Eine Radierung von Catherine HayesEine Radierung von Catherine Hayes

26. März 1726 — Eine Meldung an diesem Tag, dass in London eine zerstückelte Leiche entdeckt worden sei, führte zu einem der grausamsten Mordfälle in den Annalen der englischen Kriminalgeschichte. Es hatte schreckliche Folgen für die Frau, die den Tod ihres Mannes arrangiert hatte.


Catherine Hall wurde 1690 geboren und heiratete im Alter von 16 Jahren den Zimmermann John Hayes. Sie ließen sich in West-London nieder, wo 1725 der Metzger Thomas Wood und der Schneider Thomas Billings bei dem Paar wohnten.

Die promiskuitive Mrs. Hayes, inzwischen Mutter von 14 Kindern, schlief mit ihren beiden Untermietern und die drei verschworen sich, um John Hayes zu töten. Der Mord war nach späteren Zeitungsberichten geplant, „damit sie (Wood und Billings) in den Besitz ihres Mannes gelangen und sie ohne Belästigung behalten könnten“.

Eine grafische Darstellung des Mordes erschien in The British Gazeteer:

„Wood und Billings machten den verstorbenen Mr. Hayes zuerst mit Rotwein betrunken (die Frau hatte dafür Geld bereitgestellt) und dass er einschlief, brach Billings seinen Schädel, als er mit einer Axt auf dem Bett lag, und klopfte aus seinem Gehirn, was einen großen Bluterguss verursachte, riet der guten Frau, den Kopf abzuschneiden, was entsprechend geschah; Später brachte sie ihnen einen Koffer, um die Leiche hineinzulegen, aber da sie nicht ausreichten, um sie aufzunehmen, viertelten sie dieselbe und trugen sie hinaus.“

Der Koffer mit der zerstückelten Leiche des unglücklichen Mr. Hayes wurde in einen Teich geworfen, während sein Kopf in die Themse geworfen wurde. Zum Unglück der Mörder drehte sich schnell der Kopf, wie das Weekly Journal wenige Tage später berichtete:

„Letzten Mittwochmorgen bei Tageslicht wurde im Dock von Westminster der Kopf eines Mannes mit braunem, gelocktem Haar gefunden, der Schädel war an zwei Stellen gebrochen und auf jeder Wange eine große Schnittwunde; als über 30 eingestuft und unter allen Umständen neu von einem lebenden Körper abgeschnitten; aber von wem oder aus welchem ​​Grund ist noch ein Geheimnis.“

Der Bericht fuhr fort: 'Der Kopf wurde am selben Tag aufgestellt und im St. Margaret's Church-Yard öffentlich zugänglich gemacht, damit jeder, der die Merkmale kennt, einen Bericht über die Person geben könnte.'

Der Rest von Herrn Hayes wurde etwa drei Wochen später entdeckt, wie im Weekly Journal vom 26. März 1726 berichtet:

„Die Arme, Schenkel und Beine eines Mannes, der wie mit einem Metzgerbeil zerschnitten worden war, wurden letzten Mittwoch in einem Teich von Marybone gefunden, und am Donnerstag zerrten sie den Teich und nahmen den Stamm der Leiche heraus in eine Decke gehüllt, aber keinen Kopf findend, sollte das, was in St. Margaret's Church-Yard der Öffentlichkeit ausgesetzt war, dazu gehören.“

Nachdem der Kopf als John Hayes identifiziert wurde, kamen die Männer des Sheriffs, die sozusagen zwei und zwei zusammenzählten, zu dem Schluss, dass Catherine Hayes und ihre Liebhaber für den Mord verantwortlich waren und wurden festgenommen.

In einer erstaunlichen Wendung berichtete The London Journal, dass Hayes, während sie im Gefängnis auf den Prozess wartete, gestand, dass Billings ihr Sohn war, der 'von Mr. Hayes' Vater kam, als sie bei ihm als Dienerin lebte'.

Dies bedeutete, so das Journal weiter, 'dass Billings seinen eigenen Bruder ermordete, bei der Einquartierung half und dann bei seiner eigenen Mutter lag, während die zerfleischten Gliedmaßen seines Bruders unter dem Bett lagen.'

Catherine Hayes würde für ihr Verbrechen auf dem Scheiterhaufen verbrannt werden, eine Strafe, der sie laut The Weekly Journal „mit größtem Schrecken“ ausgesetzt war. Sie erklärt öffentlich, dass sie keinen Schilling geben würde, um ihr Leben zu retten; aber einen Hut voller Guineen, wenn sie welche hätte, würde sie ihr schenken, um sie vor der Verbrennung zu bewahren.“

Ihre Hoffnungen waren vergebens. Wie das London Journal berichtete:

„Sie wurde auf einer Hürde nach Tyburn gezogen und dort bei lebendigem Leib verbrannt, ohne dass sie zuerst erwürgt werden musste, wie es in ähnlichen Fällen üblich war. Aber um den Zuschauern eines so entsetzlichen Verbrechens einen regelrechten Schrecken einzujagen, wurde dem Sheriff ein spezieller Befehl im Gegenteil gesandt.

„Sie war mit einem eisernen Kragen um ihren Hals und einer eisernen Kette um ihren Körper am Pfahl befestigt, die auch ein Halfter um den Hals trug (durch den Pfahl lief).

„Der Brennstoff wurde um sie gelegt und mit einer Fackel angezündet, und sie bat um Jesu willen, zuerst erwürgt zu werden , ließ er los, als sie drei schreckliche Schreie ausstieß; aber die Flammen, die sie von allen Seiten ergriffen, wurde sie nicht mehr gehört; und der Henker warf ein Stück Holz ins Feuer, es brach ihren Schädel, als ihr Gehirn reichlich herauskam; und nach ungefähr einer weiteren Stunde war sie vollständig in Asche gelegt.“

In Ketten wurden Billings und Wood in der Nähe gehängt.

Veröffentlicht: 31. Januar 2017



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