wurde von der American Society of Civil Engineers als eines der „sieben Weltwunder der modernen Welt“ gepriesen. Sie bewerteten es neben dem Empire State Building, dem Itaipu Dam in Südamerika, dem CN Tower in Toronto, dem Panamakanal, den Nordseeschutzwerken in den Niederlanden und der Golden Gate Bridge in San Francisco.

Der Bau dauerte sechs Jahre und kostete 4,65 Milliarden Pfund – 12 Milliarden Pfund (17 Milliarden US-Dollar) in heutigem Geld. Es gibt keine Durchfahrmöglichkeit – alles und jeder fährt mit der Bahn. Bis zu 400 von ihnen passieren täglich den Tunnel und befördern auf der 35-minütigen Fahrt durchschnittlich 50.000 Passagiere, 6.000 Autos, 180 Reisebusse und 54.000 Tonnen Fracht.

Es ist weit entfernt von den Vorschlägen des französischen Ingenieurs Albert Mathieu aus dem Jahr 1802, der als erster einen Tunnel zwischen den beiden Ländern vorschlug. Seine Pläne sahen eine künstliche Insel auf halbem Weg vor, damit Pferde, die die Wagen durchzogen, gewechselt werden konnten. Später kamen Vorschläge für einen Tunnel von Napoleon III 1856, und die englischen Premierminister William Gladstone im Jahr 1865 und David Lloyd George im Jahr 1919.

Alle wären erstaunt gewesen über die Ingenieurstechnologie, die in dem modernen Projekt verwendet wurde. Die durchschnittliche Tiefe des Tunnels beträgt 50 Meter unter dem Meeresboden und der tiefste Punkt 75 Meter darunter. Um die Aufgabe zu lösen, kamen 11 Bohrmaschinen zum Einsatz, jede so lang wie zwei Fußballfelder. Sie wogen insgesamt 12.000 Tonnen, mehr als der Eiffelturm. Eine der Maschinen bleibt unter dem Meer vergraben, während eine andere erstaunlicherweise 2004 bei eBay für 40.000 £ (57.000 $) verkauft wurde.

Es scheint, als sei ein weiteres Weltwunder geplant.

Veröffentlicht: 24. April 2016



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