Der US-Postdienst gab 2012 eine Briefmarke zum Gedenken an den 150. Geburtstag von William Porter herausDer US-Postdienst gab 2012 eine Briefmarke zum Gedenken an den 150. Geburtstag von William Porter heraus

25. Juli 1897 — Athol Estes Porter starb an diesem Tag an Tuberkulose, damals bekannt als Schwindsucht. Das Ereignis ist bedeutsam, da ihr Ehemann, William Sydney Porter, der nach einer Anklage wegen Unterschlagung auf der Flucht war, festgenommen wurde, als er zurückkehrte, um am Sterbebett seiner Frau zu liegen.

Porter wurde für fünf Jahre ins Gefängnis in Columbia, Ohio, geschickt und produzierte dort eine Reihe von schriftlichen Werken, die dazu beitragen sollten, ihn als einen der größten Kurzgeschichtenautoren der Welt zu etablieren. Er schrieb sie unter dem Pseudonym O. Henry .

Er wurde 1862 in North Carolina als Sohn eines Arztes geboren. Tragischerweise starb seine Mutter an Tuberkulose, als Porter gerade drei Jahre alt war – dieselbe Krankheit, die 32 Jahre später zum Tod seiner Frau führen sollte.

Mit 17 begann er in der Drogerie eines Onkels zu arbeiten, zwei Jahre später machte er eine Ausbildung zum Apotheker. Aber seine schlechte Gesundheit, insbesondere ein anhaltender Husten, veranlasste ihn, nach Texas zu ziehen, wo er auf der Schaffarm eines Freundes blieb, in der Hoffnung, dass ein Luftwechsel seinen Husten lindern würde.

Porter war seit seiner Kindheit ein begeisterter Leser und tauchte während seines Aufenthalts auf der Ranch in die klassische Literatur ein. Er arbeitete auch als Babysitter, Hirte und Koch und lernte bei den kulturell unterschiedlichen Rancharbeitern ein wenig Deutsch und Spanisch.

Seine Karriere und sein Leben nahmen eine bedeutende Wendung, als er 1884 nach Austin, Texas, zog. Porter genoss es, sich zu amüsieren und wurde unter Austins jüngeren Sets für seinen Witz, sein Geschichtenerzählen und sein musikalisches Talent bekannt. Er spielte nicht nur Gitarre und Mandoline, sondern sang auch in einem Kirchenchor und wurde ein prominentes Mitglied eines Quartetts junger Männer, die bei gesellschaftlichen Anlässen sangen.

Ein 17-jähriger, der von ihm gefesselt war, war Athol Estes und das Paar begann eine romantische Bindung, sehr zum Missfallen von Athols Mutter, die wollte, dass sich ihre Tochter auf die Verbesserung ihrer Gesundheit konzentriert. Sie litt wie zuvor Porters Mutter an Tuberkulose.

Aufgrund des Widerstands der Eltern brachen die beiden durch und heirateten 1887. Vier Jahre später bekam Porter eine Stelle als Buchhalter und Kassierer bei Austins First National Bank, doch seine Karriere dort wurde unterbrochen, als er der Unterschlagung beschuldigt wurde . Die Polizei wurde nicht gerufen, aber er wurde entlassen.

Hatte er gehofft, damit sei die Sache erledigt, zerschlugen sich seine Hoffnungen zwei Jahre später, als Bundesprüfer die Konten der Bank überprüften und fehlendes Geld entdeckten. Porter wurde der Unterschlagung angeklagt.

Am Tag vor seiner Verhandlung floh er zunächst nach New Orleans und dann nach Honduras. In seinem Schreiben beschrieb er Honduras als „Bananenrepublik“ – die erste bekannte Verwendung des Begriffs. Er war ein Jahr auf der Flucht, bis er hörte, dass seine Frau an derselben Krankheit starb, an der auch seine Mutter gestorben war. Porter kehrte nach Austin zurück, um an Athols Bett zu sitzen.

Er wurde festgenommen, in seinem Prozess der Veruntreuung von 854 US-Dollar aus der Bank für schuldig befunden und für fünf Jahre ins Gefängnis gesteckt. Angeblich brauchte er das Geld zum Teil, um die Arztrechnungen seiner Frau zu bezahlen. Sie starb fünf Monate nach seiner Rückkehr nach Austin.

Im Gefängnis schrieb Porter viele Kurzgeschichten, darunter 1899 „Whistling Dick's Christmas Stocking“ – die erste, die das O. Henry Pseudonym.

Nach drei Jahren wegen guter Führung entlassen, ging er nach New York, wo sein Geschichtenfluss begann, bis er bis zu seinem Tod mehr als 600 produziert hatte ihre Charaktere und meistens für ihre überraschenden Enden. Seine Leser liebten sie.

Der andere große Autor von Kurzgeschichten der Welt, Frankreichs Guy de Maupassant , offensichtlich Gedanken, die Porter nicht ansprachen. Er sagte: „Ich wurde ‚der Amerikaner De Maupassant‘ genannt. Nun, ich habe in meinem ganzen Leben noch nie ein schmutziges Wort geschrieben, und ich mag es nicht, mit einem schmutzigen Schriftsteller verglichen zu werden.“

William Porter war seit langem ein starker Trinker und starb im Juni 1910 im Alter von nur 47 Jahren an Leberzirrhose, Komplikationen von Diabetes und einem vergrößerten Herzen.

Im Jahr 2012 hat der Politikwissenschaftsprofessor P.S. Ruckman Jr. und der texanische Anwalt Scott Henson stellten einen formellen Antrag auf posthume Begnadigung des Schriftstellers. Frühere Versuche wurden unternommen, um eine solche Begnadigung unter Präsidenten zu erwirken Woodrow Wilson , Dwight Eisenhower und Ronald Reagan . Es wurde nie gewährt.

Veröffentlicht: 4. Juli 2020


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