König Richard wendet sich an die Bauern. Wat Tyler liegt verwundet hinter ihm. Illustration aus einer mittelalterlichen Handschrift.König Richard wendet sich an die Bauern. Wat Tyler liegt verwundet hinter ihm. Illustration aus einer mittelalterlichen Handschrift.

15. Juni 1381 — Mehrere Jahrhunderte zuvor Margaret Thatcher , erschütterte der erste Kopfsteueraufstand England. Es wurde Bauernaufstand oder Großer Aufstand genannt.

Das Leben der Bauern im 14. Jahrhundert war hart. Sie gehörten ihren lokalen Herren und hatten, wenn überhaupt, nur wenige Freiheiten. Bekannt als „villeins“, arbeiteten sie praktisch ohne Bezahlung für ihren Herrn und eine ihrer verweigerten Freiheiten bedeutete, dass sie nur heiraten konnten, wenn er zustimmte.

Die Pest, die zwischen 1348 und 1350 über das Land fegte und etwa die Hälfte der Bevölkerung tötete, brachte ironischerweise Erleichterung für die Bauern. Es bedeutete einfach, dass es weniger von ihnen gab und die Grundbesitzer angesichts des Mangels an Arbeitskräften zahlen mussten, um Arbeitskräfte zu sichern.

Der Wettbewerb um Arbeitskräfte führte dazu, dass die Löhne stiegen und die Gewinne der Grundbesitzer sanken. Für die Privilegierten stellte dies einen Zustand der Anarchie dar und es war sicherlich keine Situation, die die Behörden zulassen würden. So wurden neue Gesetze erlassen: 1349 die Arbeiterverordnung und 1351 das Arbeiterstatut.

Beide Gesetze wurden entwickelt, um die Löhne auf dem Niveau vor der Pest festzusetzen, und machten es zu einem Verbrechen, Arbeit zu verweigern oder einen Vertrag zu brechen. Als die Gesetze später verschärft wurden, drohten Übertretern Brandmarken und Gefängnisstrafen.

Wenn es den Bauern nicht gut ging, war es auch der Teenager-König Richard II auf dessen jungen Schultern schwere Verantwortung lastete. Nicht zuletzt das Problem der Geldbeschaffung für den anhaltenden Konflikt gegen die Franzosen.

1337 wurde Richards Vater King Edward III , hatte mit der Forderung nach dem französischen Thron den sogenannten Hundertjährigen Krieg ausgelöst. Eine Kopfsteuer zur Begleichung des Konflikts war eingeführt worden, aber das eingenommene Geld war hauptsächlich durch den Krieg schnell aufgebraucht und nun sah der Schrank wieder kahl aus.

So kam 1380 der Erzbischof von Canterbury, Simon Sudbury, auf die Idee einer neuen Kopfsteuer. Eine solche Steuer war für die Armen lähmender, weil sie nicht von einem Haushalt, sondern von den einzelnen Personen darin erhoben wurde. Sudbury forderte drei Grütze (ein Schilling) pro Kopf für alle über fünfzehn.

In seinem 1984 erschienenen Buch The English Rebels schrieb Charles Poulsen: „Ein Schilling war eine beachtliche Summe für einen Arbeiter, fast ein Wochenlohn. Zu einer Familie könnten alte Arbeitslose und andere abhängige Personen gehören, und das Familienoberhaupt haftete bei jeder ihrer „Umfragen“ für einen Schilling. Dies war im Grunde eine Steuer auf die Arbeiterklasse.

„Es gab eine Höchstzahlung von zwanzig Schilling von Männern, deren Familien und Haushalte mehr als zwanzig umfassten, wodurch sichergestellt wurde, dass die Reichen weniger zahlten als die Armen.'

All dies hätte fast dazu dienen können, eine Rebellion zu entfachen – und das tat es mit Sicherheit. Arbeitergruppen im ganzen Land formierten sich zu Demonstrantengruppen, insbesondere in Kent und Essex, den beiden großen Grafschaften in der Nähe von London.

Ein riesiges Kontingent aus Kent marschierte nach London und richtete dabei Zerstörung an, und es schlossen sich den Demonstranten von Essex an, die ihre Gesamtzahl auf sechzig bis hunderttausend erhöht.

Sie sollten von Wat Tyler angeführt werden. Über ihn ist nur sehr wenig bekannt, aber laut John Stow, einem englischen Historiker und Antiquar jener Zeit, wurde Tylers vierzehnjährige Tochter Alice von einem Kopfsteuereintreiber sexuell missbraucht.

Stow schrieb: „Die Mutter hörte ihre Tochter aufschreien und sah, wie sie sich vergeblich gegen ihn wehrte, und war daher schwer beleidigt, schrie auch auf und rannte unter ihren Nachbarn auf die Straße und schimpfte darauf, dass es einen entzücken würde ihre Tochter.'

Tyler war nicht zu Hause, eilte aber zurück, als er die Nachricht hörte, fand den Steuereintreiber und 'gab ihm so einen Schlag auf den Kopf, dass er sich den Schädel brach und sein Gehirn durch den Raum flog.'

Dies war eine hängende Angelegenheit, also dachte Tyler möglicherweise 'für einen Penny, für ein Pfund' und schloss sich den Kopfsteuerrebellen an, die auf dem Vormarsch waren.

Angesichts der „Stärke und Kraft seiner Persönlichkeit“ dauerte es nicht lange, bis der charismatische Tyler zum Führer der Bauern wurde, so Hyman Fagan in seinem 1938 erschienenen Buch Nine Days That Shook England.

Eine seiner ersten Taten war es, den radikalen Prediger John Ball aus dem Gefängnis zu holen. Ball, der vom Erzbischof von Canterbury wegen Ketzerei inhaftiert worden war, glaubte an die Gleichheit aller und forderte die Abschaffung aller Titel außer dem des Königs.

Aufgepeitscht durch die Predigten Balls, der sagte, sie sollten „die bösen Herren wegwerfen“, forderten die Rebellen, dass alle Menschen frei und gleich sind; dass Gesetze weniger streng sein sollten; und es sollte eine gerechtere Verteilung des Reichtums geben.

Als der König von ihrer Annäherung an die Hauptstadt erfuhr, zog er zusammen mit seinem königlichen Haushalt und dem Erzbischof von Canterbury zur Sicherheit in den Tower of London. Aber Richard stimmte zu, Tyler und andere führende Rebellen etwas außerhalb der Stadt in Mile End zu treffen.

Bei diesem Treffen am 14. Juni stimmte der König allen Forderungen der Rebellen zu und versprach, sowohl die Leibeigenschaft als auch den Feudalismus zu beenden.

Aber während das Treffen stattfand, brachen einige Rebellen in den Turm ein und zerrten Richards Anhänger heraus. Der Erzbischof von Canterbury und eine Reihe von Personen aus dem königlichen Haushalt wurden enthauptet. Zur gleichen Zeit durchstreiften andere Rebellen die Straßen und suchten und töteten jeden, der mit dem feudalen System sympathisierte, und tötete sie.

Am nächsten Tag – dem 15. Juni – gab es ein weiteres Treffen zwischen Tyler und dem König, wieder außerhalb der Stadt, aber diesmal in Smithfield.

Tyler legte eine weitere Liste von Forderungen vor, die die Aufhebung des Herrschaftssystems, die Verteilung des Reichtums der Kirche an die Armen und eine Verringerung der Zahl der Bischöfe beinhaltete.

Es gibt verschiedene Berichte darüber, was als nächstes geschah. Laut der Anonimalle Chronicle of St Mary's aus dem 14. Jahrhundert sagte Richard, er würde tun, was er konnte. Aber einer aus der Gruppe des Königs schrie dann, dass Tyler ein gewöhnlicher Dieb sei.

„Für diese Worte“, heißt es in der Chronik, „wollte Wat den Diener mit seinem Dolch schlagen und hätte ihn in Gegenwart des Königs getötet; aber weil er es versuchte, verhaftete ihn der Bürgermeister von London, William of Walworth.

„Wat hat dem Bürgermeister in großer Wut mit seinem Dolch in den Körper gestochen. Aber wie es Gott gefiel, trug der Bürgermeister eine Rüstung und nahm keinen Schaden. Er schlug auf den besagten Wat zurück, versetzte ihm einen tiefen Schnitt in den Nacken und dann einen heftigen Schlag auf den Kopf. Und während des Handgemenges zog ein Kammerdiener des Königshauses sein Schwert und strich Wat zwei- oder dreimal durch den Körper.

„Wat wurde getragen. . . ins Krankenhaus . . . und ins Bett legen. Der Bürgermeister ging dorthin und fand ihn und ließ ihn im Beisein seiner Gefährten in die Mitte von Smithfield führen und ihn enthaupten.'

Als die Bauern ihre Waffen erhoben, um ihren Führer zu rächen, ritt der König zu ihnen und sprach eine Weile. Es ist nicht bekannt, was er sagte, aber seine Worte halfen, und die Rebellen stimmten zu, nach Hause zu gehen.

Richard hielt seine Versprechen nicht und sagte, sie seien unter Zwang gemacht worden. Die Leibeigenschaft wurde nicht abgeschafft und die Soldaten des Königs schlugen die Aufstände nieder. Hunderte Rebellen wurden gehängt, darunter auch John Ball. Am Ende waren die Bauern noch immer in der Hand des Adels – wie vor dem Aufstand.

Später wurde eine Bauerndeputation, die Klarheit über ihre Lage suchte, vor dem unversöhnlichen König zugelassen. Laut dem Chronisten Thomas Walsingham sagte er ihnen:

„Rustikal warst du und Rustikal bist du immer noch. Du bleibst in Knechtschaft, nicht wie zuvor, sondern unvergleichlich härter. Solange wir leben, werden wir uns mit Verstand, Kraft und Gütern bemühen, dich zu unterdrücken, damit die Strenge deiner Knechtschaft der Nachwelt ein Beispiel sein wird.'

Veröffentlicht: 26. Mai 2020


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