Ein Porträt von König Heinrich IV. und seiner geliebten Geliebten Gabrielle dEin Porträt von König Heinrich IV. und seiner geliebten Geliebten Gabrielle d'Estrées

9. Juni 1572 — Henry Bourbon bekam an diesem Tag seinen ersten Eindruck von Macht, als er mit 19 Jahren König von Navarra in Spanien wurde. Später sollte er König von Frankreich werden als Heinrich IV und erwies sich als eine der beliebtesten Persönlichkeiten der französischen Geschichte für seine amourösen Abenteuer sowie seine politischen Errungenschaften.


Nicht, dass es einfaches Segeln war. Katholisch getauft, aber im protestantischen Glauben erzogen, wurde Heinrich von Katholiken als Usurpator und von Protestanten als Verräter angesehen. Er entging mindestens 12 Attentatsversuchen, aber seine Popularität verbesserte sich im Laufe der Zeit stark.

Henry hatte viele Liebhaber, was sich den Spitznamen „le vert galant“ (der fröhliche alte Funke) einbrachte. Aber er war auch weise und klug und nachdem er die Wirtschaft der Nation wiederhergestellt hatte, unterzeichnete er 1598 das Edikt von Nantes.

Dies bestätigte den römischen Katholizismus als Staatskirche, garantierte aber auch den Protestanten Religionsfreiheit. Es beendete fast 40 Jahre religiöser Kämpfe und Bürgerkriege, die Frankreich in die Knie zu zwingen drohten.

Henry hatte jedoch seine eigenen persönlichen Probleme zu lösen. Nach 26 Jahren Ehe hatte seine Frau Königin Margot, auch bekannt als Margarete von Valois oder Margarete von Frankreich, keine Kinder mehr und Henri kündigte an, die Ehe annullieren zu lassen.

Sein Plan war, seine Lieblingsgeliebte zu heiraten, die schöne, bezaubernde und intelligente Gabrielle d'Estrées, mit der er zwei Söhne und eine Tochter hatte – und die wieder schwanger war. Henry wollte ihre Söhne als Thronfolger legitimieren.

Margot, eine verachtete Frau, war absolut wütend. Sie selbst war berühmt für ihre Promiskuität und akzeptierte Gabrielle in den letzten neun Jahren gerne als Geliebte ihres Mannes, aber die Ehe war eine ganz andere Sache und sie widersetzte sich entschieden der Idee, einer Scheidung zuzustimmen.

Heinrich entschied sich für eine Berufung an den Vatikan, aber aus verschiedenen Gründen war Papst Clemens VIII. nicht begeistert von der Auflösung der Ehe.

Am Ende wurden seine Unentschlossenheit und Margots Trotz irrelevant. Denn obwohl Gabrielle Henrys drei Kinder problemlos zur Welt gebracht hatte, sollte ihre vierte Schwangerschaft tödlich verlaufen.

Während ihres Aufenthalts bei einer Freundin in Paris hatte sie eine äußerst schmerzhafte Wehen. Sie hatte Krämpfe und ihr Gesicht wurde schwarz. Ein paar Diener waren von ihrem Aussehen so erschrocken, dass sie ohnmächtig wurden. Was passierte war, dass ihr kleiner Junge im Mutterleib gestorben war und Chirurgen arbeiten mussten, um ihn zu entfernen.

Gabrielle, die ungefähr 26 Jahre alt war, starb qualvoll bei der Geburt eines totgeborenen Sohnes. Ihre Feinde erklärten, es sei das Werk des Teufels und sagten, sie habe ihre Seele verkauft, um die Geliebte des Königs zu werden.

Henry war verzweifelt, kehrte aber nach einer Weile zu seinen alten Gewohnheiten zurück und wählte Geliebte aus, um Gabrielle zu ersetzen. Ironischerweise stimmte Margot einige Monate später einer Scheidung zu und der Papst gewährte die Annullierung, die Henry gewünscht hatte.

Dann, hoch verschuldet beim Großherzog der Toskana, stimmte Henry zu, es zurückzuzahlen, indem er seine Tochter Marie de'Medici heiratete. Als spitzbübische und schlichte Frau hätte sie nicht unterschiedlicher sein können als Gabrielle und beklagte sich bitter – vergebens – über Henrys Handlanger.

Sie sollte jedoch den Sohn und den Erben hervorbringen, den Henry wollte – Ludwig XIII , der von 1610 bis 1643 als König von Frankreich regierte.

1610 wurde Heinrich von einem katholischen Fanatiker auf offener Straße erstochen. Er war 56.

Veröffentlicht: 12. März 2019



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