Sheila Scott im Cockpit ihrer Piper PA-24-260B Comanche G-ATOY im Jahr 1966Sheila Scott im Cockpit ihrer Piper PA-24-260B Comanche G-ATOY im Jahr 1966

27. April 1922 — In der hochfliegenden Welt der Fliegerinnen sind Namen wie Amelia Earhart und Amy Johnson fällt mir sofort ein. Aber fast vergessener englischer Flyer Sheila Scott , die an diesem Tag geboren wurde, verdient auch Lob und größere Anerkennung.


Zwischen 1965 und 1972 hat sie sich mit mehr als 100 Flugrekorden, Trophäen und Auszeichnungen ihren Platz in der Luftfahrtgeschichte gesichert. Sie unternahm drei Alleinflüge um die Welt und war der erste Pilot, der mit einem Kleinflugzeug direkt über den wahren Nordpol flog.

Als Sheila Christine Hopkins in Worcester im Herzen der englischen Landschaft geboren, diente sie während des Zweiten Weltkriegs als Krankenschwester in einem Marinekrankenhaus. 1943 begann sie eine erfolglose Karriere als Schauspielerin und nahm den Namen an Sheila Scott .

Ihr Leben sollte sich 1958 ändern, als sie das Fliegen lernte und im folgenden Jahr ihr erstes Flugzeug kaufte – eine umgebaute Tiger Moth.

1966 unternahm Sheila ihren ersten Weltumrundungsflug und legte in 189 Flugstunden etwa 31.000 Meilen zurück. Es war der erste Alleinflug einer britischen Untertanen, der längste Alleinflug und erst der dritte Weltumrundungsflug einer Frau.

Dann begannen die Rekorde zu purzeln: 1967 zwischen London und Kapstadt; über den Nordatlantik im selben Jahr; über den Südatlantik im Jahr 1969; 1971 von Äquator zu Äquator über den Nordpol und steuerte als erste Frau mit einem Leichtflugzeug eine Weltumrundung über den Nordpol.

Nach ihrem Polar-Rekordflug machte sie einen dritten Weltumrundungsflug und erzielte ihren 100. Weltklasse-Rekord, einschließlich einer neuen Zeit von Darwin, Australien, nach London von dreieinhalb Tagen, und übertraf damit den vorherigen Rekord um eins und ein halber Tag. 1967 stellte sie in nur einem Jahr 23 Weltrekorde auf.

1974 fand Sheila Zeit, ihre Autobiografie „Barefoot In The Sky“ zu schreiben, die bei Macmillan veröffentlicht wurde. Darin schrieb sie von ihrer Einsamkeit in der Arktis und beschrieb ihren Flug über „Morgen und Morgen einsamen, trostlosen, eisbedeckten Meeres, als ob alle anderen auf der Erde auf mysteriöse Weise verschwunden wären und ich in den Weltraum zu einem anderen Planeten gewandert wäre“.

Trotz ihrer Fähigkeiten am Himmel war Sheila an Land weniger erfolgreich und scheiterte dreimal bei ihrer Fahrprüfung. Nachdem sie 1971 im vierten Anlauf endlich ihren Führerschein gemacht hatte, sagte sie: „Es ist furchtbar schwer, sich an das Autofahren zu gewöhnen, wenn man es gewohnt ist, mit den Füßen auf Seitenruderpedalen zu treten. Ich wollte die Lenksäule wieder hochziehen und wegfliegen.''

Ihre rekordverdächtigen Leistungen brachten nicht die erhoffte finanzielle Belohnung und Sheila kämpfte immer um Geld. Ihre traurigen und einsamen letzten Tage verbrachte sie in einem Londoner Schlafzimmer. Sie starb 1988 im Alter von 66 Jahren an Krebs.

Veröffentlicht: 16. April 2018



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