Richard Nixon über den PräsidentschaftswahlkampfRichard Nixon über den Präsidentschaftswahlkampf

22. April 1994 - Richard Nixon , der an diesem Tag starb, wird für immer in Erinnerung bleiben für den Watergate-Skandal und dafür, dass er als einziger US-Präsident jemals sein Amt niedergelegt hat.


Beide Ereignisse überschatteten seine Leistungen, die in außenpolitischen Angelegenheiten die Beendigung des Krieges gegen Vietnam, die Aufnahme diplomatischer Beziehungen zu China und den Abschluss des Raketenabwehrvertrags mit Russland umfassten.

Zu Hause beendete er die Wehrpflicht, erzwang die Aufhebung der Rassentrennung an Schulen in den Südstaaten, gründete die Environmental Protection Agency und unterzeichnete den National Cancer Act, der den anhaltenden „Krieg gegen den Krebs“ begründete.

Alles schien ihm eine Präsidentschaft zu sein, auf die er stolz sein konnte, und 1972 wurde er in einer der größten Erdrutschen der amerikanischen Geschichte für eine zweite Amtszeit wiedergewählt. Er gewann mehr als 60 Prozent der Stimmen und gewann alle Bundesstaaten der Union mit Ausnahme von zwei – Massachusetts und dem District of Columbia. Dann kamen die Watergate-Enthüllungen. . .

Richard Milhous Nixon wurde 1913 als Sohn einer armen Bauernfamilie in Kalifornien geboren. Er erzielte in der Schule hervorragende Noten, musste aber ein Harvard-Stipendium ablehnen, weil seine Familie es sich nicht leisten konnte, ihn mit dem Zug dorthin zu schicken.

1937 schloss er sein Jurastudium ab und begann dann als Rechtsanwalt zu praktizieren.

Während des Zweiten Weltkriegs sah er aktiven Dienst in der Marine und wurde 1946 als Republikaner in das Repräsentantenhaus gewählt. 1950 wurde er in den Senat gewählt und als Dwight D. Eisenhower 's Vizepräsident bei den Präsidentschaftswahlen 1952.

Nach acht Jahren als Vizepräsident kandidierte er 1960 selbst für den Spitzenposten, unterlag aber dem Charismatiker knapp John F. Kennedy . 1968 kam Nixons Chance erneut, ein turbulentes Jahr, in dem Präsident Lyndon B. Johnson Rückzug aus dem Präsidentschaftsrennen, die Ermordung beider Martin Luther King und Bobby Kennedy und weit verbreitete Unruhen gegen den Vietnamkrieg im ganzen Land.

Nixon besiegte beide Demokraten Hubert Humphrey und Gouverneur von Alabama George Wallace der die American Independent Party vertrat und sich für die Rassentrennung einsetzte. (Wallace gewann fünf Staaten im tiefen Süden).

Als Nixons erste Amtszeit zu Ende ging, konzentrierte sich das Weiße Haus auf die Wiederwahl. Und am 17. Juni 1972 brachen fünf Männer in das Hauptquartier des Democratic National Committee im Watergate-Bürokomplex in Washington DC ein, wo sie beim Abhören von Telefonen und beim Stehlen von Dokumenten erwischt wurden.

Einer von ihnen war James W. McCord, der Sicherheitschef des Komitees zur Wiederwahl des Präsidenten. Seine Verhaftung wurde am nächsten Morgen in der Washington Post von zwei jungen Reportern gemeldet. Carl Bernstein und Bob Woodward .

Der Pressesprecher von Nixon, Ron Ziegler, tat die Geschichte als belanglos ab und sagte bei einer routinemäßigen Pressekonferenz im Weißen Haus, dass der Präsident keinen Kommentar zu einem „drittklassigen Einbruchsversuch“ abgeben würde.

Bernstein und Woodward begannen jedoch, Informationen von einer anonymen Quelle zu erhalten, die sie als 'Deep Throat' bezeichneten. Seine Identität wurde über 30 Jahre lang geheim gehalten, bis sich 2005 William Mark Felt, der zum Zeitpunkt des Skandals stellvertretender Direktor des FBI war – dem zweithöchsten Posten des Büros – als Quelle enthüllte.

Unter Felts Anleitung produzierten Woodward und Bernstein eine brisante Geschichte nach der anderen. Sie enthüllten die direkte Beteiligung von Nixons engen Mitarbeitern an Watergate und dass der Einbruch und das Abhören durch illegal gewaschene Wahlkampfspenden finanziert worden waren.

Dann, am 10. Oktober, erschien ein sensationeller Artikel auf der Titelseite, der enthüllte, dass der Watergate-Einbruch „auf eine massive Kampagne politischer Spionage und Sabotage zurückzuführen war, die im Namen der Wiederwahl von Präsident Nixon durchgeführt und von Beamten des Weißen Hauses geleitet wurde“.

Gerüchte und Enthüllungen gingen fast täglich weiter, bis am 7. Februar 1973 der Watergate-Ausschuss des Senats eingesetzt wurde, um den Skandal zu untersuchen.

Richard Nixon war ein unsicherer Mann, der durch einen Verfolgungskomplex behindert wurde, und im Februar 1971 hatte er im Weißen Haus, einschließlich des Oval Office, die Installation eines geheimen sprachaktivierten Abhörsystems mit Telefonanschlüssen und versteckten Mikrofonen veranlasst.

Seine Existenz wurde im Juli 1973 während einer Aussage des Beraters des Weißen Hauses, Alexander Butterfield, vor dem Senatsausschuss enthüllt. Später stellte sich heraus, dass Nixon bis zu diesem Zeitpunkt 3.700 Stunden Gespräche auf Tonband aufgezeichnet hatte. Seine Ablehnung einer Vorladung des Kongresses zur Herausgabe der Bänder stellte einen Artikel der Amtsenthebung dar, der zu seinem Sturz führte.

Unter enormem Druck veröffentlichte das Weiße Haus am 5. August einige vorgeladene Bänder. Bob) Haldeman diskutiert, wie man Ermittlungen blockiert. Es zeigte, dass der Präsident kurz nach dem Einbruch in Watergate von dem Einbruch wusste und dass er Pläne gebilligt hatte, die offizielle Überprüfung zu vereiteln.

Angesichts einer gewissen Amtsenthebung im Repräsentantenhaus und einer ebenso sicheren Verurteilung im Senat kündigte Nixon am Abend des 8. August 1974 seinen Rücktritt an.

In einer Fernsehsendung sagte er: „Ich war noch nie ein Aufsteiger. Das Amt zu verlassen, bevor meine Amtszeit abgelaufen ist, widerspricht jedem Instinkt in meinem Körper. Aber als Präsident muss ich die Interessen Amerikas an erste Stelle setzen. Daher werde ich morgen Mittag mit Wirkung die Präsidentschaft niederlegen.“

Gerald Ford , der Vizepräsident, übernahm sofort die Verantwortung und gewährte Nixon einen Monat später „eine vollständige, kostenlose und absolute Begnadigung“ für alle mit Watergate verbundenen Verbrechen.

Richard Nixon starb am 22. April 1994 im Alter von 81 Jahren nach einem Schlaganfall. An seiner Beerdigung nahmen führende Persönlichkeiten der Welt teil, ebenso wie jeder lebende Präsident. In seiner Laudatio, Bill Clinton lobte Nixons Leistungen, insbesondere in der Außenpolitik, und plädierte: „Möge der Tag, an dem Präsident Nixon nach etwas weniger als seinem ganzen Leben und seiner Karriere beurteilt wird, zu Ende gehen.“

1977 von David Frost interviewt, sagte der Mann selbst: „Ich habe ihnen ein Schwert gegeben. Und sie steckten es ein, und sie drehten es genüsslich. Und ich denke, wenn ich an ihrer Stelle gewesen wäre, hätte ich dasselbe getan.“

Ein paar Jahre später äußerte er sich überlegter zu seinem Rücktritt: „Ich denke, die beste Beschreibung meiner damaligen Gefühle war ein kleines Gedicht, das lautete:

„Ich bin verletzt, aber ich bin nicht getötet worden.
Ich werde mich hinlegen und eine Weile bluten
Und ich werde aufstehen und wieder kämpfen.“

„Das ist die Geschichte meines Lebens“, kommentierte er mit einem schiefen Grinsen.

Nixon kämpfte für den Rest seiner Tage, um die Veröffentlichung seiner aufgezeichneten Gespräche zu verhindern. Die Regierung begann nach seinem Tod mit der Veröffentlichung der geheimen Bänder, wobei das letzte Band 2013 veröffentlicht wurde.

Veröffentlicht: 3. November 2020



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