Auch bei größeren Häusern wurden die Fenster zugemauert, um Steuern zu vermeidenAuch bei größeren Häusern wurden die Fenster zugemauert, um Steuern zu vermeiden

24. Juli 1851 — Dies war der Tag, an dem Bürger des Vereinigten Königreichs Licht und Luft in ihren Häusern durften, ohne dafür bezahlen zu müssen. Die seit langem verhasste Fenstersteuer war endlich abgeschafft.

Im Jahr 1696 eingeführt, war es eine gestaffelte Steuer, so dass je mehr Fenster ein Haus aufwies, desto mehr Steuern zahlte sein Besitzer.

Zwangsläufig taten Grundstückseigentümer und Bauträger, was sie konnten, um die Abgabe zu vermeiden. Die Reichen bauten neue Häuser mit möglichst wenigen Fenstern, während die Armen in ihren Mietskasernen die Fenster einfach zumauerten, was ihre beengten, dunklen Behausungen noch düsterer machte.

Ein anderer Trick der Reichen bestand darin, nur eine Schicht Ziegel in Teilen ihrer neuen Häuser anzubringen, in denen sie dachten, Fenster könnten später hinzugefügt werden, wenn die Steuer abgeschafft wurde. Eine einfache Aufgabe, nur eine einzelne Schicht Ziegel wegzuschlagen und ein Fenster an ihrer Stelle zu installieren.

In den abgedunkelten Mietskasernen wurden die zugemauerten Fenster als „Pitts Bilder“ bekannt – eine vernichtende Anspielung auf den konservativen Premierminister William Pitt der Jüngere , der die Fenstersteuer mit Begeisterung unterstützt und erweitert hat.

Ihre Abschaffung erfolgte, nachdem Aktivisten erfolgreich argumentierten, dass es sich um eine „Gesundheitssteuer“ und eine „Licht- und Luftsteuer“ handele. Insbesondere die Ärzteschaft argumentierte, dass das Fehlen von Fenstern dazu neigt, dunkle, feuchte Häuser zu schaffen, die eine Quelle von Krankheiten und Krankheiten sind.

Glas war für den Finanzbeamten sicherlich eine nützliche Einnahmequelle, auch wenn die Zahl der Fenster reduziert wurde. Die 1746 eingeführte Glassteuer dauerte 100 Jahre, bis erneut ärztliche Proteste ihre Abschaffung bewirkten.

Die medizinische Fachzeitschrift The Lancet protestierte gegen „die enorme Steuer auf Glas, die sich auf mehr als dreihundert Prozent seines Wertes beläuft“ und beschrieb die Belastung als „eine der grausamsten, die eine Regierung der Nation auferlegen kann“.

Es fügte hinzu, dass „der Mangel an Licht in städtischen Wohngebieten, der in hohem Maße durch die enormen Kosten für Glas verursacht wird, allgemein als eine der Hauptursachen für die Ungesundheit von Städten anerkannt wird“.

Benjamin Franklin bemerkte 1789: „Nichts ist sicher außer Tod und Steuern.“ Er hätte vielleicht hinzufügen können, dass die Fähigkeit der Finanzminister, ihrer Fantasie freien Lauf zu lassen und sich neue Steuern auszudenken, ebenso sicher sei.

Vor der Fenstersteuer kam zum Beispiel die Herdsteuer, eine Abgabe auf „jeden Feuerherd und Ofen in jedem Haus, Gebäude, Kammer und Unterkunft“ in England und Wales.

Es wurde 1662 eingeführt, war aber so unbeliebt und schwer zu beurteilen – Beamte mussten Häuser betreten und die Anzahl der Kamine zählen –, dass es etwa 20 Jahre später verschrottet wurde.

Ein Bericht eines der Beamten wurde für Historiker interessant, als festgestellt wurde, dass Thomas Faryner, ein Bäcker aus der Pudding Lane, London, fünf Herde und einen Ofen besaß. Ein Funke aus diesem Ofen soll 1666 den Großen Brand von London ausgelöst haben.

Zu den weiteren erfundenen Abgaben gehört die 1712 eingeführte Tapetensteuer, die erst 1836 abgeschafft wurde ein Gästezimmer würde eine Kürzung der Sozialleistungen erhalten. Es wurde schnell als 'Schlafzimmersteuer' bezeichnet.

Veröffentlicht: 4. September 2017


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