Königin Berengaria – ein Porträt eines unbekannten Künstlers nach einer mittelalterlichen ZeichnungKönigin Berengaria – ein Porträt eines unbekannten Künstlers nach einer mittelalterlichen Zeichnung

12. Mai 1191 — Die spanische Prinzessin Berengaria heiratete an diesem Tag einen König – und soll die einzige Königin in der Geschichte gewesen sein, die ihr Reich nie betreten hat.


Ihr Mann war Richard Löwenherz – König Richard I. von England – und sie heirateten in Zypern.

Obwohl König Richard während seiner fast zehnjährigen Herrschaft weniger als sechs Monate in seinem Land verbrachte – er war zu sehr damit beschäftigt, Kreuzzüge im Heiligen Land zu bekämpfen – brach Berengaria den Rekord mit ihrer völligen Abwesenheit.

Vor ihrer Heirat hatte sich 1187 die Nachricht verbreitet, dass Jerusalem unter Saladin an die Muslime gefallen war. Es war ein so schrecklicher Schlag, dass Papst Urban III. an einem Schock gestorben sein soll, nachdem er ihn gehört hatte. In ganz Europa ging ein Aufruf zu einem Kreuzzug, um Jerusalem für die Christenheit zurückzuerobern.

Unter denen, die dem Ruf folgten, war der 34-jährige Junggesellenkönig Richard, der weniger als ein Jahr nach seiner Krönung zu einem Kreuzzug aufbrach. Auf seinem Weg nach Palästina machte er Halt in Zypern und heiratete in der Kapelle des Hl. Georg in Limassol Berengaria, eine königliche Prinzessin des spanischen Königreichs Navarra.

Richards Mutter, die Furchtbare Eleonore von Aquitanien , drängte auf das Match, weil Navarra im Süden an Aquitanien grenzte, was Eleanor die Möglichkeit bot, ihr Imperium weiter auszubauen. Außerdem würde die Ehe mit Berengaria eine Mitgift bringen, die Richard helfen würde, seine Bemühungen bei den Kreuzzügen zu finanzieren.

Die Flitterwochen, so wie sie waren, fanden auf dem Weg nach Palästina statt, während Richard seine Mission, Berengaria im Schlepptau, fortsetzte. Sinnvollerweise, wie viele Historiker meinten, brach sie die Reise ab und kehrte – unter großen Schwierigkeiten – aus eigener Kraft nach Europa zurück.

Sie hielt in Frankreich an und ließ sich in Le Mans nieder, wo sie den Rest ihres Lebens der Kirche widmete, ohne Richard zu sehen. Ihre Ehe war natürlich kinderlos. Historiker sagen, dass es keine Aufzeichnungen über einen Besuch in England gibt, aber es ist nur möglich, dass Berengaria nach Richards Tod dort vorbeikam, um um ihre Rente als Königinwitwe zu kämpfen.

Sie gründete 1229 die Abtei L’Épau außerhalb von Le Mans und wurde dort begraben, als sie im folgenden Jahr starb. Zisterziensermönche ehrten sie, indem sie ihre Figur für ihr Grab in Stein schnitzten und in der Abtei aufstellten.

Leider durfte sie nicht in Frieden ruhen, denn Jahrhunderte später verwandelten französische Revolutionäre die Abtei in einen Bauernhof und eine Wäscherei und stellten das Grab der Königin in eine Scheune. Es wurde dort 1817 unter einem Strohhaufen entdeckt und in einen außerhalb gelegenen Kapitelsaal verlegt. Dort ist es geblieben, bedeckt, aber verfallend, weil es für jedes Wetter geöffnet ist.

In einer anderen Wendung wurde 1960 bei der Restaurierung der Abtei ein Skelett gefunden, von dem angenommen wird, dass es sich um Berengaria handelt. Es wurde beschlossen, es unter dem Steinbild der Königin zu bewahren. Schließlich, im Jahr 2020, berichtete die französische Zeitung Le Figaro, dass ein Appell für Geld eingereicht worden sei, um den „Fluch“ von Berengarias Überresten zu beenden und das Grab in die Abtei zu verlegen.

Die Königin wurde in der Neuzeit geehrt, als die Reederei Cunard in den 1940er Jahren ihrem Flaggschiff den Namen Berengaria gab.

Das Schiff war eigentlich in Deutschland gebaut worden und als SS Imperator im Jahr 1912 vom Stapel gelassen, war es nach Bruttoraumzahl der größte Ozeandampfer der Welt und übertraf sogar die Titanic. Sie konnte mehr als 4.200 Passagiere befördern – fast doppelt so viel wie das unglückliche britische Schiff.

Imperator wurde nach dem Ersten Weltkrieg von der United States Navy übernommen und zum Rücktransport von Truppen aus Europa in die USA eingesetzt.

Danach wurde sie von Cunard übernommen, umgerüstet und als Berengaria neu aufgelegt. Die alternde „Königin“ wurde 1938 ausgemustert und fand 1946 nach dem Zweiten Weltkrieg als größtes Schiff, das jemals für Schrott zerlegt wurde, endgültig ihr Ende.

Veröffentlicht: 15. Dezember 2020



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