Lord George Gordon mit seiner protestantischen PetitionLord George Gordon mit seiner protestantischen Petition

28. Januar 1788 — Französische Königin Marie Antoinette ist am besten in Erinnerung geblieben für ihren angeblichen Kommentar, dass sich hungernde Bauern kein Brot leisten können: 'Lasst sie Kuchen essen.' Marie Antoinette , die sich all das Brot und den Kuchen leisten konnte, das sie sich wünschte, wurde an diesem Tag noch reicher, nachdem sie vor Gericht Schadensersatz gegen Lord George Gordon zugesprochen hatte, der ihr eine Geige mit einer Halskette im Wert von 64.000 Pfund vorgeworfen hatte.


Gordon, der für einige der schlimmsten öffentlichen Unruhen in Großbritannien verantwortlich war – die Gordon Riots – führte ein bemerkenswertes Leben. 1751 in die Aristokratie hineingeboren, war sein Pate König Georg III .

Er diente in der Royal Navy und trat 1774 ins Parlament ein. Dort führte er die Opposition gegen das Papistengesetz, das den Katholiken die Gleichberechtigung in der Gesellschaft sicherte – und damit begannen die Schwierigkeiten.

1779 führte er als Präsident der London Protestant Association eine Demonstration von etwa 60.000 Antipapisten in der Hauptstadt an. Der Protest dauerte eine Woche, musste von 15.000 Soldaten niedergeschlagen werden und forderte etwa 300 Tote.

Gordon wurde des Hochverrats angeklagt und sechs Monate im Tower of London festgehalten, wurde jedoch freigelassen, als Anwälte erfolgreich argumentierten, dass seine Motive nicht verräterisch seien.

1787 veröffentlichte er ein umfangreiches Papier, in dem er die Härte des englischen Strafrechts anprangerte, insbesondere in Bezug auf Erhängen und Transport. Das Papier enthielt abfällige Verweise auf Marie Antoinette und der französische Botschafter. Gordon wurde wegen Verleumdung angeklagt.

Am 28. Januar 1788 wurde er vor Gericht gestellt, zu fünf Jahren Gefängnis verurteilt, zu einer Geldstrafe von 500 Pfund verurteilt und zwei Sicherheiten zu je 2500 Pfund für sein gutes Benehmen gestellt. Das waren damals beachtliche Summen.

Gordon sollte seine Haftstrafe im berüchtigten Newgate-Gefängnis in London verbüßen. Als er dort ankam, war er zum Judentum konvertiert, trug einen langen Bart und nannte sich Yisrael bar Avraham Gordon.

Dieser bemerkenswerte Mann weigerte sich, sich vom Gefängnis unterkriegen zu lassen. Er veranstaltete regelmäßig Abendessen für etwa sechs Personen, gelegentlich auch mit angesehenen Außenseitern. Er genoss Musik, lernte Dudelsack zu spielen und arrangierte sogar regelmäßige Tänze.

Das Ganze hatte aber offensichtlich eine dunkle Seite, und er sollte sich später beschweren, dass er 'fünf Jahre unter Mördern, Dieben usw. eingesperrt war und den ganzen Trost, den ich aus meinem Vertrauen auf Gott gewonnen hatte'.

Im Januar 1793, nachdem er seine Strafe abgesessen hatte, wurde Gordon einem Richter vorgeführt, um ein Gelöbnis für zukünftiges Wohlverhalten abzugeben. Es ging schlecht. Aus religiösen Gründen weigerte er sich, seinen Hut abzunehmen, und das Gericht akzeptierte die beiden von ihm benannten Juden nicht als Bürgen.

Er lehnte die Hilfe seiner Brüder, des 4. Herzogs von Gordon und Lord William Gordon, und seiner Schwester Lady Westmoreland ab, die anbot, seine Kaution zu decken, und sagte, dass eine Begnadigung ein Schuldgeständnis sei.

So wurde Gordon in seine Zelle zurückgeschickt und blieb dort bis zum darauffolgenden Oktober, als er an Typhus starb. Er war 41. Grausamerweise wurde er auf einem anglikanischen Friedhof beigesetzt.

Veröffentlicht: 16. Januar 2018



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