Nelson Mandela und Diana, Prinzessin von Wales, teilen einen lustigen Moment im März 1997Nelson Mandela und Diana, Prinzessin von Wales, teilen einen lustigen Moment im März 1997

12. Juni 1964 — Geboren 1918, Nelson Mandela gehörte einer königlichen Familie des Xhosa sprechenden Thembu-Stammes im südafrikanischen Dorf Mvezo, wo sein Vater Häuptling war. Nach seinem Tod im Jahr 1927 wurde der neunjährige Mandela von einem hochrangigen Regenten aus Thembu adoptiert, der in seiner jungen Gemeinde einen zukünftigen Stammesführer sah.

Ihre Beziehung endete einige Jahre später, als Mandela erfuhr, dass sein Vormund eine Ehe für ihn arrangiert hatte. Statt es durchzuziehen, floh er nach Johannesburg und nahm eine Stelle als Nachtwächter an.

Es war eine traurige Wendung für einen Mann, der als erster in seiner Familie eine formale Ausbildung erhalten hatte. Mandela – damals noch unter seinem Geburtsnamen Rolihlahla bekannt – hatte seine Grundschulausbildung an einer Missionarsschule abgeschlossen.

Zu dieser Zeit war es üblich, dass Lehrer afrikanischen Schülern englische Namen gaben. Als er sieben Jahre alt war, wurde Rolihlahla Nelson. In späteren Jahren nannten ihn viele Leute als Zeichen des Respekts Madiba, seinen Xhosa-Clan-Namen.

Mandela brauchte vielleicht den Job als Nachtwächter, um Geld zu verdienen, aber er studierte Rechtswissenschaften an der Universität von Witwatersrand in Johannesburg und qualifizierte sich 1942 im Alter von 24 Jahren als Rechtsanwalt.

Zwei Jahre später trat er dem African National Congress (ANC) bei, einer politischen Gruppe, die sich für die Gleichberechtigung der Schwarzen einsetzte.

Sie stand in ihren Kämpfen nach dem Wahlsieg der von Afrikaanern dominierten Nationalpartei 1948, die ihr formales System der Rassenklassifizierung und -trennung einführte, vor einer monumentalen Herausforderung – Apartheid (getrennte Entwicklung).

Während die Herrschaft der weißen Minderheit aufrechterhalten wurde, bedeutete die Apartheid, dass die Grundrechte von Nicht-Weißen per Gesetz stark eingeschränkt wurden. Sie durften nicht nur nicht in der Regierung dienen, sie durften nicht einmal in den gleichen Gegenden wie die Weißen leben oder die gleichen Schulen besuchen. Sie konnten sich weder einen Tisch in einem Restaurant mit Weißen teilen, noch in einem Zug oder Bus neben ihnen sitzen.

Als Vergeltung startete der ANC seine Kampagne zur Missachtung ungerechter Gesetze und rief zu Boykotten, Streiks, zivilem Ungehorsam und anderen gewaltlosen Protesten auf. Mandela reiste durch das Land, um Proteste zu organisieren.

Seine Aktivitäten wurden den Behörden zu viel, so dass er 1956 wegen eines erfundenen Vorwurfs des Hochverrats festgenommen wurde. Mandela wurde fünf Jahre lang in einem Gefängnis in Johannesburg festgehalten, bevor die Anklage fallengelassen und er freigelassen wurde.

Der ANC, der während Mandelas hinter Gittern zu einer verbotenen Organisation wurde, hatte sich immer für friedliche Proteste eingesetzt. Aber nachdem er aus dem Gefängnis entlassen wurde, beschlossen Mandela und andere ANC-Führer, eine geheime Militärgruppe namens Umkhonto we Sizwe oder Speer der Nation zu gründen.

Es war eine schicksalhafte Entscheidung. 1963 fand die Polizei Waffen und Dokumente der Geheimgruppe, die zur Festnahme von Mandela und sieben weiteren Personen führten. Sie wurden der Verschwörung zum Sturz der Regierung angeklagt und zu lebenslanger Haft verurteilt.

Mandela würde die nächsten 27 Jahre im Gefängnis verbringen, zunächst auf Robben Island, sieben Meilen vor der Küste von Kapstadt. Nach 18 Jahren wurde er in das erste von zwei Binnengefängnissen verlegt.

Während seiner Zeit hinter Gittern wurde er mit den Worten zitiert: „Ich habe das Ideal einer demokratischen und freien Gesellschaft hochgehalten, in der alle Menschen in Harmonie und mit gleichen Chancen zusammenleben. Es ist ein Ideal, für das ich hoffe, zu leben und zu erreichen. Aber wenn es sein muss, ist es ein Ideal, für das ich bereit bin zu sterben.“

Im Laufe der Jahre wurde er zu einem der berühmtesten Gefangenen der Welt und es gab internationale Kampagnen zur 'Freien' Nelson Mandela ’. Gleichzeitig geriet Südafrika unter zunehmenden Druck, das Apartheid-System abzuschaffen, und befand sich Mitte der 1980er Jahre im Kreis der Paria-Staaten der Welt, Gegenstand von Wirtschafts-, Sport- und Kulturboykotten, die fast alle Lebensbereiche betrafen.

Alles spitzte sich 1989 zu, als Präsident (Pieter Willem) „P.W.“ Botha erlitt einen Schlaganfall. Das reformierende (Frederik Willem) „F.W.“ de Klerk, der in seiner Zelle mit Mandela geheime Gespräche geführt hatte, trat an seine Stelle – zunächst als Parteichef, später als Präsident.

Da er wusste, dass das Apartheid-System sowohl zum wirtschaftlichen als auch zum politischen Bankrott führte, war de Klerk entschlossen, reformiert zu werden. Als Präsident ließ er 1990 alle wichtigen politischen Gefangenen frei, darunter Mandela, und hob das Verbot des ANC auf. Seine Regierung begann daraufhin, die Apartheid systematisch abzubauen.

Mandela wurde 1991 Präsident des ANC und arbeitete mit de Klerk zusammen, um die Apartheid zu beenden und gleichzeitig gleiche Rechte für alle einzuführen. 1993 erhielten sie den Friedensnobelpreis 'für ihre Arbeit für die friedliche Beendigung des Apartheid-Regimes und für die Grundsteinlegung für ein neues demokratisches Südafrika'.

Bei den ersten landesweiten Wahlen im April 1994 gewann der ANC die Mehrheit der Sitze in der neuen Nationalversammlung. Mandela wurde Südafrikas erster schwarzer Präsident mit de Klerk als seinem Stellvertreter in einer Regierung der nationalen Einheit.

Mandela, eine weltweit ikonische Figur, die Frieden, Gleichheit und Entschlossenheit symbolisiert, zog sich 1999 aus der Politik zurück und machte sich daran, mit seiner dritten Frau Graça ein ruhiges Leben zu führen. Er sagte: 'Ich habe mich zurückgezogen, aber wenn mich etwas umbringen würde, dann morgens aufzuwachen und nicht zu wissen, was ich tun soll.'

Eine Lungenentzündung beendete seine Tage und er starb im Dezember 2013 im Alter von 95 Jahren. Die Welt betrauerte seinen Verlust.

Veröffentlicht: 26. Mai 2020


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