Martin Luther King winkt den Unterstützern zu, nachdem er seine abgegeben hatMartin Luther King winkt den Unterstützern zu, nachdem er seine Rede „Ich habe einen Traum“ gehalten hat

4. April 1968 - Martin Luther König Jr. war zum ersten Mal direkt von Rassismus betroffen, als er gerade sechs Jahre alt war. Sein bester Freund, der weiß war, sagte ihm: 'Ich kann nicht mehr mit dir spielen, weil mein Vater sagt, ich kann nicht.'


King wurde 1929 in Atlanta, Georgia, geboren. Sein Vater war Pfarrer und seine Mutter Lehrerin. Sie nannten ihren Sohn Michael nach seinem Vater. Später, nach einem Besuch in Deutschland, wo er die Werke des Reformationsführers studierte Martin Luther , Michael Senior hat seinen Namen geändert in Martin Luther King Snr und das seines fünfjährigen Sohnes zu Martin Luther König Jr.

Im Alter von acht Jahren begann King als Zeitungsjunge für das Atlanta Journal zu arbeiten und wurde im Alter von 13 Jahren stellvertretender Leiter der Zustellstation.

Er war ein außergewöhnlicher Schüler und schrieb sich 1944 im Alter von 15 Jahren am Morehouse College in Atlanta ein. Aber es gab ein Thema, mit dem er zu kämpfen hatte: öffentliches Reden, für das er ein C erhielt!

In den 1950er und frühen 1960er Jahren war das Ausmaß der Diskriminierung von Schwarzen in den Südstaaten erstaunlich. Erstens durften sie nicht in weißen Vierteln leben.

Aber es ging noch viel weiter. Weiße Leute hatten ihre eigenen Toiletten, Aufzüge, Gebäudeeingänge, Friedhöfe, Wasserfontänen, sogar die Kassenfenster von Vergnügungsparks, die Afroamerikaner alle nicht benutzen durften.

Die gleichen Regeln galten für Wartezimmer an Bus- und Bahnhöfen sowie für öffentliche Schwimmbäder, Telefonzellen, Krankenhäuser, Alten- und Krankenheime und sogar Gefängnisse.

Kings erste große Rolle in der Bürgerrechtsbewegung kam 1955, als Afroamerikaner Rosa Parks weigerte sich, ihren Sitzplatz in einem Bus in Montgomery, Alabama, einem Weißen zu überlassen. Die Polizei wurde gerufen, sie wurde wegen Verstoßes gegen das Stadtgesetz festgenommen und ins Polizeipräsidium gebracht, wo sie gegen Kaution vor Gericht erscheinen musste.

Zu dieser Zeit war King Pastor einer Baptistengemeinde in Montgomery und als Reaktion auf die Rosa Parks Vorfall half er, einen Boykott der Busse der Stadt zu organisieren – ein Protest, der weit über ein Jahr andauerte. Schließlich entschied der Oberste Gerichtshof, dass die Rassentrennung in den öffentlichen Verkehrsmitteln von Montgomery verfassungswidrig sei.

Ermutigt durch den Erfolg der Montgomery-Kampagne gründeten King und andere Bürgerrechtler – meist Ministerkollegen – die Southern Christian Leadership Conference, die durch gewaltlosen Protest volle Gleichberechtigung für Afroamerikaner erreichen sollte.

Ihr erster großer Test kam 1961, als Mitglieder der schwarzen Gemeinschaft in Albany, Georgia, aufgefordert wurden, friedlich gegen die Rassentrennung in der Stadt zu protestieren. King selbst wurde während der Kampagne festgenommen, aber von dem berühmten Evangelisten Dr . aus dem Gefängnis gerettet Billy Graham .

Trotz der Proteste, die über ein Jahr andauerten, kam es nicht zu einer Schlussfolgerung im Stil von Montgomery, und die Rassentrennungsgesetze von Albany blieben unverändert.

Das nächste Ziel war 1963 Birmingham, Alabama, eine der am stärksten gespaltenen Städte Amerikas, wo Aktivisten unter der Führung von King Sit-ins und Märsche nutzten, um gegen Rassentrennung, unfaire Einstellungspraktiken und andere Ungerechtigkeiten zu protestieren.

Die Reaktion der Stadt bestand darin, ihre Polizei und alle ihr zur Verfügung stehenden Angriffswaffen zu rufen. Aber die Proteste wurden landesweit in den Medien berichtet und die Fernsehzuschauer im ganzen Land waren schockiert, als sie sahen, wie die Polizei Gewalt gegen friedliche Demonstranten anwendete und sie mit Hunden und Feuerwehrschläuchen angriff.

Das Endergebnis war, dass die Rassentrennungsgesetze in Birmingham aufgehoben wurden, Martin Luther King Jr. wurde zu einer prominenten amerikanischen Persönlichkeit und die Bürgerrechtsbewegung gewann ein nationales Publikum.

Später in diesem Jahr half King bei der Organisation des „Marschs auf Washington für Arbeitsplätze und Freiheit“. Sie fand am 28. August statt und wurde von 200.000 bis 300.000 Menschen besucht und sollte ein Wendepunkt in der Geschichte der amerikanischen Bürgerrechtsbewegung werden.

Und es sollte berühmt werden durch Kings 'I have a dream'-Rede, die von den Stufen des Lincoln Memorial in der Hauptstadt des Landes gehalten wurde. Aber es war fast nicht. . .

Der Sänger Mahalia Jackson , die als „Königin des Evangeliums“ gefeiert wird, wurde zu einem engen Freund von King und begleitete ihn auf einer Reihe von Kundgebungen und Demonstrationen, wo er frühere, weniger leidenschaftliche Versionen seiner Rede „Ich habe einen Traum“ hielt.

In Washington hatte King seinen vorbereiteten Text ungefähr zur Hälfte fertig geschrieben, als laut Clarence Jones eine seiner Berater, Mahalia, die in der Nähe stand, rief: „Erzähl ihnen von dem Traum, Martin! Erzähl ihnen von dem Traum!“

Jones sagte, es sei wie ein „Auftrag zu antworten“, und Kings Körpersprache änderte sich vom Dozenten zum Prediger. „Dann nimmt er den Text der vorbereiteten Rede, schiebt ihn auf die linke Seite des Rednerpults, greift nach dem Rednerpult und schaut auf die mehr als 250.000 versammelten Menschen.

'Ich habe ihn noch nie so sprechen sehen, wie ich ihn an diesem Tag gesehen habe', fügte Jones hinzu. „Es war, als ob eine kosmische transzendentale Kraft herabkam und seinen Körper besetzte. Es war derselbe Körper, dieselbe Stimme, aber die Stimme hatte etwas, das ich noch nie zuvor gehört hatte.“

Die Rede beeinflusste sicherlich die Verabschiedung des Civil Rights Act im folgenden Jahr. Neunundneunzig Jahre nach der Abschaffung der Sklaverei verbot das Gesetz Rassentrennung und Diskriminierung überall in den USA.

Doch das war noch nicht alles, was 1964 Martin Luther King Jr. zu bieten hatte. Im Oktober erhielt er den Friedensnobelpreis „für seine dynamische Führung der Bürgerrechtsbewegung und sein unerschütterliches Engagement für Rassengerechtigkeit durch gewaltloses Handeln“.

Mit 35 war er die jüngste Person, die jemals die Auszeichnung erhielt, und normalerweise spendete King sein Preisgeld in Höhe von 54.600 US-Dollar für die Entwicklung der Bewegung.

Kings anhaltender Krieg gegen Ungerechtigkeit führte ihn 1968 nach Memphis, Tennessee, um einen Streik der Sanitärarbeiter zu unterstützen. Als er mit Freunden auf dem Balkon seines Motels stand, wurde er angeschossen James Earl Ray , ein entflohener Sträfling und bekannter Rassist.

King starb eine Stunde später im Krankenhaus, sein Tod provozierte Unruhen im ganzen Land. Ray sollte für das Verbrechen zu 99 Jahren Gefängnis verurteilt werden. Immer noch hinter Gittern starb er 1998.

Posthum wurde King 1977 vom Präsidenten die Presidential Medal of Freedom verliehen Jimmy Carter . Das Zitat lautete:

' Martin Luther King jr. war das Gewissen seiner Generation. Er blickte auf die große Mauer der Rassentrennung und sah, dass die Macht der Liebe sie niederreißen konnte. Aus dem Schmerz und der Erschöpfung seines Kampfes, die Versprechen unserer Gründungsväter für unsere bescheidensten Bürger zu erfüllen, rang er seine beredte Erklärung seines Traums für Amerika ab. Er hat unsere Nation stärker gemacht, weil er sie besser gemacht hat. Sein Traum trägt uns noch.“

Im Jahr 2011, 48 Jahre nach dem Marsch auf Washington, wurde King unweit des Lincoln Memorial ein Denkmal geweiht, von wo aus er DIESE Rede hielt.

Und jedes Jahr am dritten Montag im Januar ist Martin Luther King Jr. Day – ein gesetzlicher Feiertag.

Veröffentlicht: 21. März 2020



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