Alles ist vergeben: 1981 trat Blanchflower (Mitte) mit Andrews in der Chat-Show von Michael Parkinson aufAlles ist vergeben: 1981 trat Blanchflower (Mitte) mit Andrews in der Chat-Show von Michael Parkinson auf

6. Februar 1961 – „This Is Your Life“, verkündete der Fernsehmoderator Eamonn Andrews an diesem Tag dem Fußballer Danny Blanchflower. 'Oh nein, ist es nicht', dachte sich der Starspieler und wich Andrews in einer auf dem Feld oft bewunderten Bewegung schnell aus und ließ ihn stehen, als er zur Tür stürmte. Er war der erste Promi, der sich weigerte, in der beliebten Live-Show aufzutreten.

Das Format der Sendung, die von 1955 bis 2003 lief, bestand darin, dass der Moderator einen ahnungslosen Prominenten mit den Worten „Das ist dein Leben“ in die Enge getrieben und ihn dann in ein Studio führte, in dem Familie und Freunde darauf warteten, sich an Ereignisse in das Leben des Subjekts.

Blanchflower sagte später: „Ich halte dieses Programm für eine Verletzung der Privatsphäre. Niemand wird mich zu irgendetwas zwingen.'

Zu dieser Zeit war der hochangesehene Blanchflower einer der beliebtesten Fußballer Großbritanniens. Der irische Nationalspieler war Kapitän von Tottenham Hotspur, wo er in der Saison 1960-61 seine Spieler zum Double aus der Liga und zum FA-Cup führte, ein Triumph, der seit Aston Villa im Jahr 1897 nicht mehr erreicht wurde. Im Jahr 2009 wurde er von The Times als der größte Spieler in der Geschichte des Londoner Klubs.

Andrews' Autobiographie This Is My Life wurde 1963 von Macdonald in London veröffentlicht. Darin schrieb er ausführlich über die Blanchflower-Affäre.

'Wir wussten, dass wir keine Hoffnung hatten, Danny ins Theater zu bringen, ohne dass er etwas vermutete', schrieb Andrews. „Also haben wir eine halbe Stunde vor Beginn des Programms eine vorläufige Aufnahmesitzung an einem anderen Ort organisiert.

„Wir hätten ein schnelles Auto, um ihn zum Theater zu bringen, wo wir dem Theaterpublikum und den Millionen Zuschauern die Eröffnung noch einmal zeigen würden und dann mit dem Programm und den Überraschungen fortfahren würden, die wir für ihn auf Lager hatten.

„Ich hatte mehrere Sendungen mit Danny über Fußball gemacht und nichts lag näher, als dass Angus Mackay, der Sportredakteur der BBC, eine Diskussion für eine weitere arrangieren sollte. Danny stimmte zu.

„Datum und Ort wurden arrangiert. Das Setup war perfekt.“

Andrews, der das Thema immer mit einem großen roten Buch mit der Aufschrift This Is Your Life präsentierte, wenn die Überraschung kam, hatte es bei dieser Gelegenheit unter einem Tisch versteckt.

Er erinnerte sich in seiner Autobiografie: „Ich bückte mich, um das Buch aufzuheben, und sagte dabei: „Heute Abend, Danny Blanchflower, das ist dein . . .'

»Als ich mich aufrichtete und mich umdrehte, um ihm das Buch zu überreichen, war Danny nicht da. Er war wie ein Windhund aus einer Falle auf die Tür dieses Studios zugelaufen. Angus stürzte sich vor, um ihn aufzuhalten, packte seinen Mantel und Danny zwängte sich aus ihm heraus, ging in Hemdsärmeln durch die Tür und ich hörte ihn die Stufen herunterstapfen und rufen: ‚Lass mich raus! Lass mich raus!

„Als er unten an der Treppe ankam – und ich war inzwischen auf der Jagd – war die Tür verschlossen und er konnte sie nicht öffnen.

»Danny war weiß und straff. Ich sagte ihm, er solle sich entspannen; es waren keine Kameras auf ihm. Er wollte es nicht wissen, verlangte nur seinen Mantel zurück. Draußen versuchte ich, ihn zu überreden, aber er war fest entschlossen: Er machte das Programm nicht und das war's. Das Theater sei voll, sagte ich. Hinter der Bühne warteten viele seiner Freunde, um ihn zu begrüßen. Das sei unser Anliegen, sagte er. Er hatte sie nicht eingeladen.'

Jahre später interviewte der Schriftsteller Gus Smith Blanchflower für sein Buch Eamonn Andrews: His Life (WH Allen/Virgin Books, 1988). Der Ex-Fußballer sagte ihm: „Ich habe mich nie für das Programm interessiert und hatte das Gefühl, dass jemand dazu berechtigt ist, wenn er nein sagen möchte. Ich vermute, ich ärgerte mich über die geheimnisvolle Atmosphäre, die mich unter falschen Vorwänden ins Studio gelockt und durch eine Hintertür geführt hatte, um bestimmte Leute zu treffen.

„Ich war für diesen Anlass nicht angezogen und fühlte mich auferlegt. Wie auch immer, ich war nicht daran interessiert, mein Leben unter diesen Umständen rekonstruiert zu sehen.

„Ich würde genau dasselbe wieder tun, wenn mich ein Moderator von This Is Your Life anspricht. Ich bereue nichts.'

In der Geschichte des Programms haben nur drei Personen 'This Is Your Life' abgelehnt. Abgesehen von Blanchflower sagte Richard Gordon, der Autor der Doctor in the House-Bücher, Andrews 1974 live auf Sendung, er solle sich 'verp***en' – ließ sich jedoch davon überzeugen, seine Meinung zu ändern und machte schließlich die Show.

Dann im Jahr 2001 sagte Bill Oddie, der Komiker, der ein bekannter Ornithologe und Naturschützer wurde, nein, wurde aber von seiner Familie überredet, zu erscheinen.

Nach monatelanger Krankheit, die durch ein Virus verursacht wurde, das sich während einer Flugreise zugezogen hatte, starb Eamonn Andrews im November 1987 im Alter von 64 Jahren an Herzversagen. Blanchflower starb 1993 im Alter von 67 Jahren an einer Lungenentzündung.

Veröffentlicht: 16. Januar 2018


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