Captain Bligh (Trevor Howard) trifft in dem 1962er Metro-Goldwyn-Mayer-Film Mutiny On The Bounty . auf den Meuterer Fletcher Christian (Marlon Brando).Captain Bligh (Trevor Howard) trifft in dem 1962er Metro-Goldwyn-Mayer-Film Mutiny On The Bounty . auf den Meuterer Fletcher Christian (Marlon Brando).

9. September 1754 - William Bligh , geboren an diesem Tag, war Kapitän des Royal Navy-Schiffes Bounty, als 1789 die berüchtigte Meuterei stattfand.

1932 wurde ein Roman mit dem Titel Mutiny On The Bounty, geschrieben von Charles Nordhoff und James Hall, ein Bestseller. Es folgte eine Reihe von darauf basierenden Filmen, insbesondere im Jahr 1935, als Charles Laughton spielte Bligh mit Clark Gable als sein erster Kumpel Fletcher Christian , und im Jahr 1962, als Trevor Howard nahm die Rolle von Bligh mit Marlon Brando als Christ.

Das Buch und die Filme stellen Bligh alle als harten, sadistischen Tyrannen dar, der es liebt, Mitgliedern seiner Crew wegen geringfügiger Vergehen die Peitsche zuzufügen. Aber einige Historiker sagen, dass dies eine Fiktion ist und dass er ein angesehener, mutiger und hochkompetenter Offizier war, der eine erfolgreiche Karriere hatte, die im Rang eines Vizeadmirals gipfelte.

Bligh wurde 1754 in Plymouth an der Südküste Englands als Sohn eines Zollbeamten geboren. Er trat der Royal Navy bei, als er sieben war – ein unglaubliches Alter für die heutige Zeit, aber damals gängige Praxis. Es bedeutete, dass ein „junger Gentleman“ Erfahrungen auf See sammeln konnte, bevor er für einen Auftrag in Frage kam.

Er wurde ein erfahrener Seemann und Navigator, seine Marinekarriere verlief nach Plan und 1776 wurde er im Alter von 22 Jahren zum Segelmeister von Kapitän Cooks Schiff Resolution ernannt. Bligh begleitete den berühmten Entdecker auf seiner dritten Reise in den Pazifischen Ozean, als Cook getötet wurde.

Bligh diente als Leutnant auf mehreren Schiffen, bis er 1787 im Alter von 33 Jahren zum Kommandanten des bewaffneten Schiffes Bounty der Royal Navy ernannt wurde. Seine Mission war es, Brotfrüchte von Tahiti in die Karibik als Nahrung für Sklaven zu bringen, die dort auf Plantagen verwendet wurden.

Leider kam er nach einer schwierigen Reise zur falschen Jahreszeit in Tahiti an und musste fünf Monate auf der Insel bleiben, bevor die Brotfrucht bereit war, geerntet zu werden. Die erzwungene Verspätung wurde für viele Besatzungsmitglieder zum reinen Vergnügen, die das warme Klima genossen, sich „Frauen“ nahmen und im Allgemeinen ein weit angenehmeres Leben führten, als sie in Großbritannien zurückgelassen hatten.

Bounty verließ Tahiti am 4. April 1789, sehr zum Missfallen vieler Besatzungsmitglieder. Etwas mehr als drei Wochen später Fletcher Christian und 18 Seeleute überraschten Bligh in seiner Kabine, bevor sie die Kontrolle über das Schiff übernahmen. Sie befanden sich etwa 2.100 km westlich von Tahiti in der Nähe von Tonga.

Der Kapitän und 18 Loyalisten wurden in den 7 m langen Kutter der Bounty gezwungen und erhielten einen Sextanten, vier Entermesser und mehrere Tage Nahrung und Wasser. Gefährlich überladen wurde das kleine Boot dann auf dem Pazifischen Ozean getrieben, was ein Todesurteil zu sein schien.

Aber Bligh war ein erfahrener Navigator und nach einer Reise von 3.618 Seemeilen (6.700 km; 4.160 Meilen) landete er seine Männer in Timor in Niederländisch-Ostindien, dem heutigen Indonesien. Von dort machten sie sich auf den Weg zurück nach England.

Laut dem Historiker Leonard F. Guttridge in seinem Buch 'Mutiny: A History of Naval Insurrection' hielt Bligh die Moral auf der Reise aufrecht, indem er Geschichten über seine Erfahrungen auf See erzählte, die Männer zum Singen ermutigte und gelegentlich betete.

Er schrieb an seine Frau und erzählte ihr, was passiert war: „Wissen Sie dann meine eigene Liebe Betsy, dass ich das Kopfgeld verloren habe. . . am 28. April bei Tageslicht morgens Christian bei der Morgenwache. Er kam mit mehreren anderen in meine Hütte, während ich ein Schlaf war, und packte mich, hielt nackte Bajonette an meiner Brust, band mir die Hände auf den Rücken und drohte mit sofortiger Vernichtung, wenn ich ein Wort sagte.

„Ich habe jedoch laut um Hilfe gerufen, aber die Verschwörung war so gut durchdacht, dass die Türen der Offizierskabine von Centinels bewacht wurden. . . Ich wurde jetzt in meinem Hemd an Deck geschleift & streng bewacht – ich forderte von Christian den Fall einer so gewalttätigen Tat und wurde für seine Schurkenhaft schwer erniedrigt, aber er konnte nur antworten – „Kein Wort, Sir, oder Sie sind tot.“ Ich wagte es ihn zur Tat und bemühte sich, jemanden zu seinem Pflichtbewusstsein zu bewegen, aber ohne Erfolg.

„Die Geheimhaltung dieser Meuterei ist jenseits aller Vorstellung, so dass ich nicht entdecken kann, dass irgendjemand, der bei mir ist, die geringste Ahnung davon hatte. Es ist mir nicht bekannt, warum ich eine solche Macht betrügen muss. . . Es war ein Umstand, den ich nicht vorhersehen konnte – mein Verhalten war frei von Schuld und ich zeigte allen, dass ich, wie ich war, jedem Schurken trotzte, mich zu verletzen.

'Ich weiß, wie schockiert Sie über diese Affäre sein werden, aber ich bitte Sie, meine liebe Betsy, sich nichts dabei zu denken, alles ist jetzt vorbei und wir werden uns wieder auf zukünftiges Glück freuen.'

Im Oktober 1790 wurde Bligh von der Admiralität ehrenhaft für den Verlust des Kopfgeldes freigesprochen und er wurde als mitfühlender Kommandant aufgezeichnet, der häufig die Peitsche verschonte.

Der Historiker Alan Frost sagt, seine Gewalt sei eher verbal als körperlich gewesen; während Greg Dening in seinem Buch 'Mr Bligh's Bad Language: Passion, Power and Theatre on the Bounty' sagt, dass seine Gesamtauspeitschungsrate von weniger als einem von zehn Seeleuten als Kapitän für diese Zeit außergewöhnlich niedrig war.

Dening fügt hinzu, dass er für sein Temperament und seine scharfe Zunge bekannt war, aber seine Wut richtete sich im Allgemeinen gegen seine Offiziere, insbesondere wenn er Inkompetenz oder Pflichtverletzung wahrnahm.

Bligh fuhr fort, eine Reihe anderer Schiffe zu kommandieren, darunter die HMS Glattan, an der er an der Seite kämpfte Horatio Nelson in der Schlacht von Kopenhagen im Jahr 1801. Er wurde 1806 zum Gouverneur von New South Wales ernannt, aber von einer Gruppe australischer Offiziere abgesetzt, weil er gegen einen illegalen Rumhandel vorging, den sie kontrollierten.

Nach seiner Rückkehr nach England wurde Bligh 1814 zum Vizeadmiral befördert. Er starb im Dezember 1817 im Alter von 63 Jahren.

Die Meuterer der Bounty kehrten zuerst nach Tahiti zurück, aber diejenigen, die blieben, sollten gefangen genommen und zum Prozess nach England zurückgebracht werden. Drei von ihnen wurden gehängt.

Fletcher Christian und acht weitere suchten jedoch weiter nach einem sicheren Hafen und entdeckten Pitcairn Island, die mehr als 1.000 Meilen östlich von Tahiti lag und auf den Karten der Royal Navy verlegt worden war. Sie beschlossen, sich dort niederzulassen und ihr Leben zu leben. Und um sicher zu gehen, dass sie nicht entdeckt werden, steckten sie die Bounty in Brand und zerstörten sie.

Der Ort, an dem das Schiff zerstört wurde, ist heute als Bounty Bay bekannt. Nachkommen der Meuterer leben noch immer auf Pitcairn.

Veröffentlicht: 2. September 2020


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