„Lächle, obwohl dein Herz bricht. . .' Nat King Cole im Jahr 1959

15. Februar 1965 - Nat King Cole Der an diesem Tag verstorbene Mann besaß eine einzigartige weiche Baritonstimme, die, um den Titel eines seiner berühmtesten Lieder zu verwenden, „Unvergesslich“ war. Aber trotz seines Talents und seines großen Erfolges als Aufnahmekünstler wurde sein kurzes Leben von Vorfällen rassistischer Diskriminierung geplagt.


1919 geboren, begann er im Alter von vier Jahren mit Hilfe seiner Mutter, einer Kirchenchorleiterin in ihrer Heimatstadt Montgomery, Alabama, Klavier zu lernen.

Mit 15 brach er die Schule ab, um Jazzpianist zu werden. Cole sagte, er „spielte in fast jedem Bierlokal von San Diego bis Bakersfield Klavier“. Die Legende besagt, dass an einem der Veranstaltungsorte ein betrunkener Kunde einen Papierhut auf den Kopf des Pianisten klemmte und ausrief: „Schau! König Cole!' Der Name blieb hängen.

Er machte 1936 seine ersten professionellen Aufnahmen und stellte im folgenden Jahr das King Cole Trio zusammen.

Bis in die 1950er Jahre Nat King Cole mit zahlreichen Hits wie „Mona Lisa“, „Smile“ und „Unforgettable“ zu einem beliebten Solo-Performer. Im Laufe seiner Karriere sollte er insgesamt 50 Millionen Platten verkaufen.

Später sagte er: „Ich habe angefangen, Jazzpianist zu werden, aber in der Zwischenzeit habe ich angefangen zu singen und ich sang so, wie ich mich fühlte und so ist es geworden.“

1956 war er der erste afroamerikanische Darsteller, der eine verschiedene TV-Serie moderierte – The Nat King Cole Show, die führende Darsteller des Tages zeigte. Aber es wurde im folgenden Jahr verschrottet, und Cole machte das Fehlen eines nationalen Sponsors für seinen Untergang verantwortlich.

Dies wurde als Spiegelbild der Rassenprobleme der Zeit angesehen, da keine Firma eine Show mit afroamerikanischen Entertainern unterstützen wollte. Cole witzelte später: 'Madison Avenue hat Angst vor der Dunkelheit.'

1956 erlebte Cole auch Rassendiskriminierung in ihrer brutalsten Form. Die britische Musikzeitung New Musical Express berichtete am 13. April: „Einer der talentiertesten und angesehensten Gesangsstars der Welt, Nat King Cole , wurde während seines Auftritts bei einem Konzert am Dienstag Opfer eines brutalen Angriffs einer vierköpfigen Bande in Birmingham, Alabama.

„Seine Angreifer rannten während seiner zweiten Nummer durch die Gänge und kletterten über die Rampenlichter. Sie schlugen Nat mit solcher Wucht zu Boden, dass er mit dem Kopf und dem Rücken auf dem Klavierhocker aufschlug, und zerrten ihn dann in den Zuschauerraum.

'Die Polizei stürzte von den Kulissen und kam gerade noch rechtzeitig, um zu verhindern, dass die Sängerin arg zusammengeschlagen wurde.'

In ihrem Buch „Talking Swing, the British Big Bands“ erinnert sich Sheila Tracy daran, dass das Ted Heath Orchestra – einer der britischen Star-Acts dieser Zeit – mit Nat auf Tour war. Sie zitiert den Saxophonisten Ronnie Chamberlain mit den Worten:

„Wir wurden gebucht, um in Birmingham, Alabama, zu spielen, und die Jungs in Nats Trio waren total verängstigt und sagten: ‚Wir wollen da nicht hin, Mann.' Chamberlain erinnerte sich an den Angriff auf Cole und sagte: „Ich fühlte mich wirklich krank und ging nach draußen und kotzte, es hat mich so erschreckt. Der arme Nat war in einem schrecklichen Zustand.“

Obwohl dies ein extremer Vorfall war, hatte sich Cole an Rassendiskriminierung gewöhnt – und philosophierte darüber. 1948 kaufte er ein Haus im exklusiven, ganz in Weiß gehaltenen Hancock Park in Los Angeles, zu dem auch ehemalige Bewohner gehörten Howard Hughes , Katharine Hepburn und Es gibt einen Westen .

Der Ku-Klux-Klan reagierte, indem er ein brennendes Kreuz auf seinem Vorgarten platzierte. Mitglieder der Eigentümergemeinschaft sagten Cole, dass sie nicht wollen, dass Unerwünschte in die Gegend ziehen.

Cole entgegnete bekanntlich: 'Ich auch nicht. Und wenn ich sehe, dass jemand Unerwünschtes hereinkommt, werde ich mich als erster beschweren.'

Er lebte bis zu seinem Tod im Jahr 1965 im Haus. Cole war ein starker Raucher und war erst 45 Jahre alt, als er an Lungenkrebs starb.

Veröffentlicht: 31. Januar 2017



Verwandte Artikel und Fotos

Verwandte berühmte Personen

Artikel zu Veranstaltungen im Februar