Cornelius Vanderbilt, einst der reichste Mann der USACornelius Vanderbilt, einst der reichste Mann der USA

4. Januar 1877 - Cornelius Vanderbilt , der erste der „Räuberbarone“ und einst reichster Mann Amerikas, starb an diesem Tag. Er hinterließ seinem Sohn William 100 Millionen Dollar – das entspricht heute 2,5 Milliarden Dollar –, der später der reichste Mann der Welt wurde.

Cornelius war ein Nachkomme niederländischer Siedler und wurde 1794 auf Staten Island, New York, in bescheidenen Verhältnissen geboren. Sein Vater war ein Bauer, der zusätzliches Geld verdiente, indem er Produkte zwischen Staten Island und Manhattan transportierte.

Cornelius, der nur gelegentlich zur Schule ging, half seinem Vater auf dem Wasser, und als Teenager transportierte er mit seinem eigenen Boot, das er mit einem Kredit von 100 Dollar gekauft hatte, Fracht im Hafen von New York.

Im Jahr 1817, im Alter von 23, bekam er einen Job als Betreiber eines Dampfschiffes, aber nach dem Tod seines Arbeitgebers begann Vanderbilt seine eigene Dampfschifffahrt, kaufte Konkurrenten auf und betrat unerschlossene Märkte.

Heftig aggressiv unterbietet er die Tarife seiner Rivalen und zwingt einige aus dem Geschäft. Er soll bemerkt haben: „Es gibt keine Freundschaft im Handel“, aber in seiner 2009 mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Biografie The First Tycoon: The Epic Life of Cornelius Vanderbilt , T. J. Stiles geht noch weiter. Er beschreibt sein Subjekt als 'einen harten Kerl, der sich mit anderen Männern anlegt, sie zur Hölle schlägt und sie bewusstlos schlägt'.

Bis Mitte der 1840er Jahre betrieb Vanderbilt mehr als 100 Dampfschiffe und begann 1855 ein transatlantisches Dampfschiffgeschäft.

Dies war das vergoldete Zeitalter, benannt nach dem gleichnamigen Roman von Mark Twain 1873, das von habgierigen Industriellen und korrupten Politikern erzählt. Das echte vergoldete Zeitalter wurde von Unternehmern geleitet, die nach verschiedenen Gesichtspunkten als „Kapitäne der Industrie“ oder „Räuberbarone“ bekannt waren.

Unbestritten ist, dass sie durch die Monopole, die sie in der Stahl-, Erdöl-, Transport- und Bankenindustrie geschaffen haben, extrem reich wurden. Neben Vanderbilt sind die bekanntesten dabei John D. Rockefeller , Andrew Carnegie , Leland Stanford und J. P. Morgan.

Vanderbilt hat mit dem Spitznamen „Commodore“ das größte Schifffahrtsimperium der Welt geschaffen. Aber der Bürgerkrieg drohte und in den 1860er Jahren beschloss er, in Eisenbahnen zu investieren, da er glaubte, sie seien der Schlüssel zur Einigung Amerikas.

Es erwies sich als ein kluger Schachzug, und am Ende des Krieges war Vanderbilt mit einem Nettovermögen von über 65 Millionen US-Dollar (heute fast 75 Milliarden US-Dollar) der reichste Mann in Amerika.

Er kaufte Eisenbahnen in New York, verbesserte den Service, senkte die Fahrpreise und verdiente angeblich 25 Millionen Dollar. Er war die treibende Kraft hinter Manhattans Grand Central Depot, das 1871 eröffnet wurde. Der Bahnhof wurde 1913 durch die heutige Grand Central Station ersetzt.

Vor Vanderbilt musste ein Reisender von New York nach Chicago 17 Mal umsteigen. Dann zwang der Commodore die kleinen Betreiber aus dem Geschäft, baute eigene Linien und konsolidierte eine Route zwischen dem Atlantik und den Großen Seen. Er beförderte jedes Jahr sieben Millionen Passagiere.

Zum Zeitpunkt seines Todes im Jahr 1877 wurde Vanderbilts Vermögen auf 100 Millionen US-Dollar geschätzt (das entspricht heute fast 2,5 Milliarden US-Dollar). Das soll mehr Geld gewesen sein, als das US-Finanzministerium damals hielt.

Sein ältester Sohn William 'Billy' Vanderbilt erbte das meiste davon. Der Kommodore soll ihm gesagt haben: „Jeder Narr kann ein Vermögen machen; es braucht einen Mann mit Verstand, um daran festzuhalten.' Billy hat mehr getan. Mit starkem Geschäftssinn verdoppelte er sein Erbe auf fast 200 Millionen Dollar und machte ihn 1883 zum reichsten Mann der Welt.

Billy hatte keine Konkurrenz, wenn es um das Erbe ging. In seinem 1989 erschienenen Buch Fortune's Children: The Fall of the House of Vanderbilt sagt Nachfahre Arthur T. Vanderbilt II: „Trotz des großen Erfolgs des Commodore als Geschäftsmann und Investor war der Mann notorisch hart und vertraute seiner Familie nur selten.“ mit seinem Geschäft und Geld.

„Seine acht verheirateten Töchter wurden ignoriert, da sie den Familiennamen nicht mehr trugen, aber das war natürlich nur ein Faktor, der seine Töchter daran hinderte, das Geschäft zu übernehmen.

„Einmal, nachdem eine Tochter ihr Haus verkauft und ihn gebeten hatte, das Geld für sie anzulegen, verdoppelte der Commodore es und weigerte sich dann, ihr Geld zurückzugeben. „Frauen sind sowieso nicht in der Lage, Geld zu haben“, sagte er.“

Trotz massivem Reichtum bewohnte der Commodore immer ein relativ bescheidenes Zuhause. Einige seiner Nachkommen gaben das Geld von Vanderbilt jedoch großzügig aus und bauten prächtige Villen an der Fifth Avenue in New York City, darunter drei massive Stadthäuser, die 'Triple Palaces' genannt wurden.

Sie bauten auch luxuriöse „Sommerhäuschen“ in Newport, Rhode Island; das palastartige Biltmore House in Asheville, North Carolina; und andere opulente Häuser.

The Breakers, erbaut von Cornelius, dem Enkel des Commodore, als 'Sommerhaus' in Newport, ist ein Herrenhaus mit 70 Zimmern, das 1895 fertiggestellt wurde. Das Gebäude wurde 1994 zum National Historic Landmark und zieht heute jedes Jahr Tausende von Besuchern an.

Biltmore, das 1895 fertiggestellt wurde, ist ein 30.000 Hektar großes Anwesen mit einem französischen Renaissanceschloss mit 250 Zimmern. Der Bau dauerte sechs Jahre und kostete fast 6 Millionen US-Dollar (heute etwa 1,6 Milliarden US-Dollar). Heute ist es eine Touristenattraktion, das größte Privathaus in den Vereinigten Staaten und wird immer noch von Vanderbilt-Nachkommen geführt.

Arthur T. Vanderbilt II. gestand „absolutes Erstaunen“, als er in seinem Buch recherchierte und erkannte, wie viel Geld in zwei Generationen der Familie verdient wurde – und wie schnell es von den nächsten beiden Generationen ausgegeben wurde.

Innerhalb von 30 Jahren nach dem Tod des Commodore, sagte er, seien die Vanderbilts von der Liste der reichsten Familien der Vereinigten Staaten gefallen, und weniger als ein Jahrhundert später, im Jahr 1973, als 120 Familienmitglieder zu einem Wiedersehen zusammenkamen, gab es war kein einziger Millionär unter ihnen.

Veröffentlicht: 21. April 2021


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