Herbert Masons ikonisches Foto von St. Pauls, umgeben von Feuer und ZerstörungHerbert Masons ikonisches Foto von St. Pauls, umgeben von Feuer und Zerstörung

21. Juni 1675 — Der Grundstein für St. Pauls, eine der berühmtesten Kathedralen der Welt, wurde an diesem Tag gelegt, als die Arbeiten begannen, ihren riesigen gotischen Vorgänger zu ersetzen, der beim Großen Brand von London zerstört worden war.

Das immer noch gefeierte architektonische Meisterwerk von Christopher Wren , der damals erst 34 Jahre alt war, ist die fünfte Kirche, die seit dem Jahr 604 an Ort und Stelle gestanden hat.

St. Pauls ist die Grabstätte berühmter Briten wie Horatio Nelson und der Herzog von Wellington, der Napoleon in der Schlacht von Waterloo besiegte. Es stand auch im Mittelpunkt königlicher Feiern wie dem diamantenen Jubiläum von Königin Victoria 1897, das silberne Jubiläum von King George V 1935 und das diamantene Jubiläum 2012 der jetzigen Königin, Elizabeth II .

Die Hochzeit von Prinz Charles und Dame Diana Spencer in St. Paul's im Jahr 1981 wurde von 750 Millionen Menschen auf der ganzen Welt verfolgt. Und hier wurden Staatsbegräbnisse für Sir . abgehalten Winston Churchill 1965 und Margaret Thatcher im Jahr 2013.

Die gefährlichsten Tage für die Kathedrale waren das, was während des Zweiten Weltkriegs als The Blitz bekannt wurde – die achtmonatige intensive Bombenkampagne, die von Nazi-Deutschland 1940 und 1941 gegen London und andere britische Städte gestartet wurde.

In der Nacht des 29. Dezember 1940 wurden 100.000 Bomben auf London abgeworfen, die mehr als 1.500 Brände verursachten und die Square Mile der City of London in einen Hochofen verwandelten. Später wurde berichtet, dass bei der 1.000-Grad-Hitze Steinmauern rissig und zerbröckelten, sich Eisenträger verdrehten, Glas schmolz und Straßenoberflächen spontan in Flammen aufgingen.

Der beleuchtete Nachthimmel war an der französischen Küste 160 Kilometer entfernt zu sehen, und ein amerikanischer Kriegsreporter kabelte sein Büro: 'The second Great Fire of London has ­begun.'

Im Herzen von allem stand St. Pauls, aber sich seiner historischen, psychologischen und religiösen Bedeutung bewusst, Premierminister Winston Churchill erlassene Anordnungen, dass der Dom um jeden Preis zu retten sei. Er wusste, wie es die Stimmung einer kriegsmüden Öffentlichkeit heben würde, wenn sie sehen würde, dass es den Ansturm überlebt hatte. Der freiwillige Feuerwehrmann Harold Newell brauchte es nicht zu sagen. 'Wenn St. Pauls untergeht, gehen wir alle unter', sagte er.

Dies war die 114. Nacht des Blitzes in London, und der Fotograf Herbert Mason hielt auf einem Dach der Fleet Street den erstaunlichen Anblick der nahegelegenen Kathedralenkuppel fest, die von Verwüstung umgeben, aber noch intakt ist. Sein mittlerweile berühmtes Foto ist oben wiedergegeben.

„Durch den Rauch konnte man sehen, wie sich die Feuer ausbreiteten, und im Laufe des Abends wehte ein künstlicher Wind durch die Hitze“, schrieb er. „Es teilte die Wolken, die Gebäude im Vordergrund stürzten ein. Und dort, in all seiner Majestät offenbart, war St. Pauls.“

Die Feuer sollten tagelang brennen, aber eine Armee von Feuerwehrleuten, Männern und Frauen, kämpfte, behindert durch kaputte Wasserleitungen, dafür, dass 1.700 Pumpen auf Hochtouren funktionierten.

In seinem Buch Firefighters And The Blitz schreibt Francis Beckett: „Während die Männer die Zapfsäulen bemannten, fuhren die Frauen Benzintanker, Kantinenwagen und Dienstwagen in die dicksten Teile des Feuers, um sicherzustellen, dass die Zapfsäulen mit Kraftstoff versorgt wurden.

„In dieser Nacht mit Benzinkanistern beladene Lieferwagen durch die Flammen zu fahren, war ungefähr so ​​gefährlich wie möglich.“

Die tapferen Feuerwehrleute retteten viele der historischen Gebäude Londons vor der totalen Zerstörung, darunter natürlich die St. Paul's Cathedral.

Herr Christopher Wren starb 1723 im Alter von 90 Jahren und war der erste Mensch, der in St. Paul beigesetzt wurde. Sein Epitaph, das in einem großen Kreis direkt unter der Kuppel in den Boden eingelassen ist, lautet in lateinischer Sprache: Lector, si monumentum requiris, circumspice – „Leser, wenn du sein Denkmal suchst, schau dich um.“

Veröffentlicht: 13. Juni 2021


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