1893 gewannen die Frauen in Neuseeland das Wahlrecht, dem Gipfel schließlich.1893 gewannen die Frauen in Neuseeland das Wahlrecht, dem Gipfel schließlich.

19. September 1893 — Im späten neunzehnten Jahrhundert war die Bewegung des Frauenwahlrechts in ganz Nordeuropa, Amerika, Großbritannien und seinen Kolonien weit verbreitet. Aber das erste selbstverwaltete Land, das allen Frauen das Wahlrecht gewährte, war Neuseeland am 19. September 1893.


Wie hat es Neuseeland also geschafft, allen Frauen, auch den indigenen Maori-Frauen, das Wahlrecht Jahrzehnte vor anderen Ländern zu gewähren? Obwohl einige US-Bundesstaaten das Wahlrecht frühzeitig auf Frauen ausweiteten (Wyoming 1869, Utah 1870), war das nächste Land nach Neuseeland 1907 Finnland, das damals zum Russischen Reich gehörte. Viele andere Länder wie Großbritannien und die Vereinigten Staaten führten das Frauenwahlrecht erst nach dem Ersten Weltkrieg ein.

Der Kampf in Neuseeland wurde durch eine merkwürdige Kombination aus Beharrlichkeit, einer starken Beziehung zur Mäßigkeitsbewegung und einem gewissen Maß an Glück gewonnen. Die Abstinenzbewegung, die in den 1880er Jahren in Neuseeland an Bedeutung gewonnen hatte, machte Alkohol für viele der Probleme der Kolonialgesellschaft mit Frauen und Kindern verantwortlich.

Ein neuseeländischer Zweig der Woman's Christian Temperance Union (WCTU), basierend auf der amerikanischen Organisation, wurde 1885 gegründet. Sie wurde von einer Tour durch das Land in diesem Jahr von einem Mitglied der amerikanischen WCTU, Mary Leavitt, inspiriert. Die WCTU argumentierte, dass Frauen nur durch politische Rechte ein Mitspracherecht über den Konsum und Missbrauch von Alkohol erlangen würden.

Einen weiteren großen Einfluss auf das politische Denken der Zeit hatten die damals viel gelesenen Werke des englischen Philosophen John Stuart Mill die sich für Frauenrechte einsetzten.

Kate Sheppard aus Christchurch, einem in England geborenen Führer der Temperance Union, wurde Neuseelands führende Suffragette. Sie sprach mit großem Erfolg im ganzen Land und organisierte eine Reihe von Petitionen an das Parlament, um das Frauenwahlrecht zu fordern. Diese waren enorm einflussreich und wurden von Persönlichkeiten der Spirituosenindustrie gewaltsam angefochten. Im Jahr 1893 erhielt die letzte Petition für das Frauenwahlrecht fast ein Viertel aller erwachsenen europäischen Frauenunterschriften.

Ein früherer Gesetzentwurf an das Parlament war im Oberhaus gescheitert, wurde aber am 8. September 1893 mit 20 zu 18 Stimmen angenommen, nachdem der Premierminister Richard Seddon versucht hatte, ihn zu stoppen. Seine Einmischung hat die Rückendeckung der anderen beiden Parlamentsmitglieder so stark gemacht, dass sie ihre Stimme änderten und das Gesetz verabschiedet wurde.

Doch der Gouverneur von Neuseeland, Lord Glasgow, musste als Vertreter des britischen Monarchen das Gesetz noch unterzeichnen. Die Suffragetten unternahmen einen letzten Versuch und am 19. September 1893 unterzeichnete Lord Glasgow das Gesetz.

Nur sechs Wochen vor der Wahl für die nächsten Parlamentswahlen am 28. November waren 84 % der Frauen registriert und zwei Drittel wählten später zum ersten Mal. Heute Kate Sheppard s Porträt ist auf dem neuseeländischen Zehn-Dollar-Schein zu sehen, und 1993 wurde in Neuseeland der 100. Jahrestag des Frauenwahlrechts gefeiert.

Kanada gewährte den Frauen 1917 das Wahlrecht, Großbritannien 1918 und die Vereinigten Staaten 1920. Die Schweiz hingegen gewährte den Frauen erst 1971 das volle Stimmrecht, Portugal 1976 und Liechtenstein 1984.

Veröffentlicht: 5. September 2017



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