Madame Tussaud in ihrer Wachsfigurenkabinett in LondonMadame Tussaud in ihrer Wachsfigurenkabinett in London

16. April 1850 — Anna Maria 'Marie' Tussaud, die Frau hinter einer der berühmtesten Touristenattraktionen Londons, starb an diesem Tag im Alter von 89 Jahren. Sie hatte ein Leben lang damit verbracht, lebensechte Wachsfiguren von Berühmten und Berüchtigten von Mördern bis zu Monarchen zu erschaffen; von Popstars zu Politikern; von schön bis tierisch.

Die Saat ihres unwahrscheinlichen Schicksals wurde zwei Monate vor ihrer Geburt in Straßburg im Jahr 1761 gesät, als ihr Vater, ein deutscher Soldat, im Kampf getötet wurde. Sein Tod zwang seine junge Witwe, einen Job zu finden, und sie wurde Haushälterin bei einem Arzt namens Philippe Curtius in Bern, Schweiz.

Der Arzt hatte eine Leidenschaft für das Wachsmodellieren und besaß eine Sammlung von Köpfen und Büsten. Es war ein Zeitvertreib, der die junge Marie faszinierte und sie zu einer begeisterten Schülerin wurde.

Als Curtius in Paris eine modische Stellung ergatterte, nahm er seine Haushälterin und seinen damals sechsjährigen Lehrling mit.

Als sie älter wurde, konnte Marie sich zwischen den Mitgliedern der High Society bewegen, die Curtius unter ihre Fittiche genommen hatten. Sie traf König Ludwig XVI und in den 1780er Jahren war er als Kunstlehrer bei seiner Schwester Madame Elizabeth angestellt.

Aber ihre Verbindung mit dem königlichen Kreis kostete sie fast das Leben. Nach Ausbruch der Französischen Revolution wurde sie als Sympathisantin des Königs angesehen und drei Monate im Gefängnis festgehalten, wo ihr der Kopf rasiert wurde, während sie auf die Hinrichtung wartete.

Sie wurde von Jean-Marie Collot d’Herbois gerettet, einem führenden Revolutionär, der mit Curtius befreundet war. Um ihre Treue zur Revolution zu beweisen, war sie jedoch gezwungen, Totenmasken von guillotinierten Adligen, einschließlich des Königs und der Königin, herzustellen.

Besonders beunruhigt war sie, als sie gezwungen wurde, den abgetrennten und blutigen Kopf von Prinzessin de Lamballe, einer Freundin von Marie, die vom Mob in Stücke gehackt worden war, abzudrucken. Sie hat auch die guillotinierten Köpfe von beiden modelliert Marie Antoinette und Robespierre.

Curtis überlebte die Schreckensherrschaft, starb aber 1794, als er Marie seine riesige Sammlung von Wachsfiguren hinterließ.

Sie brachte sie 1802 nach England und verdiente ihren Lebensunterhalt damit, sie in verschiedenen Zentren im ganzen Land auszustellen. Schließlich baute sie ein Dauerausstellungszentrum auf – Madame Tussaud ’s – in London.

Ein Brand im Jahr 1925 zerstörte viele der Exponate und ein Großteil des Rests wurde 1940 durch deutsche Bomben zerstört. Aber die Abgüsse überlebten, so dass viele der historischen Wachsfiguren wiederhergestellt werden konnten.

Das älteste ist das von Madame du Barry, das 1765 von Curtius hergestellt wurde, und es ist eines von King Georg III . Einige Skulpturen existieren noch, die von Marie Tussaud selbst geschaffen wurden.

Als sie in ihre Achtziger wurde, saß Marie, die ein Selbstporträt erstellte, das am Eingang des Museums ausgestellt ist, gerne an einem Tisch und sammelte das Eintrittsgeld von Besuchern ein. Es gibt ein Gemälde aus dem Jahr 1845, das zeigt, wie sie genau das tut.

Die wahrscheinlich umstrittenste Wachsfigur ist von Adolf Hitler . 2008 kämpfte ein wütender Besucher unvorbereitet und enthauptete eine lebensgroße Wachsfigur des Nazi-Diktators, nur wenige Minuten nachdem sie in einer neu eröffneten Filiale von Madame Tussauds in Berlin ausgestellt wurde.

In London wurde das Hitler-Modell zu einem regelmäßigen Ziel von Hassattacken, die von Spucken, Eierwerfen und Körperverletzungen reichten. Eine Sprecherin von Madame Tussauds sagte, keine andere Wachsfigur habe jemals so viel Hass und Missbrauch hervorgerufen wie das Modell Hitlers. 2016 wurde es nach einer Kampagne in den sozialen Medien endgültig entfernt.

Madame Tussauds – es gibt kein Apostroph mehr – hat Niederlassungen auf der ganzen Welt und gehört heute der Merlin Entertainments-Gruppe, die auch Legoland und andere Freizeitparks betreibt.

Veröffentlicht: 6. März 2017


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