Beobachtet von seinem nervösen Sohn William lässt Benjamin Franklin bei einem Gewitter einen Drachen steigenBeobachtet von seinem nervösen Sohn William lässt Benjamin Franklin bei einem Gewitter einen Drachen steigen

17. Januar 1706 - Benjamin Franklin , einer der Gründerväter der Vereinigten Staaten, ein Verfasser und Unterzeichner des Unabhängigkeitserklärung , wurde an diesem Tag geboren.


Als Verkörperung des „amerikanischen Traums“ erhielt er nur eine sehr geringe formale Ausbildung, erreichte jedoch hohe Ämter und erhielt in den USA die Ehrendoktorwürde von Harvard, Yale und dem College of William and Mary sowie in Großbritannien von Oxford und den USA Universität St. Andrews.

Als Franklin noch ein Kind war, hatte seine Familie wenig Geld, aber als Drucker, Verleger, Schriftsteller, Wissenschaftler und Erfinder sammelte er großen Reichtum.

Er wurde in Boston, Massachusetts geboren. Sein Vater, Josiah Franklin, war Kerzen- und Seifenmacher. Josiah wurde in England geboren, ebenso wie vier von Benjamins Großeltern. Josiah hatte 17 Kinder mit zwei Frauen. Benjamin, das achte Kind seiner zweiten Ehe, war Josias fünfzehntes Kind und sein zehnter und letzter Sohn.

Josiahs Arbeit konnte nicht genug Geld einbringen, um eine große Familie zu ernähren, und so konnte er es sich leisten, Benjamin nur für zwei Jahre zur Schule zu schicken. Dies bedeutete, dass die formale Ausbildung des Jungen endete, als er zehn Jahre alt war.

Er machte keinen Schulabschluss, sondern wurde ein unersättlicher Leser und bildete sich praktisch selbst weiter, so erfolgreich, dass er später vier Sprachen sprechen konnte: Englisch, Französisch, Spanisch und Italienisch. Er konnte auch Latein lesen und schreiben.

Im Alter von 12 Jahren wurde er als Lehrling in einer Druckerei seines Bruders James angestellt. Als er 16 Jahre alt war und James eine Wochenzeitung namens New England Courant gegründet hatte, reichte Benjamin heimlich Briefe als 'Silence Dogood' ein, eine fiktive Witwe, die ihre Meinungen zu allem von Mode und Ehe bis hin zu Frauenrechten und Religion äußerte.

'Mrs Dogood' erhielt mehrere Heiratsanträge, bevor Benjamin gestand, dass er ihr Schöpfer war, sehr zur Wut seines Bruders. Nach einem heftigen Streit sollte Benjamin Boston verlassen und nach Pennsylvania ziehen, wo er für eine 18-monatige Reise nach Großbritannien eine Pause einlegte, während er als Schriftsetzer in London arbeitete. 1726 kehrte er in die USA zurück und machte Philadelphia für den Rest seines Lebens zu seiner Heimat.

Dort wurde er durch seine Geschäftstätigkeit und seine Schriften – zu denen auch der überaus beliebte „Almanack des armen Richard“ gehörte, sowohl wohlhabend als auch angesehen. Sein Interesse am Journalismus führte ihn auch dazu, die Pennsylvania Gazette zu kaufen, die er herausgab und die zu einer der wichtigsten Zeitungen Amerikas wurde.

1748 wurde er Stadtrat, 1750 Friedensrichter und 1751 Mitglied der Philadelphia Assembly.

Franklin war an vielen öffentlichen Projekten beteiligt, darunter an der Gründung der American Philosophical Society, einer Abonnementbibliothek und 1751 einer Akademie, aus der später die University of Pennsylvania wurde.

Wenn er nicht gerade schrieb oder sich mit Gemeindearbeit beschäftigte, forschte er, der zu seinen vielen Erfindungen führte. Dazu gehörten eine bifokale Brille, ein wärmeeffizienter Kocher, Flossen zum Schwimmen und ein Musikinstrument namens Glasharmonika.

Aber seine wohl am meisten gefeierte Erfindung war der Blitzableiter. Gebäude waren oft durch Brände zerstört worden, die durch Blitzeinschläge ausgelöst wurden, aber als Franklins Stab auf einem Dach installiert wurde, zog er Blitze an und leitete ihn an der Seite des Gebäudes hinunter und sicher auf den Boden.

Bei der Erforschung dieser Erfindung führte Franklin ein berühmtes – und höchst gefährliches – Experiment durch: Er ließ während eines Gewitters einen Drachen steigen, wobei ein Schlüssel an der Schnur befestigt war, um Blitze anzulocken. Er wollte beweisen, dass Blitze eine Form von Elektrizität sind.

Franklins Erfindungen waren praktisch und sollten den Alltag erleichtern, aber er ließ keine patentieren, sondern betrachtete sie als Geschenke an die Öffentlichkeit. Er schrieb in seiner Autobiographie: „Da wir die Vorteile aus den Erfindungen anderer genießen, sollten wir uns über die Gelegenheit freuen, anderen durch jede unserer Erfindungen zu dienen; und dies sollten wir frei und großzügig tun.“

Von 1757 bis 1774 lebte Franklin hauptsächlich in London, wo er Kolonialvertreter für Pennsylvania, Georgia, New Jersey und Massachusetts war. Dann, zurück in den USA, nahm er als Mitglied der Philadelphia Assembly am zweiten Kontinentalkongress teil. 1776 wurde er in das Komitee der Fünf gewählt, dessen Mitglieder die Unabhängigkeitserklärung .

Es war ein Meilensteinjahr für ihn, denn damals wurde er zum US-Botschafter in Frankreich ernannt, was zu mehreren glücklichen Jahren in Paris mit Intellektuellen und Politikern führte. Dort war er sehr beliebt und geachtet, und als er starb, feierte Frankreich einen nationalen Trauertag.

Franklins letzte öffentliche Auszeichnung kam 1785, als er im Alter von 79 Jahren zum Präsidenten des Supreme Executive Council of Pennsylvania gewählt wurde, ein Amt, das heute dem des Gouverneurs ähnelt.

Seine Amtszeit sollte jedoch kurz sein, denn 1790 starb er an einer Atemwegserkrankung. Er war 84.

Auf der Internetseite BenjaminFranklin.net , seinem Leben und seiner Zeit gewidmet, wird er so beschrieben: „ Benjamin Franklin war einer dieser seltenen Menschen mit einem neugierigen Geist, vielen Talenten und dem Ehrgeiz, in seinem Leben viel zu erreichen.

„Als einer der Gründerväter der Vereinigten Staaten genoss er den Respekt der mächtigsten Menschen des Landes. Als Erfinder schuf er eine Reihe von Alltagsgegenständen, auf die sich die Menschen mehr als zwei Jahrhunderte später noch verlassen. Als Wissenschaftler haben seine Entdeckungen die Welt verändert.

„Obwohl er nie in ein Bundesamt gewählt wurde, betrachten ihn Historiker als den Präsidenten, der nie Präsident war, und den einflussreichsten der Gründerväter.

„Mit einem Erbe, das die Gründung einer neuen Nation, Universitäten, das Postwesen und öffentliche Bibliotheken umfasst, Benjamin Franklin Der Einfluss auf die Geschichte ist enorm. Sein Ebenbild ziert US-Münzen, Währungen und Anleihen, und sein neugieriger Geist ist immer noch ein Vorbild für Gelehrte, Wissenschaftler und Politiker in der Neuzeit.“

Veröffentlicht: 7. November 2021



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