Paul Deschanel – der Präsident, der sieben Monate dauertePaul Deschanel – der Präsident, der sieben Monate dauerte

23. Mai 1920 — Niemand war qualifizierter als Paul Deschanel, Präsident von Frankreich zu werden. Doch nachdem er seinen ultimativen Ehrgeiz erreicht hatte, verwandelte eine Reihe bizarrer Vorfälle, die an diesem Tag darin endeten, dass er in seiner Nachtwäsche über ein Bahngleis stolperte, seine Präsidentschaft in ein kurzlebiges Zugunglück.


In seiner Jugend studierte Deschanel Philosophie, Jura und Literatur und schrieb im Laufe seines Lebens Bücher über Politik und Literatur. Er wurde in die Abgeordnetenkammer gewählt, wo er zwei Amtszeiten als Präsident amtierte, und 1899 in die Académie Française.

Während seiner Amtszeit als Abgeordneter geriet er in einen Wortgefecht mit Georges Clemenceau, der während des Ersten Weltkriegs als französischer Premierminister dienen sollte. Deschanel warf ihm vor, in einen Korruptionsskandal verwickelt zu sein.

Die französische Ehre diktierte nach einer solchen Verleumdung das Vorgehen und 1894 lieferten sich die beiden Männer dementsprechend ein Schwertduell! Keiner wurde verletzt, aber Deschanel wurde zum Verlierer erklärt. Er revanchierte sich im Februar 1920, als er mit großer Mehrheit zum französischen Präsidenten gewählt wurde, nachdem er Clemenceau in der Vorwahl besiegt hatte.

Aber bald begann das ungewöhnliche Verhalten von Deschanel, die Augenbrauen hochzuziehen. In Südfrankreich hielt er in Nizza eine Rede, die mit Jubel und Applaus begrüßt wurde. Zufrieden beschloss Deschanel, seinem Publikum mehr davon zu geben, und wiederholte die Rede Wort für Wort!

Später, nachdem ihm eine Schulmädchen-Delegation einen Strauß überreicht hatte, warf er ihnen die Blumen nacheinander zurück. Und unbestätigten Berichten zufolge empfing Deschanel den britischen Botschafter bei einem anderen offiziellen Besuch bis auf die französische Amtsschärpe nackt. Anderen Berichten zufolge kletterte er in einem Park auf Bäume und watete halb angezogen in einen See.

Aber es war eine Zugfahrt am 23. Mai 1920, die ausschlaggebend für das Abbruch der Präsidentschaft Deschanels war. Die Geschichte wird ausführlich in dem Buch Les Trains des Rois et des Présidents (Die Züge der Könige und Präsidenten) von Jean Des Cars & Jean-Paul . erzählt Caracalla , herausgegeben 1992 von Editions Denoël.

Nach Angaben der Autoren inspiziert der Eisenbahner André Radeau an diesem Tag kurz vor Mitternacht die neu verlegten Gleise bei Montargis, 125 km von Paris entfernt.

Im Licht seiner Laterne sah er, wie sich eine Gestalt näherte. Barfuß, gekleidet in einen eleganten bestickten Pyjama und mit blauen Flecken und Blutungen im Gesicht, sagte er: 'Ich bin der Präsident von Frankreich.'

Ungläubig und denkend, er habe es mit einem Betrunkenen oder einem Flüchtling aus einer Anstalt zu tun, führte Radeau ihn zu einem nahe gelegenen Haus, in dem der Bahnwärter Gustave Dariot und seine Frau wohnten. Sie brachten den Mann zu Bett und riefen einen Arzt.

Madame Dariot sagte später der Presse: 'Ich konnte sagen, dass er ein Gentleman war – er hatte saubere Füße!' Bei Tageslicht, als seine Verletzungen abgeklungen waren, erkannte der Arzt, dass sein Patient tatsächlich Präsident Deschanel war und wurde ins Krankenhaus eingeliefert. Es war dann 6.30 Uhr.

Der neunteilige Zug von Präsident Deschanel mit Ministern und dem Pressekorps hatte am Sonntag um 21.30 Uhr Paris zu einem Einsatz im Loire-Gebiet verlassen. Gegen 22 Uhr nahm der Präsident eine Schlaftablette und zog sich in sein Abteil zurück. Die Gruppe verabredete sich um 7 Uhr zum Frühstück.

Erst als der Zug um 7.05 Uhr anhielt, wurde das Verschwinden des Präsidenten bekannt. Um 8.30 Uhr kamen schließlich die beiden Fäden der Geschichte zusammen, mit der Bestätigung, dass die vermisste Person sicher, wenn nicht sogar wirklich gefunden worden war.

Es scheint, als sei Deschanel heiß geworden, er habe das Fenster geöffnet, sich zu weit vorgebeugt und, vielleicht unter dem Einfluss seiner Medikamente, das Gleichgewicht verloren. Glücklicherweise fuhr der Zug nur mit 30 km/h und er fiel in frisch geharkten Sand, der von Gleisreparaturen herrührte.

Die Reaktion der Presse reichte von echter Besorgnis bis zu spöttischem Unglauben, und der Vorfall bot politischen Karikaturisten und satirischen Schriftstellern eine Fülle von Material.

Deschanel trat im September 1920 nach nur sieben Monaten im Amt zurück. Anschließend trat er wieder in den Senat ein, starb jedoch im April 1922 an einer Rippenfellentzündung.

Veröffentlicht: 7. April 2017



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