Bier wird in den Abfluss geschüttet, während die Prohibition in den Vereinigten Staaten Einzug hältBier wird in den Abfluss geschüttet, während die Prohibition in den Vereinigten Staaten Einzug hält

16. Januar 1920 — An diesem Tag trat der 18. Zusatzartikel zur Verfassung der Vereinigten Staaten in Kraft, der die Herstellung, den Verkauf und den Transport berauschender Getränke illegal macht.

Es war der Beginn einer 13-jährigen Ära, die als Prohibition bekannt ist und zu Gangstertum, 'Speakeasies' und weit verbreiteter Missachtung des Gesetzes führte.

Flüsterkneipen waren Einrichtungen, in denen die Leute ein illegales Getränk kaufen konnten. Es wird allgemein angenommen, dass der Begriff bis in die 1880er Jahre zurückreicht, als eine Frau namens Kate Hester eine nicht lizenzierte Bar in McKeesport, Pennsylvania, betrieb und ausgelassene Kunden aufforderte, „leicht zu sprechen“, um unwillkommene Aufmerksamkeit der Behörden zu vermeiden.

Ein weiteres Wort, das in den Jahren der Prohibition an Bedeutung gewann, war „Bootlegging“, was den illegalen Transport von Alkohol bedeutet. Dies soll auch auf die 1880er Jahre zurückgehen und sich auf die Praxis beziehen, dass Männer beim Handel mit amerikanischen Ureinwohnern eine Flasche Schnaps in ihrem Stiefeldeckel verstecken.

Das Verbot kam zustande, weil eine aufkeimende Mäßigkeitsbewegung, die in fast allen Bundesstaaten vertreten war, Alkohol für viele der gesellschaftlichen Übel, insbesondere Kriminalität und Mord, verantwortlich machte. Mitglieder der Bewegung argumentierten auch, dass ein Verbot Ehemänner davon abhalten würde, ihr Einkommen für Alkohol auszugeben, und es würde Arbeitsunfälle verhindern, die durch betrunkene Arbeiter verursacht werden. Eine bessere Welt erwartet.

Nachdem die 18. Änderung den Stein ins Rollen gebracht hatte, stellte der Volstead Act, offiziell bekannt als National Prohibition Act, das Gesetz klar.

Darin heißt es, dass sich „Bier, Wein oder andere berauschende Malz- oder Weinliköre“ auf alle Getränke beziehen, die mehr als 0,5 Volumenprozent Alkohol enthalten. Das Gesetz stellte auch fest, dass der Besitz von Gegenständen, die zur Herstellung von Alkohol bestimmt waren, illegal war und sah Geldstrafen von bis zu 2.000 US-Dollar und Gefängnisstrafen von bis zu fünf Jahren wegen Verstoßes gegen das Verbot vor.

Das Gesetz verbot den Konsum von Alkohol nicht, verbot jedoch seine Herstellung, seinen Verkauf und seinen Transport. Menschen durften zu Hause oder bei einem Freund berauschendes Schnaps trinken, wenn sie zu Gast waren. Aber sie durften keinen Flachmann mit sich führen oder eine Flasche Schnaps verschenken oder annehmen.

Präsident Woodrow Wilson legte sein Veto gegen das Gesetz aus verfassungsrechtlichen und ethischen Gründen ein, sein Veto wurde jedoch vom Kongress außer Kraft gesetzt.

Angesichts der hohen Nachfrage nach Alkohol, Gangster wie Al Capone von Chicago schnell bewegt, um die Situation zu nutzen. Sie stellten Männer ein, die als Rumläufer bekannt wurden, um Rum aus der Karibik zu schmuggeln, während andere Whisky und anderen Alkohol aus Kanada mitbrachten. Die von Capone und anderen Gangstern betriebenen Flüsterkneipen florierten, während neu eingestellte Agenten des Prohibitionsbüros sowie Polizisten, Richter und Politiker erhebliche Bestechungsgelder erhielten, um „in die andere Richtung zu schauen“.

Als die Territorialkriege aufflammten, die Mord und Chaos auf die Straße brachten, und der Ressentiment gegen die Prohibition wuchs, wurden Forderungen nach einer Aufhebung des Gesetzes lauter. Kritiker sagten, es sei klar, dass die von der Temperance-Bewegung versprochene perfekte Welt nicht eingetreten sei.

Der Börsencrash von 1929 und der Ausbruch der Weltwirtschaftskrise waren starke Faktoren im Kampf gegen die Prohibition. Einfach gesagt brauchten die Menschen Jobs und die Regierung brauchte Geld. Es wurden überzeugende Argumente vorgebracht, dass die Abschaffung der Prohibition viele neue Arbeitsplätze schaffen und die Einnahmen des Staates durch Umsatzsteuern steigern würde.

Am 5. Dezember 1933 wurde der 21. Verfassungszusatz ratifiziert. Es hob den 18. Zusatzartikel auf und machte die Herstellung, den Verkauf und den Vertrieb von Alkohol wieder legal. Es war das erste und einzige Mal in der Geschichte der USA, dass ein Verfassungszusatz aufgehoben wurde. Und es bedeutete, dass die Prohibition offiziell beendet war. Darauf haben viele getrunken.

Veröffentlicht: 4. Januar 2021


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